El helicóptero Dragonfly buscará señales de vida en Titán, la luna de Saturno

Impresión artística de Dragonfly en vuelo sobre Titán.
Impresión artística de Dragonfly en vuelo sobre Titán. Johns Hopkins/APL

Con el éxito del helicóptero Ingenuity en Marte, la NASA sigue adelante con sus planes de más naves espaciales robóticas voladoras para explorar partes distantes del sistema solar. En , está enviando un helicóptero llamado Dragonfly para explorar Titán, la luna de Saturno, con la esperanza de detectar señales de vida allí.

Ahora, el equipo científico de Dragonfly haAnunciadolos objetivos de su misión, incluida la búsqueda en la luna de biofirmas químicas que podrían indicar vida. Titán es un porque se cree que tiene un océano de agua líquida debajo de su corteza helada. Además de promover la búsqueda de vida más allá de la Tierra, Dragonfly también investigará el ciclo del metano de la luna y la química compleja de su atmósfera y superficie.

“Titán representa la utopía de un explorador”,dijocoautor Alex Hayes, profesor asociado de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias y coinvestigador de Dragonfly. “Las preguntas científicas que tenemos para Titán son muy amplias porque todavía no sabemos mucho sobre lo que realmente está sucediendo en la superficie. Por cada pregunta que respondimos durante la exploración de Titán de la misión Cassini desde la órbita de Saturno, obtuvimos 10 nuevas”.

La última sonda que visitó Titán fue la nave Cassini-Huygens, lanzada en 1997. Aunque esta misión fue un éxito fabuloso en cuanto a la exploración de Saturno y sus anillos y lunas, hay mucho que aún no sabemos sobre la región. La sonda Huygens ingresó a la atmósfera de Titán para tomar lecturas en 2005, pero ninguna nave ha explorado la superficie de Titán antes que Dragonfly.

Ilustración del concepto de entrada, descenso, aterrizaje, operaciones de superficie y vuelo de la misión Dragonfly en Titán.
Ilustración del concepto de entrada, descenso, aterrizaje, operaciones de superficie y vuelo de la misión Dragonfly en Titán. Johns Hopkins/APL

El sistema meteorológico de Titán es intrigante y, al igual que la Tierra, tiene lagos, ríos y lluvias, pero estos consisten en . Es posible que este metano incluso pueda albergar vida que sea químicamente diferente a la que se encuentra aquí en la Tierra. Para obtener más información, Dragonfly aterrizará en la superficie de Titán, ayudado por su densa atmósfera y baja gravedad, lo que lo hace ideal para explorar desde el aire.

«Lo que es tan emocionante para mí es que hemos hecho predicciones sobre lo que sucede a escala local en la superficie y cómo funciona Titán como sistema», dijo Hayes, «y las imágenes y medidas de Dragonfly nos dirán qué tan bien o qué están equivocados”.

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