Científicos descubren cómo convertir gas tóxico de alcantarillado en combustible de hidrógeno

El sulfuro de hidrógeno, conocido como gas de alcantarillado porque lo emiten el estiércol y las tuberías de alcantarillado, no solo tiene un olor desagradable, sino que también es venenoso y corrosivo, y debe eliminarse de productos como el gas natural. Pero ahora, los investigadores han encontrado una manera de convertir este gas de alcantarillado peligroso y maloliente en combustible útil.

Imagen de una rejilla de alcantarillado.
mick haupt

“El sulfuro de hidrógeno es uno de los gases más nocivos para la industria y el medio ambiente”,dijoLang Qin, coautor del estudio e investigador asociado en ingeniería química y biomolecular en la Universidad Estatal de Ohio. “Y debido a que el gas es tan dañino, varios investigadores quieren convertir el sulfuro de hidrógeno en algo que no sea tan dañino, preferiblemente valioso”.

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Para hacer esto, los investigadores usaron un proceso llamado bucle químico, que usa un material sólido para descomponer una reacción química en muchas sub-reacciones más pequeñas, en este caso, usando partículas de óxido de metal para hacer circular oxígeno para quemar combustible. Este proceso se ha utilizado anteriormente para quemar combustibles fósiles como el carbón sin emitir dióxido de carbono, y ahora el equipo ha encontrado una forma de aplicar el mismo principio para convertir el sulfuro de hidrógeno. Esto se puede usar para crear hidrógeno, que tiene muchos usos.

«Es demasiado pronto para saber si nuestra investigación puede reemplazar alguna de las tecnologías de producción de combustible de hidrógeno que existen», dijo Kalyani Jangam, autora principal del estudio y estudiante de posgrado en el Laboratorio de Investigación de Energía Limpia del Estado de Ohio. “Pero lo que estamos haciendo es ajustar este proceso de descomposición y crear un producto valioso a partir de eso”.

Por ahora, el proceso solo se ha demostrado en el laboratorio, por lo que el siguiente paso es averiguar si funciona a mayor escala industrial. Si es así, podría proporcionar una nueva forma tanto de neutralizar el gas nocivo como de crear un producto útil.

“El panorama general es que queremos resolver el problema de los gases nocivos, y pensamos que nuestro proceso de bucle químico lo permitiría”, dijo Qin. “Y aquí, hemos encontrado una manera de hacerlo en el laboratorio que crea este combustible de hidrógeno de valor agregado”.

La investigación se publica en la revistaACS Ingeniería Química Sostenible.

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