Carbono neutro frente a carbono negativo: ¿cuál es la diferencia?

GM describió su estrategia para convertirse en carbono neutral a fines de enero; Apple en julio de 2022. Pero el anuncio de enero de Microsoft de que sería carbono negativo para 2030 introdujo otro término en la mezcla. A medida que más empresas y gobiernos hablan sobre las emisiones de carbono y el cambio climático, queríamos explicar las diferencias clave entre las dos frases.

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Carbono neutral versus carbono negativo

La quema de combustibles fósiles, como el carbón, el gas natural y el petróleo, emite dióxido de carbono y otros contaminantes a la atmósfera. Estas emisiones contribuyen al aumento de la temperatura, al aumento del nivel del mar y al cambio de los patrones climáticos. Debido a que el dióxido de carbono es responsable de aproximadamente el 75 % de todas las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por el hombre, los términos se refieren específicamente al carbono en lugar de a todos los gases de efecto invernadero. Algunos otros gases de efecto invernadero incluyen metano, hidrofluorocarbonos y óxido nitroso.

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Carbono neutral

Entro en más detalles sobre la neutralidad de carbono en este explicador, pero aquí está la esencia: eres neutral en carbono si la cantidad de dióxido de carbono que emites a la atmósfera es la misma que la cantidad de dióxido de carbono que eliminas de la atmósfera. Cualquier persona o entidad puede ser neutral en carbono: gobiernos enteros, empresas o individuos.

Las actividades diarias como conducir y calentar la casa liberan dióxido de carbono. Puede reducir sus emisiones directamente caminando o en bicicleta en lugar de conducir, o invirtiendo en energías renovables. Si esas opciones no están disponibles para usted, puede invertir en compensaciones de carbono. Las compensaciones financian proyectos que eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera, como plantar árboles o restaurar humedales. Una vez más, consulte mi explicación de carbono neutral para obtener más detalles sobre las compensaciones.

Es posible que también haya escuchado el término «cero neto» relacionado con las emisiones. Net-zero a menudo se usa indistintamente con neutral en carbono, pero se refiere a todas las emisiones de gases de efecto invernadero en lugar de solo al dióxido de carbono.

Carbono negativo

El término carbono negativo lleva el concepto de neutralidad de carbono un paso más allá. Donde el carbono neutral es un equilibrio equitativo entre el dióxido de carbono que emites a la atmósfera y la cantidad que eliminas de ella, el carbono negativo significa que eliminas más dióxido de carbono de la atmósfera del que emites.

Microsoft dice que ha sido neutral en carbono desde 2022, pero anunció planes en una publicación de blog del 16 de enero para convertirse en carbono negativo para 2030. La compañía se comprometió en la misma publicación a «eliminar del medio ambiente todo el carbono que la compañía ha emitido, ya sea directamente o por consumo eléctrico desde su fundación en 1975” después de que se convierte en carbono negativo. La estrategia que describe Microsoft está detallada, pero la primera etapa del plan incluye invertir en energía renovable y vehículos eléctricos, así como certificaciones de edificios para hacer que sus oficinas sean más sostenibles.

Compañías como HM e Ikea han usado el término «clima positivo» para describir sus esfuerzos por reducir las emisiones de carbono, que es solo otra forma (aunque confusa) de decir carbono negativo.

Una historia de dos términos

Definir carbono neutral y carbono negativo puede ser confuso. Eso es especialmente cierto cuando agrega otras frases de uso común como cero neto y clima positivo. A medida que un número cada vez mayor de empresas, gobiernos y otras entidades anuncian planes para reducir su huella de carbono, espere escuchar aún más términos relacionados. Afortunadamente, estamos aquí para analizar más de cerca sus diferencias y por qué son importantes.

Si desea obtener más información sobre cómo convertirse en carbono neutral o negativo en carbono, comience por calcular su huella de carbono. A partir de ahí, puede encontrar formas de reducir sus emisiones de carbono diarias.

Ver más: Elon Musk quiere eliminar el carbono. ¿De qué está hablando?

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