El futuro de la fabricación: una mirada hacia la próxima era de hacer cosas

La industria manufacturera se encuentra en un estado de evolución casi constante. La forma en que fabricamos las cosas, desde los automóviles hasta los zapatos y el hilo dental, ha cambiado drásticamente en los últimos 100 años, y los próximos 100 seguramente serán igual de dramáticos. Entonces, ¿qué grandes cambios se vislumbran en el horizonte? ¿Cómo se ve el futuro cercano de la fabricación? Para obtener una pista, hablamos con Willem Sundblad, fundador y director ejecutivo deTecnologías Odeny experto en fabricación integral. Aquí hay tres grandes cosas que dice que podemos esperar ver en la fabricación en los próximos años.

Reconstrucción para la resiliencia

Durante el año pasado, el sector manufacturero se vio sacudido por una serie de interrupciones inesperadas. La primera (y más profunda) fue la pandemia del coronavirus, que no solo provocó el cierre generalizado de fábricas, sino que también condujo a un cambio masivo en los patrones de consumo de las personas. En última instancia, esto creó escasez de una amplia gama de productos, desdecondonesparalatas de aluminiopara . Y eso fue solo el principio.

Buque portacontenedores atascado en el Canal de Suez
Xinhua/Wu Huiwo/Getty Images

“COVID fue una cosa”, dice Sundblad, “pero también hemos tenido otras interrupciones. Los efectos dominó de la todavía están ocurriendo, por ejemplo. Luego estuvieron las tormentas de invierno en Texas a principios de este año, que paralizaron toda la industria de materias primas petroquímicas, que se dedica a todo lo que está hecho de plástico, que es un montón de cosas”.

En su conjunto, estos eventos han dejado al descubierto la fragilidad de las cadenas de suministro globales. Ahora hemos visto evidencia directa de cómo un incidente aparentemente pequeño y aislado puede crear un efecto dominó que detiene por completo a toda una industria, y Sundblad sugiere que el año pasado hizo que los fabricantes fueran muy conscientes de esa vulnerabilidad. En los próximos años, espera que muchos tomen medidas para reestructurar sus operaciones para que puedan ser más resistentes frente a la disrupción.

“Lo que realmente quiere hacer”, dice Sundblad, “es fomentar un mejor ecosistema en los EE. UU., con vínculos más estrechos entre clientes y proveedores para que pueda manejar las interrupciones de una manera mucho mejor y tener un ecosistema que esté más cerca de usted para que no tienes que enviar todo desde China”.

Hacer frente a la escasez de mano de obra

Como si las cadenas de suministro volátiles no fueran lo suficientemente desafiantes, Sundblad también anticipa que el sector manufacturero enfrentará una creciente escasez de trabajadores en los próximos años. ¿Por qué? En pocas palabras, más personas se retiran de los trabajos de fabricación que las que ingresan al campo.

“De hecho, esta ha sido la discusión en la fabricación durante años”, dice Sundblad, “porque tiene una fuerza laboral más antigua que se jubila con mucho conocimiento del dominio. Además de eso, simplemente no hay suficientes jóvenes que quieran dedicarse a la fabricación”.

Trabajador de una fábrica de BMW usando un brazo robótico

Sundblad sugiere que esto último es menos una cuestión de disponibilidad laboral que de atractivo laboral. Hay muchos trabajos de fabricación por ahí, pero trabajar en una fábrica y fabricar piezas no es tan atractivo como trabajar para una nueva empresa de software de Silicon Valley que tiene una mesa de ping-pong en la sala de descanso y kombucha gratis.

“Si quiere atraer a los jóvenes a la fabricación”, dice Sundblad, “tiene que convertirlo en algo que sea realmente atractivo. Y eso significa ofrecer nuevas herramientas digitales, hacer cosas realmente geniales que realmente tengan un impacto y brindarles a las personas la oportunidad de ver los frutos de su trabajo. Creo que estas son cosas que los jóvenes realmente quieren”.

¿Tecnología al rescate?

Sin embargo, no todo es pesimismo. A pesar de los desafíos a los que se enfrenta actualmente la industria manufacturera (y a los que se enfrentará en los próximos años), Sundblad sigue siendo optimista. Con las implementaciones de tecnología correctas, cree que es completamente posible aliviar algunos de los problemas que se avecinan en la industria.

brazos robóticos en una línea de producción de automóviles
Getty

“COVID fue un catalizador masivo de la adopción de nuevas tecnologías en la fabricación”, explica. “Por ejemplo, la realidad aumentada era un juguete bonito y brillante antes de la COVID. Era una de esas cosas que era bueno tener, pero no esencial, por lo que nadie la usó. Pero luego, cuando la gente de repente no pudo viajar a las fábricas y tuvimos que minimizar la cantidad de personas que podían trabajar en las plantas de producción, AR fue un gran activo. Con la tecnología adecuada, los operadores en la planta de producción podrían obtener orientación en tiempo real de los técnicos y, de hecho, resolver los problemas más rápido”.

Sundblad dice que los fabricantes también están adoptando rápidamente tecnologías como el aprendizaje automático, la IA y el IoT industrial (Internet de las cosas), y no solo para poder reemplazar a los trabajadores de las fábricas. En cambio, estos sistemas a menudo están destinados a ayudar a los trabajadores humanos y hacer que ciertos trabajos sean más fáciles de realizar.

“Estas herramientas permiten que los fabricantes analicen y optimicen realmente cómo fabrican sus cosas”, dice. “Si hace eso, puede hacer las cosas más rápido, puede hacer las cosas de manera más eficiente y puede ahorrar materiales y energía. Es un impulso de sostenibilidad para todos”.

Entonces, si bien la tecnología ciertamente no resolverá todos los problemas de fabricación del mundo, hay buenas razones para creer que podría ayudar a los fabricantes a ser más estables, resistentes y eficientes que nunca.

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