Apple obtiene una victoria legal sobre Epic en la demanda de Fortnite: lo que necesita saber

Una batalla de un año entre Apple y el editor de Fortnite, Epic, sobre cómo funciona la App Store finalmente llegó a un punto crítico después de que un juez federal emitiera un fallo (ver más abajo) que en gran medida se puso del lado del fabricante del iPhone. La jueza desestimó la mayoría de los reclamos contra Apple, aunque obligó a la empresa a permitir que los desarrolladores informen a los usuarios sobre formas alternativas de pago dentro de las aplicaciones.

Esta pelea, que también incluye a Google en una demanda separada, comenzó en agosto de 2022 cuando Fortnite fue expulsado tanto de la App Store como de la Google Play Store después de intentar eludir la tarifa del 30% que Apple y Google cobran a los desarrolladores. Inmediatamente llamó la atención de los jugadores, los consumidores y el mundo de la tecnología, ya que Fortnite se había descargado más de 250 millones de veces solo en iOS. Epic respondió presentando demandas contra ambas compañías. No busca dinero de ninguna de las empresas, solo que deroguen lo que Epic considera prácticas monopólicas de las empresas.

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La pelea no es simplemente una batalla entre dos gigantes tecnológicos: es una disputa sobre los principios y cuánto control tiene una empresa tecnológica sobre los productos que se venden en su plataforma. La decisión también llega en un momento en que tanto Europa como EE. UU. están analizando el poder de Apple, Google y otros gigantes tecnológicos. Y no es una victoria total para Apple, ya que la orden del juez representa una grieta en el jardín amurallado que es su ecosistema de aplicaciones multimillonario. Este caso podría tener ramificaciones sobre cómo los legisladores miran a Apple, así como la batalla legal por separado entre Google y Epic.

Hay muchos matices en esta sentencia. Desglosamos lo que sucedió y lo que esto significa para usted.

Entonces, ¿quién ganó de nuevo?

Apple, en su mayor parte, prevaleció sobre Epic, con una advertencia importante. La jueza Yvonne Gonzalez Rogers del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de California desestimó la mayoría de los reclamos de Epic, pero en una orden judicial obligó a Apple a permitir que los desarrolladores informen a sus usuarios sobre formas alternativas de pago dentro de la aplicación.

Apple, como era de esperar, aplaudió la decisión del juez y agregó en un comunicado que “enfrenta una competencia rigurosa en todos los segmentos en los que hacemos negocios”.

“Seguimos comprometidos a garantizar que App Store sea un mercado seguro y confiable que respalde una comunidad de desarrolladores próspera y más de 2,1 millones de empleos en EE. UU., y donde las reglas se apliquen por igual a todos”, agregó la compañía.

¿Qué obtiene Apple?

Rogers dijo que estaba de acuerdo con la afirmación de Apple de que Epic había violado sus acuerdos de desarrollador y otorgó daños equivalentes al 30% de los $ 12 millones que Epic recaudó de los usuarios de iOS entre agosto y octubre de 2022, más el 30% de los ingresos que Epic recaudó desde entonces.

¿Con qué termina Epic?

Epic buscaba cambiar todo el modelo de aplicación de cobrar una comisión para vender programas y juegos en una plataforma. Rogers sintió que el argumento era demasiado amplio y finalmente falló en contra del editor del juego.

“El fallo de hoy no es una victoria para los desarrolladores ni para los consumidores”, escribió el CEO de Epic, Tim Sweeney, en un tuit poco después del fallo.

¿Qué está haciendo Epic al respecto?

Epic presentó un aviso de apelación el domingo, lo que indica que esta batalla legal está lejos de terminar.

¿Qué dijo el juez sobre sus argumentos?

Rogers sintió que Epic se extralimitó al tratar de desmantelar todo el sistema de comisiones de aplicaciones.

“Una vez aceptable, la tasa de comisión de Apple ahora es cuestionada por algunos consumidores y algunos desarrolladores, como Epic Games, por ser demasiado onerosa y violatoria de las leyes de competencia. De hecho, dos demandas relacionadas ya estaban pendientes ante el Tribunal mucho antes del comienzo de esta acción”, escribió la jueza como parte de su fallo el viernes. “La corte no está convencida por el argumento general de Epic Games de que no debería estar obligado por ciertas partes del acuerdo”.

