El sistema de archivos interplanetarios: cómo almacenará archivos en el futuro

Cuando carga un archivo o envía un tweet, su información se almacena en un mega centro de datos propiedad de una corporación en el medio de la nada. Los estantes interminables de computadoras en estas instalaciones contienen millones de libros de contabilidad y, con solo presionar un interruptor, las empresas pueden censurar o hacer un mal uso de los datos.

Pero, ¿qué sucede si en lugar de entregárselos a, por ejemplo, Amazon o Google, sus datos se dividen en partes y se dispersan por todo el mundo para que nadie, excepto usted y su clave, ni siquiera el gobierno, pueda acceder a ellos?

Almacenamiento en la nube descentralizado

Esa es la idea detrás de un nuevo y radical marco en línea para almacenar datos llamado Interplanetary File System o IPFS. Se lanzó hace unos meses y Skiff, un editor de documentos en línea, es una de las primeras plataformas en aprovecharlo.

Skiff se ve y se comporta como cualquier otro servicio de productividad con el que esté familiarizado, como Google Docs. Puede crear nuevos documentos, editarlos junto con sus colegas y, en general, usarlos como lo haría con cualquier otro programa de documentos. Sin embargo, cuando activa su interruptor IPFS, almacena todos esos documentos de una manera que ninguno de sus homólogos puede hacerlo.

A diferencia, por ejemplo, de Google, que guardaría su archivo en una de sus instalaciones de almacenamiento, Skiffs lo divide en fragmentos más pequeños, los cifra con su clave privada y los distribuye a través de una red de hosts. Estos hosts pueden estar en cualquier parte del mundo y no son servidores imponentes ubicados en un almacén helado, sino usuarios como usted y yo con lo esencial: una computadora con suficiente espacio de almacenamiento y una conexión a Internet.

Entonces, cuando Skiff quiera buscar sus documentos, no necesitará establecer una conexión con un servidor que se encuentra a miles de kilómetros de distancia; es probable que solo esté a unas pocas cuadras de usted. La forma en que Skiff ubica sus archivos también es lo que realmente diferencia a IPFS de lo que usamos ahora.

Hace mucho tiempo que la URL debe actualizarse

Verá, Internet que conocemos funciona con direcciones físicas. Para cargar una imagen, esta página web o cualquier otro dato, su dispositivo necesita conocer las coordenadas del servidor donde se almacena ese dato. IPFS le da la vuelta a esa configuración. En lugar de la ubicación de los datos, sus direcciones apuntan directamente al contenido mismo.

Cada bit de datos de IPFS tiene una huella digital única. Una aplicación como Skiff toma esa huella digital y la introduce en la red IPFS, que rastrea las rutas más cortas a todos los bits de datos y los devuelve. Esto no solo es mucho más rápido que viajar millas, a menudo continentes, para obtener sus datos, sino que también ahorra toneladas de ancho de banda y energía. Pero hay más por qué IPFS ha entrado en escena.

Construyendo un Internet mucho más resistente

Dado que IPFS no centraliza su información en servidores propiedad de un puñado de gigantes, es más resistente a, como elinterrupción de Amazonde hace unos meses que derribó Slack y Epic Games durante horas. Además de eso, cuando accede a cualquier dato de IPFS, se almacena en caché en sus dispositivos de forma indefinida porque también está actuando como anfitrión. Entonces, incluso en el caso de una falla en la red o ancho de banda esporádico, teóricamente debería poder continuar navegando por la web como de costumbre.

Los servidores IPFS tampoco pueden sufrir filtraciones de datos a gran escala, ya que todos los bits de datos desglosados ​​se cifran individualmente y no tienen sentido hasta que se unen con su clave y no pueden ser interceptados en el camino hacia un dispositivo. .

«Con IPFS, no hay un punto único de control y falla», dice Brendan Eich, director ejecutivo y cofundador de Brave, uno de los primeros navegadores que permite a sus usuarios acceder al contenido de IPFS directamente desde la barra de direcciones web, «por lo que es imposible apágalo.»

