El problema de la válvula del Boeing Starliner puede haber sido causado por el clima húmedo de Florida

La cápsula Starliner de Boeing no llevará astronautas a la Estación Espacial Internacional en el corto plazo. La nave espacial desafortunada todavía está bajo investigación por parte de la NASA después de que un problema de valor requirió el en agosto de este año. Ese vuelo de prueba fue entonces, pero los funcionarios de la NASA y Boeing dicen que están trabajando para identificar la causa subyacente del problema.

La nave espacial Boeing CST-100 Starliner se ve en la Instalación de Procesamiento de Carga y Tripulación Comercial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 12 de julio de 2021.
La nave espacial Boeing CST-100 Starliner que volará en Orbital Flight Test-2 (OFT-2) se ve en la Instalación de Procesamiento de Carga y Tripulación Comercial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 12 de julio de 2021. Boeing

El problema con las válvulas a bordo del Starliner puede haber sido causado por la humedad en la región de lanzamiento, según Michelle Parker, ingeniera jefe de Space and Launch en Boeing, y Steve Stich, gerente del programa Commercial Crew de la NASA. El Starliner debía ser lanzado desde Cabo Cañaveral en Florida, pero el famoso aire húmedo del estado puede haber causado la corrosión de las válvulas, lo que provocó que se atascaran en su lugar, lo que provocó los errores.

Para solucionar este problema, Boeing podría instalar calentadores en el sistema de válvulas y agregar material desecante para absorber el exceso de humedad. Los funcionarios de Boeing dicen que esto debería reparar la mayoría de las válvulas y hacer que funcionen a tiempo para el vuelo de prueba del próximo año.

Boeing expresó su confianza en que la cápsula volaría de manera segura, sin embargo, el proceso de desarrollo ya lleva cuatro años de retraso y ha estado plagado de dificultades, incluidas las que podrían haber llevado a la destrucción de la nave durante un vuelo de prueba sin tripulación anterior. El objetivo actual es realizar el próximo vuelo de prueba sin tripulación en la primera mitad de 2022.

La NASA también hareorganizó las tripulacionesque estaban destinados a volar en el primer vuelo de prueba tripulado y misión operativa del Starliner. Los astronautas Nicole Mann, quien estaba programado para estar en el primer vuelo de prueba tripulado de Starliner, y Josh Cassada, quien se dirigirá a la Estación Espacial Internacional para una temporada allí, ahora viajarán en la misión Crew-5 de SpaceX Crew Dragon en lugar de el Boeing Starliner.

El primer vuelo de prueba tripulado del Starliner puede realizarse a fines de 2022 si el vuelo de prueba sin tripulación sale bien, y los vuelos operativos comenzarán en 2023.

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