Rogers, sin embargo, criticó las prácticas comerciales de Apple y sugirió que podrían ser anticompetitivas.

“Hay hilos comunes en las prácticas de Apple que restringen irrazonablemente la competencia y dañan a los consumidores”, escribió. “Es decir, la falta de información y transparencia sobre las políticas que afectan la capacidad de los consumidores para encontrar precios más baratos, un mejor servicio al cliente y opciones con respecto a sus compras”.

Señaló que la tasa de comisión de Apple parece inflada, pero que Epic no buscó desafiar ese aspecto.

“Más bien, Epic Games desafió la imposición de cualquier comisión”.

¿Qué significa eso para el mundo de la tecnología?

El caso tiene enormes ramificaciones en el mundo de la tecnología porque muchas de las principales empresas, incluida Google, ejecutan plataformas lucrativas que cobran una comisión por las aplicaciones.

“Para Big Tech, hay un suspiro de alivio porque las paredes de sus jardines no se derrumbarán hoy, incluso si este fallo intenta poner algunas grietas”, dijo Paul Swanson, abogado de Holland Hart que se especializa en asuntos antimonopolio. “El objetivo principal del fallo de la Corte es que ‘el éxito no es ilegal’”.

Que significa esto para mi?

Una vez que la medida cautelar entre en vigencia (en 90 días), podría comenzar a ver que los desarrolladores de aplicaciones más grandes anuncian opciones de pago en sus propios sitios web con descuentos que equivalen a la tarifa de comisión. Por supuesto, una apelación también podría retrasar el efecto de la medida cautelar. Todavía no está claro en este punto.

¿Cómo empezó esto?

Todo se redujo al éxito de Fortnite en los teléfonos y cómo Epic gana dinero. Fortnite es un juego gratuito, lo que significa que se puede descargar gratis y Epic gana dinero con las compras en el juego. Los jugadores pueden comprar V-Bucks, la moneda del juego, que se utilizan para adquirir nuevos atuendos, armas y máscaras. Es un modelo de negocio enormemente rentable. Fortnite generó $ 4.2 mil millones durante 2022 y 2022.

Pero Epic nunca aprobó el recorte del 30% tomado por Apple y Google en sus respectivas historias de aplicaciones, por lo que estableció un sistema de pago directo que permite a los jugadores comprar V-Bucks por menos a través de Epic, eludiendo a Apple y Google. Al comprar 1,000 V-Bucks, los jugadores tenían la opción de pagar $9.99 a través de la App Store o $7.99 a través de Epic.

Apple no tenía eso, por lo que en agosto de 2022 sacó Fortnite de la App Store. Google siguió horas después. Los jugadores de Android aún pueden descargar el juego directamente a través de Epic, y si lo descargaste previamente en iOS, aún puedes volver a descargarlo, pero no podrás actualizarlo ni jugar nuevas temporadas.

¿Eso inició las demandas?

Sí.

Horas después de que Fortnite fuera expulsado de la App Store, Epic presentó una demanda contra Apple en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en California que acusó a Apple de prácticas anticompetitivas para la distribución de aplicaciones y pagos relacionados con aplicaciones. La compañía enfatiza que no busca una compensación o un trato especial de Apple, sino que Apple revierta sus prácticas anticompetitivas y permita una «competencia justa».

“Para llegar a los usuarios de iOS”, se lee en la presentación de Epic, “Apple obliga a los desarrolladores a aceptar los términos ilegales de Apple contenidos en su Acuerdo de desarrollador y a cumplir con las Pautas de revisión de la App Store de Apple, incluido el requisito de que los desarrolladores de iOS distribuyan sus aplicaciones a través de la App Store. Estas disposiciones contractuales excluyen ilegalmente el mercado de distribución de aplicaciones de iOS a los competidores y mantienen el monopolio de Apple”.

La presentación argumentó que Apple, al cobrar una tarifa del 30% a los editores, toma 10 veces más que compañías como «PayPal, Stripe, Square o Braintree, que generalmente cobran tasas de procesamiento de pagos de alrededor del 3%».