Llevando Internet de vuelta a sus raíces

IPFS lleva solo un par de años en desarrollo, pero se inspira en los mismos principios que generaron Internet hace décadas. En ese entonces, el objetivo del Departamento de Defensa de EE. UU. era construir un sistema descentralizado que pudiera sobrevivir a eventos imprevistos y permitir la comunicación entre pares, tal como funciona IPFS. Pero cuando Big Tech se hizo cargo, estos principios se olvidaron y el poder de la web finalmente se concentró en manos de unos pocos.

IPFS revive esos fundamentos con mejor tecnología. Es parte de un mayor impulso de Silicon Valley, apodado la era «Web3», para descentralizar una vez más la web.

Ha habido un par de éxitos descentralizados, como Napster y BitTorrent, desde los primeros días de la web. Daniel Erik, que investiga sistemas distribuidos en el Instituto de Tecnología de Berlín, cree que las redes de datos de última generación, como IPFS, «pueden basarse en sus predecesores y aprovechar los avances tecnológicos para abordar las debilidades».

de Erikinvestigación en plataformas como IPFSencontró una amplia gama de ventajas, pero también un puñado de desafíos. Lo más importante, ¿qué sucede con sus datos si los hosts se retiran en el futuro?

Reciba pagos en criptomonedas por alojar datos

Ilustración compuesta de criptomoneda.
Taylor Frint/Tendencias digitales

La disponibilidad a largo plazo de los datos siempre ha sido un obstáculo para los sistemas peer-to-peer, e IPFS no será diferente. Pero su creador, Protocol Labs, tiene un plan para mantener a la gente interesada en él: Criptomoneda. La compañía tiene la intención de distribuir su criptomoneda interna, Filecoin, a los usuarios que alquilan espacio de almacenamiento, y la esperanza es que una vez que se recupere la adopción de IPFS, el valor de Filecoin crecerá y será suficiente para atraer el interés general.

Sin embargo, es importante destacar que Protocol Labs no está haciendo esto por las ganancias criptográficas. El objetivo principal detrás de IPFS es proteger Internet de la censura en línea agresiva y desenfrenada. En los últimos años, los gobiernos de todo el mundo recurrieron cada vez más a censurar la web para reprimir la disidencia y aplastar los levantamientos. Como no hay un interruptor central que cualquiera pueda activar para arrancar un contenido determinado de la red IPFS, está mejor equipado para resistir la censura. En 2017, cuando Turquía prohibió Wikipedia, la gente pudo recuperarlaalojarlo en IPFS, manteniéndolo vivo durante los tres años completos, el sitio web colaborativo permaneció oficialmente prohibido en el país.

Pero lo que permite que IPFS sea resistente a la moderación también podría facilitar que los actores maliciosos se escondan. BitTorrent es conocido por permitir el intercambio ilegal de archivos a través de redes peer-to-peer, y los expertos temen que IPFS termine siendo una versión más avanzada.

«Es un problema difícil», dijo Erik a Digital Trends, pero afortunadamente, agrega, los desarrolladores ya están creando contramedidas para rastrear, informar y proteger los datos con derechos de autor en IPFS, lo que evitaría que esta red se convierta en el tipo de Internet oscuro. en que se ha convertido BitTorrent.

Por la gente, para la gente

Sin embargo, el camino de IPFS y Web3 hacia la corriente principal será nada menos que una batalla cuesta arriba, ya que las soluciones descentralizadas enfrentan la resistencia de las instituciones financieras establecidas, los gobiernos de todo el mundo y, sobre todo, las grandes corporaciones que se benefician del modelo Web2 existente.

Pero, en última instancia, las plataformas como IPFS tienen sentido para los usuarios finales porque son más justas y transparentes. Las aplicaciones de consumo como Skiff podrían ofrecer el impulso que las tecnologías descentralizadas necesitan para lograr el éxito comercial, argumenta Fan Long, profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Toronto.

“En un mundo descentralizado, las grandes corporaciones están perdiendo el poder que tienen actualmente”, agrega Long. “La mayoría de las corporaciones eventualmente se verán obligadas a unirse a la tendencia o se quedarán fuera”.

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