El retraso de Battlefield 2042 muestra cuánto asustó Cyberpunk 2077 a los editores

Como alguien a quien le gusta jugar juegos más temprano que tarde, los retrasos son un arma de doble filo. Sé que un juego que se retrasa significa que será mejor cuando finalmente se lance, pero, siendo un poco infantil, quiero jugarlo ahora. Sin embargo, no creo que esos sentimientos por parte de los consumidores importen. Claro, cada declaración sobre el retraso de un juego vendrá con una línea de cualquier desarrollador que diga: «los amamos, los fanáticos, y apreciamos su paciencia», pero en realidad, su paciencia no vale la pena.

Lo que es mucho más valioso, y tangiblemente, son los precios de las acciones, que ahora se han unido al creciente grupo de razones por las que se retrasan tantos juegos. Naturalmente, las acciones no son la razón principal: estamos en una recuperación muy inestable de una pandemia de un año que ha cambiado fundamentalmente los lugares de trabajo, después de todo, pero es difícil ignorar el efecto que el retraso de un juego, o peor aún, el lanzamiento deficiente, puede tener sobre el valor total de una empresa.

Los retrasos cuestan dinero

Volvamos al miércoles 15 de septiembre por un momento. Fue un día de noticias realmente lento, a excepción de los rumores de que Battlefield 2042 se retrasaría (que) de Jeff Grubb de VentureBeat. Solo esos rumores (y el peso aparente que tiene la palabra de Grubb) provocaron una caída en las acciones de EA. El 14 de septiembre, el día de EA terminó con un valor de $ 145 por acción, pero a las 10 am ET de la mañana siguiente, habían bajado a $ 136. No parece una pérdida masiva, solo $ 9, pero si tenía miles y miles de acciones, simplemente perdió mucho dinero.

Esa caída de $ 9 fue causada simplemente por los rumores de que Battlefield 2042 se retrasaría. Naturalmente, especular en el mercado de valores es algo casi imposible de hacer, pero las tendencias son más fáciles de detectar. Las malas noticias para Battlefield 2042 significaron que los precios de las acciones bajarían, así que imagina por un momento lo que sucedería si el juego se lanzara y no funcionara bien, lo que recuerda cierto éxito de taquilla que salió el año pasado.

Una actualización del equipo de Battlefieldpic.twitter.com/K53VNM2tTz

mdash; Campo de batalla (@Campo de batalla)15 de septiembre de 2021

El desastroso lanzamiento de Cyberpunk 2077 no solo mostró lo que sucede cuando a los desarrolladores no se les da suficiente tiempo para cumplir objetivos imposibles. Fue la primera vez que pudimos ver a una empresa perjudicada financieramente por la recepción de un juego.

A fines de 2020, Cyberpunk 2077 vendió 13,7 millones de copias (alrededor de 8 millones fueron pedidos anticipados), lo que contribuyó en gran parte a los más de 500 millones de dólares de ingresos por ventas que CD Projekt Red reclamó ese año. Sin embargo, la compañía necesitaba esas ventas, que luego se redujeron cuando Sony y Microsoft permitieron a los clientes sin problemas, para compensar la caída masiva en el valor de las acciones.

Los malos lanzamientos cuestan más

Antes del lanzamiento de Cyberpunk 2077, cuando comenzaron a circular en Internet reseñas que contaban historias de errores, fallas y falta de estabilidad del juego, las acciones de CD Projekt Red cayeron un 29%. Incluso después de su lanzamiento, el valor de la empresa siguió cayendo otro 7,8%. En comparación con el año pasado en esta época, el valor de las acciones de CD Projekt Red se ha reducido actualmente en casi un 50%, incluso después de lanzar su juego más vendido.

Eso convirtió a Cyberpunk 2077 y CD Projekt Red en una advertencia para todas las empresas que cotizan en bolsa con un dedo en el desarrollo de juegos. Demostró que incluso un juego que fue un éxito financiero, vendiendo millones de copias y generando millones en ganancias, podría dañar financieramente a una empresa. La única forma de evitar ese daño es simple: asegúrese de que cuando se lance su juego, sea muy bueno.

En este punto, es imposible no pensar en Cyberpunk 2077 cuando los juegos se retrasan. Los ejemplos recientes incluyen el breve retraso de Battlefield 2042, y hasta 2022 (el desarrollador Techland ha señalado que puede salir a bolsa). Si alguno de estos juegos se lanzara en un estado que no cumple con las expectativas del consumidor o, peor aún, es comparable a Cyberpunk 2077 en su calidad, los precios de las acciones podrían caer fácilmente.

Para un juego como Halo Infinite, es fácil ver cómo podría suceder eso. La fecha de lanzamiento del juego ha sido cimentada no solo por el desarrollador 343 Industries, sino también por el jefe de Xbox, Phil Spencer. Halo Infinite incluso ha aparecido en la publicidad de Windows 11; ahora es más que un juego, es una marca de Microsoft.

Si bien las preocupaciones sobre el efecto de un juego en los precios de las acciones pueden influir en los retrasos del juego, para los consumidores promedio, esto es lo mejor que podría pasar. Eso no quiere decir que a los ejecutivos de las empresas de desarrollo de juegos les importe si un juego es bueno, les importa la cantidad de ganancias que genera. Pero si una parte de esa ganancia se la comen las pérdidas de acciones, bueno, eso es solo efectivo que queda sobre la mesa. Eso deja a los ejecutivos en el mismo barco que el resto de nosotros. Ahora, tienen una muy buena razón para querer juegos que hagan algo más que vender bien: también tienen que ser buenos.

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