La respuesta completa de Apple, en la que dijeron que la App Store es un ecosistema que beneficia a los desarrolladores y crea un campo de juego nivelado, se encuentra a continuación.

“Epic Games tomó el desafortunado paso de violar las pautas de la App Store que se aplican por igual a todos los desarrolladores y están diseñadas para mantener la tienda segura para nuestros usuarios. Como resultado, su aplicación Fortnite se eliminó de la tienda. Epic habilitó una función en su aplicación que Apple no revisó ni aprobó, y lo hicieron con la intención expresa de violar las pautas de la App Store con respecto a los pagos dentro de la aplicación que se aplican a todos los desarrolladores que venden bienes o servicios digitales.

Epic ha tenido aplicaciones en la App Store durante una década y se ha beneficiado del ecosistema de la App Store, incluidas las herramientas, las pruebas y la distribución que Apple proporciona a todos los desarrolladores. Epic aceptó libremente los términos y pautas de la App Store y nos complace que hayan construido un negocio tan exitoso en la App Store. El hecho de que sus intereses comerciales ahora los lleven a impulsar un acuerdo especial no cambia el hecho de que estas pautas crean un campo de juego nivelado para todos los desarrolladores y hacen que la tienda sea segura para todos los usuarios. Haremos todo lo posible para trabajar con Epic para resolver estas violaciones para que puedan devolver Fortnite a la App Store”.

La demanda se intensificó cuando Epic dijo en un expediente judicial que Apple amenaza con prohibir el código Unreal Engine que Epic otorga a otros desarrolladores de juegos. Esto afectaría a docenas de aplicaciones, incluido un competidor de Fortnite, PlayerUnknown’s Battlegrounds.

“No contento simplemente con eliminar Fortnite de la App Store, Apple está atacando todo el negocio de Epic en áreas no relacionadas”, dijo Epic en su presentación. “Si Unreal Engine ya no puede soportar las plataformas de Apple, los desarrolladores de software que lo usan se verán obligados a usar alternativas”.

Apple respondió, lanzando un caché de correos electrónicos entre el CEO de Epic, Tim Sweeney, y Apple, mostrando que el fabricante de Fortnite estaba buscando un trato especial. Específicamente, Epic quería operar una tienda de aplicaciones de la competencia y procesar los pagos en lugar de depender de la tienda de aplicaciones de Apple y su sistema de compras dentro de la aplicación que cobra una comisión de hasta el 30 % sobre todas las ventas realizadas en una aplicación de iOS.

“Sweeney reconoció expresamente que sus cambios propuestos violarían directamente múltiples términos de los acuerdos entre Epic y Apple. El Sr. Sweeney reconoció que Epic no podría implementar su propuesta a menos que se modificaran los acuerdos entre Epic y Apple”, dijo Phil Schiller, miembro de Apple y exjefe de marketing mundial, en un comunicado presentado ante el tribunal. “Apple nunca ha permitido esto”, dijo Apple en su presentación. “Creemos firmemente que estas reglas son vitales para la salud de la plataforma Apple y conllevan enormes beneficios tanto para los consumidores como para los desarrolladores”.

¿Recuerdo algo sobre un comercial de 1984 cuando todo esto comenzó?

Junto con la demanda, Epic también lanzó un video que parodia el famoso anuncio de Apple de 1984. El anuncio de Apple, lanzado a fines de 1983, promovía el próximo lanzamiento de Macintosh, criticando a la marca entonces arraigada IBM. El video de Epic dice que Apple se ha convertido en el nuevo Gran Hermano de la industria, una entidad enormemente poderosa y autoritaria.

Esto es algo que Epic expone de manera más agresiva en su demanda. “Apple se ha convertido en lo que una vez criticó: el gigante que busca controlar los mercados, bloquear la competencia y sofocar la innovación. Apple es más grande, más poderosa, más arraigada y más perniciosa que los monopolistas de antaño. Con una capitalización de mercado de casi 2 billones de dólares, el tamaño y el alcance de Apple superan con creces los de cualquier monopolio tecnológico de la historia”.

¿Qué pasa con Google?

Epic también está demandando a Google. Epic siguió su demanda contra Apple horas después con una similar contra Google, argumentando que se involucró en prácticas anticompetitivas ilegales relacionadas con la distribución de aplicaciones y los pagos relacionados con aplicaciones.

