Así es una cena en la estación espacial

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) disfrutan de comidas regulares como el resto de nosotros, aunque las condiciones de microgravedad significan que la hora de la cena en el espacio es un poco diferente de como es en tierra firme.

La actual astronauta de la ISS, Megan McArthur, compartió esta semana un video que muestra una cena reciente con sus compañeros viajeros espaciales, y las imágenes revelan un ambiente animado en el que todos se reúnen para comer y compartir historias.

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«¡Espero con ansias otro sábado con buenos amigos, buenas risas y buena comida espacial!» McArthur tuiteó junto al video.

Mirando hacia adelante a otro#sabadoen¡con buenos amigos, buenas risas y buena comida espacial!pic.twitter.com/yYPmB5mg6P

mdash; Megan McArthur (@Astro_Megan)1 de octubre de 2021

Si bien los astronautas a menudo cenan solos o en pequeños grupos durante la semana, los sábados por la noche hacen un esfuerzo especial para apretujarse alrededor de la misma mesa para disfrutar juntos de la comida.

Como puede ver en el video, la falta de gravedad significa que las cosas pueden volverse un poco caóticas a veces, con comida flotando en todas direcciones antes de que uno de los astronautas la atrape y la devuelva a la mesa, o la coma.

“Nos encantan nuestras cenas de los sábados en la estación espacial”, dice McArthur en el video.

Gran parte de la comida viene en bolsas termoestabilizadas o paquetes al vacío que requieren que se les agregue agua fría o caliente, pero también se entregan golosinas ocasionales a través de misiones de suministro de naves espaciales. Para esta cena, tales delicias incluyeron queso y hummus, probablemente entregados en una misión de suministro reciente de SpaceX volada por una de sus naves espaciales Cargo Dragon.

“La preparación varía según el tipo de alimento,”notas de la nasaen su sitio web. “Algunos alimentos se pueden comer en su forma natural, como los brownies y las frutas. Otros alimentos requieren la adición de agua, como los macarrones con queso o los espaguetis. Por supuesto, se proporciona un horno en la estación espacial para calentar los alimentos a la temperatura adecuada. No hay refrigeradores en el espacio, por lo que la comida espacial debe almacenarse y prepararse adecuadamente para evitar que se eche a perder, especialmente en misiones más largas”.

También se proporcionan condimentos como sal y pimienta. Pero solo vienen en forma líquida, ya que rociarlos en su estado habitual haría que las partículas se alejaran flotando en condiciones de microgravedad, posiblemente obstruyendo las salidas de aire, contaminando el equipo o entrando en los ojos de los astronautas.

La dieta de la estación espacial está diseñada por nutricionistas que tienen que garantizar que los astronautas reciban un aporte equilibrado de vitaminas y minerales durante las estancias en la ISS, que suelen durar unos seis meses.

En los últimos años, los astronautas también han estado experimentando en un esfuerzo por volverse más autosuficientes en lugar de depender de los suministros de la Tierra. Este es un objetivo importante si los astronautas alguna vez se embarcan en misiones de larga duración a lugares como Marte, y posiblemente más allá.

Para obtener más información sobre cómo viven y trabajan los astronautas en la estación espacial, creada por los habitantes del puesto de avanzada en órbita a lo largo de los años.

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