Dirigibles fantasma rondan un enorme hangar en el Museo del Aire de Tillamook

El Hangar B de la Estación Aérea Naval Tillamook, que alguna vez fue el hogar de un escuadrón de dirigibles de patrulla, ahora alberga el Museo del Aire Tillamook de Oregón, con una peculiar colección de aviones clásicos. La estrella del espectáculo, sin embargo, es el enorme hangar en sí. Tiene una huella de 7 acres (2,8 hectáreas) y tiene más de 15 pisos de altura. Sorprendentemente, está hecho completamente de madera y, de hecho, es uno de los edificios de madera más grandes del mundo.

Construido a principios de la década de 1940, Hangar B data de una época en que los militares usaban dirigibles y otras aeronaves en una variedad de funciones, incluidas las patrullas marinas. La clase K, introducida por primera vez a fines de la década de 1930, cazaba submarinos con una variedad de tecnologías de vanguardia en ese momento.

Con el metal racionado para otros usos, el hangar necesario para almacenar las enormes aeronaves se construyó casi en su totalidad con madera. Múltiples retrasos, incluido el clima inclemente, prolongaron la construcción durante meses. Un hangar hermano, el Hangar A, se completó después y solo tomó unas pocas semanas. Se quemó en 1992.

NAS Tillamook fue dado de baja después de que terminó la Segunda Guerra Mundial. Hangar B permaneció. Hoy en día, la colección de aviones a reacción y de hélice del Museo del Aire de Tillamook se encuentra en gran parte en el interior. El único avión en el exterior, el gran avión de carga Mini Guppy, aún podría caber fácilmente en el interior. Aquí hay un vistazo al Hangar B y los aviones que una vez y ahora llaman hogar a este increíble edificio.

Dirigibles entonces, Guppies ahora en el Museo del Aire de Tillamook

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madera de Oregón

La ruta 6 se abre camino hacia arriba y sobre la Cordillera de la Costa desde Portland hasta el Océano Pacífico, y la nieve de la noche a la mañana ha dejado el paso como un desastre húmedo y con aguanieve mientras los quitanieves limpian el aguanieve y arrojan arena. Google llama desde mi teléfono para que gire, pero no debería haberse molestado: había visto el enorme Hangar B en la distancia.

Llego poco después de que abra el museo, pero no soy el único aquí. Los hangares de aviones son casi siempre edificios enormes, pero el Hangar B es otra cosa. No solo mide más de 300 metros (1,000 pies) de largo, sino que está hecho casi en su totalidad de madera.

Entro en el museo y estoy a la vez asombrado y decepcionado. Por un lado, hay muy pocos aviones, y el espacio cavernoso está muy poco iluminado. Más de la mitad de los aviones del museo se mantienen en una carpa bien iluminada, pero eso no es evidente de inmediato. Después del hangar en sí, lo que más me interesa es el Mini Guppy, estacionado más allá de las enormes puertas del hangar. Salgo a cielos despejados, ofreciendo excelentes oportunidades para tomar fotografías. El Mini Guppy, el más joven y pequeño de la familia de transportes Guppy, es accesible, a diferencia del Super Guppy que vi en el Museo Pima del Aire y el Espacio.

Mientras camino de regreso al interior, no puedo evitar pensar en la ventana en el tiempo que condujo a la construcción de este edificio.

Dirigibles de patrulla clase K

Durante décadas, la Marina de los EE. UU. usó aeronaves no rígidas, también conocidas como dirigibles, para patrullaje marítimo. Su baja velocidad y larga resistencia les permitieron realizar tareas de escolta de flotas y convoyes que habrían sido mucho más difíciles para los aviones tradicionales.

La clase K, que voló por primera vez en 1938, se convirtió en uno de los dirigibles de patrulla más exitosos. Se construyeron más de 130 y estuvieron en uso durante la Segunda Guerra Mundial y hasta bien entrada la década de 1950. La mayoría estaban propulsados ​​​​por radiales Pratt y Whitney Wasp, para una velocidad máxima de 78 mph (125 km / h). Las patrullas a menudo duraban 24 horas, pero eran posibles vuelos incluso más largos.

La góndola de 40 pies (12 m), o carro de control, estaba abarrotada, con capacidad para 10 hombres pero sin baño exclusivo. La amenaza de la clase K para los submarinos enemigos se debía principalmente a su capacidad para detectar submarinos a una distancia mucho mayor que los barcos de superficie, ya sea visualmente o con radar o detectores de anomalías magnéticas. Sin embargo, llevaban una ametralladora calibre .50 y la mayoría llevaba múltiples cargas de profundidad.

Naval Air Station Tillamook fue el hogar de un escuadrón de dirigibles clase K, con Hangar B construido para albergarlos. Aunque más grande que las aeronaves de patrulla anteriores y los Goodyear Blimps, la clase K era lo suficientemente pequeña para una tripulación de tierra relativamente pequeña y la capacidad de usar un mástil de amarre móvil, algo que las aeronaves más grandes no podían.

Ya no existen dirigibles de clase K, aunque hay dos góndolas en museos en otras partes de los EE. UU. Todavía quedan en pie siete hangares de aeronaves de madera: dos justo al sur de Los Ángeles, dos en el norte de California y dos en Nueva Jersey. Sin embargo, no son tan accesibles como Tillamook.

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Dirigibles del pasado

Tomado estrictamente como un museo del aire, Tillamook es un poco ligero en los aviones. Sin embargo, hay algunas gemas, como el Mini Guppy y varias aeronaves únicas que se encuentran dentro de la carpa del hangar dentro de un hangar. Como un nerd de la arquitectura, valió la pena el viaje para maravillarse con la maravilla de madera del Hangar B. Tal vez no sea suficiente para justificar una visita al oeste de Oregón por sí solo, pero los macarrones con queso que comí en la cercana Tillamook Creamery casi lo fueron, y ambos están a poca distancia en automóvil del fantástico Museo del Aire y el Espacio Evergreen (el recorrido estará disponible próximamente) en Mc Minnville, Oregón.

En definitiva, una mirada fascinante a un tipo de edificio raro, con algunos aviones geniales. Si Tillamook está demasiado lejos para ti, echa un vistazo a la galería de arriba.


Además de cubrir la televisión y otras tecnologías de visualización, Geoff realiza recorridos fotográficos por interesantes museos y lugares de todo el mundo, incluidos submarinos nucleares, enormes portaaviones, castillos medievales, épicos viajes por carretera de 16 000 kilómetros y más. Echa un vistazo a Tech Treks para conocer todos sus recorridos y aventuras.

Escribió una novela de ciencia ficción superventas sobre submarinos del tamaño de una ciudad, junto con una secuela. Puedes seguir sus aventuras en Instagram y su canal de YouTube.

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