Apocalipsis entonces: Dentro del escalofriante Museo de Misiles Titán

Son las 8:30 de la mañana y ya el sol de Arizona está castigando el asfalto, los arbustos y cualquier ser vivo lo suficientemente tonto como para pararse debajo de él. Como yo. Me alegro de pasar las próximas horas bajo tierra.

Cerca de donde estoy parado, en esta ladera al sur de Tucson, hay un silo de 46 m (150 pies) de profundidad que una vez albergó una de las fuerzas más destructivas jamás creadas: un misil balístico intercontinental Titan II. Con más de 100 pies (31,4 m) de altura, 10 pies (3 m) de ancho y capaz de lanzar una bomba nuclear de 9 megatones en cualquier lugar dentro de 9.900 millas (16.000 km), funcionó como disuasión nuclear y, en un papel diferente, lanzó el hombres del programa Géminis al espacio.

En realidad, todavía está allí. Mas o menos…

Titán II

El Museo de Misiles Titán es uno de los únicos silos de misiles nucleares abiertos al público y el único del programa Titán. La mayoría han sido dados de baja y destruidos, aunque unos 400 de los silos de misiles Minuteman III más pequeños todavía están en uso.

Es un lugar fascinante. Más allá del estacionamiento y el centro de visitantes, la parte de la superficie de la instalación sigue siendo en gran medida como se habría visto en su apogeo. Emisores y receptores de radar a nivel del suelo, antenas retráctiles y luego el enorme techo de hormigón armado sobre el propio misil. Esto permanece parcial y permanentemente abierto, un techo corredizo de vidrio mantiene fuera los elementos, lo que permite a los visitantes mirar hacia abajo en el silo desde arriba. El Titán II mismo asoma dentro.

De cerca y en persona con un misil nuclear Titán gigante

Ver todas las fotos +41 Más

Pero todavía no estoy allí. La primera parada es el centro de visitantes, con sus recuerdos y tienda de regalos. Puedo pasar por alto la sesión informativa de seguridad habitual, habiendo estado aquí antes y obteniendo acceso especial para 2ktechnology. La directora del museo, Yvonne Morris, me guía en un recorrido ella misma (como lo hace una vez al mes en el Tour del Director).

Damos un paso atrás hacia el sol y nos dirigimos a una pequeña escotilla y una escalera, el único acceso al complejo subterráneo. Una vez fuera del calor, el olor familiar de una instalación militar da la bienvenida a mi nariz: acero, concreto y, como me informa Yvonne, fluido hidráulico.

En la base de las escaleras, enormes puertas de acero protegen la instalación de cualquier tipo de ataque. Los silos Titan II no fueron diseñados para sobrevivir a un ataque directo, pero se esperaba que lo lograran a través de un impacto cercano.

El corredor principal es algo sacado de una película. La pintura verde enfermiza cubre la cubierta de acero y los amortiguadores hidráulicos. Las mangueras y los cables corren a lo largo de las paredes. Estamos más o menos en el medio. A la derecha, bastante lejos, está el propio silo.

Tomamos el pasillo más corto a la izquierda. Solo un puñado de hombres vivía y trabajaba aquí. Me imagino que fue un trabajo estresante. Esta parte de la instalación es del tamaño de una casa pequeña. El nivel principal es el Centro de control de lanzamiento, con bancos de las primeras computadoras y suficientes diales, lecturas y luces de advertencia para funcionar como un escenario de película B de ciencia ficción.

Arriba está la sala de estar principal. El dormitorio con sus literas es bastante espacioso, la pared curva es un recordatorio de dónde estás. Al lado está la cocina, equipada con un televisor LCD bastante anacrónico y un reproductor de DVD. Una copia de “Dr. Strangelove” se sienta en el mostrador. Por supuesto.

Silo

Un empleado del museo inicia la cuenta regresiva del lanzamiento del misil, una grabación escenificada, por supuesto. Es inquietante en persona, y el video 360 a continuación captura algo de ese sentimiento.