“Google adquirió el sistema operativo móvil Android hace más de una década, prometiendo repetidamente con el tiempo que Android sería la base de un ecosistema ‘abierto’ en el que los participantes de la industria podrían innovar libremente y competir sin restricciones innecesarias”, dice el documento. “Desde entonces, Google ha cerrado deliberada y sistemáticamente el ecosistema de Android a la competencia, incumpliendo las promesas que hizo. La conducta anticompetitiva de Google ahora ha sido condenada por los reguladores de todo el mundo”.

La demanda argumenta que Android forma un monopolio efectivo para los fabricantes de teléfonos, como Samsung, LG y Sony, que no tienen una alternativa real a Android para sus dispositivos. Habiendo logrado este monopolio, dice Epic, Google restringe la capacidad de las empresas para distribuir aplicaciones de una manera que compita con Play Store.

“La experiencia de Epic con un [fabricante de teléfonos], OnePlus, es ilustrativa”, dice la demanda. Epic, dijo, llegó a un acuerdo con OnePlus para que los juegos Epic estén disponibles en sus teléfonos a través de una aplicación Epic que habría permitido a los usuarios instalar y actualizar juegos, incluido Fortnite, sin los obstáculos impuestos por el sistema operativo Android de Google. Pero Google obligó a OnePlus a incumplir el acuerdo, dice la demanda, citando la «preocupación particular» de Google sobre que Epic tenga la capacidad de instalar y actualizar juegos móviles mientras «salta Google Play Store».

Al igual que en la demanda de Apple, Epic dice que no quiere el pago de Google. “En cambio, Epic busca medidas cautelares que cumplirían la promesa incumplida de Google: un ecosistema de Android abierto y competitivo para todos los usuarios y participantes de la industria. Tal medida cautelar es muy necesaria”.

Antes de que Epic presentara una demanda contra Google, Google emitió la siguiente declaración sobre su decisión de retirar Fortnite de Play Store:

“El ecosistema abierto de Android permite a los desarrolladores distribuir aplicaciones a través de varias tiendas de aplicaciones. Para los desarrolladores de juegos que eligen usar Play Store, tenemos políticas consistentes que son justas para los desarrolladores y mantienen la tienda segura para los usuarios. Si bien Fortnite sigue estando disponible en Android, ya no podemos hacerlo disponible en Play porque infringe nuestras políticas. Sin embargo, agradecemos la oportunidad de continuar nuestras conversaciones con Epic y traer Fortnite de vuelta a Google Play”.

¿Qué opinan otras empresas?

Epic está lejos de ser el primero en quejarse de las prácticas anticompetitivas de Google y Apple.

En 2022, la Unión Europea multó a Google con $ 5 mil millones por comportamiento monopólico, que incluía el conjunto de aplicaciones de Google, como Chrome y Gmail, que venían preinstaladas en todos los dispositivos Android. Mientras tanto, Spotify denunció que Apple cobra un 30% por las compras dentro de la aplicación, como las suscripciones a Spotify Premium, sofoca la competencia con las propias aplicaciones de Apple, en este caso Apple Music. En junio de 2022, la UE lanzó una investigación sobre las prácticas de la App Store de Apple.

Si bien la Unión Europea se ha mostrado más enérgica en la regulación de los titanes tecnológicos durante la última década, EE. UU. está comenzando a examinar a estas empresas gigantes de la misma manera. En julio de 2022, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, se sentó en una audiencia en el Congreso junto con Jeff Bezos, Sundar Pichai y Mark Zuckerberg, directores ejecutivos de Amazon, Alphabet, propietario de Google, y Facebook, respectivamente, en una histórica audiencia antimonopolio.

Hablando ante el Congreso, Cook rechazó la idea de que la App Store favorezca las propias aplicaciones de Apple.

“Después de comenzar con 500 aplicaciones, hoy la App Store alberga más de 1,7 millones, de las cuales solo 60 son software de Apple”, dijo Cook. “Claramente, si Apple es un guardián, lo que hemos hecho es abrir más la puerta. Queremos tener todas las aplicaciones que podamos en la tienda, no mantenerlas fuera”.

Ian Sherr de 2ktechnology contribuyó a este informe.

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