Luego comenzamos la larga caminata hacia el misil. El teleférico está tan recargado como cualquier cosa que haya visto. Más como las entrañas de un acorazado que un… bueno, está bien, esto es técnicamente un búnker para proteger a los soldados de un ataque nuclear. Entonces, tal vez las redundancias elaboradas y las vigas de soporte sustanciales sean completamente apropiadas.

Delante puedo ver una puerta parcialmente abierta y algo de metal más allá. Una antesala rodea el silo redondo. En el interior se encuentra el misil. Se abrieron puertas de seguridad y se reemplazaron con vidrio para ver mejor el propio misil Titan II.

Excursiones relacionadas

  • Un recorrido por el legendario USS Missouri (fotos)
  • Recorra el submarino JMSDF Akishio de Japón y el Museo Marítimo de Kure (fotos)
  • Haz un recorrido por el acorazado japonés Mikasa de 114 años
  • Un recorrido por el submarino nuclear de misiles balísticos Redoutable
  • Contempla el USS Midway, el portaaviones más grande del mundo que puedes recorrer

Es extraño ver uno de estos de cerca y desde este ángulo. En otros museos, están de costado o en posición vertical pero sin plataformas de observación, por lo que solo puedes caminar debajo o alrededor de ellos. Aquí, estás al nivel de la parte superior del escenario superior. Mire hacia arriba y podrá ver el vehículo de reingreso. Mira hacia abajo… continúa hacia abajo en la Tierra. No se puede ver el fondo desde aquí.

Un pequeño ascensor nos baja. Cinco pisos hasta la base del misil. Aquí, lo extraño se ha convertido en espeluznante. Al entrar en el silo mismo, estoy debajo del Titan II, mirando a lo largo de la luz del sol que se filtra desde muy arriba. Hace casi frío tan abajo, el calor del día sobre un recuerdo lejano. La plataforma rallada no es para los débiles de corazón.

El silo continúa dos pisos más abajo y termina en canales de concreto que canalizan el escape de los motores de cohetes duales hacia arriba por la altura del silo y hacia la atmósfera, en caso de que surja la necesidad.

Ahora, aunque todo es espacio vacío. Los motores de cohetes se han ido. El misil está vacío, literalmente, una pieza de museo de una era diferente.

Regresamos al nivel principal, caminamos por el largo pasillo y luego entramos en otro ascensor. Se arrastra hacia arriba, eventualmente rompiendo la superficie y liberándonos al sol.

Un paso en la historia

El Titan Missile Museum es una experiencia increíble y única. Es diferente a cualquier lugar que hayas visto antes. A menos que seas un trekkie, eso es. El museo y el misil se usaron como escenario y utilería en «First Contact», lo más parecido a una buena película de Trek que tenemos los fans de «ST:TNG». Mientras exploraba las instalaciones, me preguntaba si Hugh Howey las había visitado y se inspiró para escribir su brillante serie “Silo”.

Hay múltiples recorridos disponibles. El recorrido básico cubre el control de lanzamiento y la parte superior del silo. Los recorridos más elaborados te permiten ver aún más, como las viviendas y debajo del misil. En un recorrido, incluso puede pasar la noche.

El Titan Missile Museum es una mirada fascinante a la historia, y si te encuentras en el sur de Arizona (en invierno, espero, por tu bien), te recomiendo que lo visites.


Además de cubrir la televisión y otras tecnologías de visualización, Geoff realiza recorridos fotográficos por interesantes museos y lugares de todo el mundo, incluidos submarinos nucleares, enormes portaaviones, castillos medievales, épicos viajes por carretera de 16 000 kilómetros y más. Echa un vistazo a Tech Treks para conocer todos sus recorridos y aventuras.

Escribió una novela de ciencia ficción superventas sobre submarinos del tamaño de una ciudad, junto con una secuela. Puedes seguir sus aventuras en Instagram y su canal de YouTube.

Comentarios Notificación de Notificación de Cultura

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *