El Telescopio Espacial Hubble capta un peculiar par de galaxias

La imagen de esta semana del telescopio espacial Hubble muestra una extraña pareja: una gran galaxia espiral y su diminuta compañera.

Este par de galaxias que interactúan se conoce colectivamente como Arp 86. La galaxia espiral más grande es NCG 7753, y la galaxia más pequeña que se ve en la parte inferior izquierda es NGC 7752. Están lo suficientemente juntas como para que la NGC 7752 más pequeña parezca estar casi tocando una de ellas. los brazos espirales de NCG 7753, razón por la cual se les da un nombre compartido, en el que «Arp» significa el Atlas de galaxias peculiares, una lista de galaxias inusuales compilada por el astrónomo Halton Arp en 1966.

Una observación del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra Arp 86, un peculiar par de galaxias que interactúan y que se encuentran aproximadamente a 220 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso.
Esta observación del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra Arp 86, un par peculiar de galaxias que interactúan y se encuentran aproximadamente a 220 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso. Arp 86 está compuesto por las dos galaxias NGC 7752 y NGC 7753: NGC 7753 es la gran galaxia espiral que domina esta imagen y NGC 7752 es su compañera más pequeña. ESA/Hubble NASA, Estudio de Energía Oscura, J. Dalcanton

Esta lista de galaxias inusuales incluye galaxias espirales con tres brazos, o con uno solo, o con un brazo más pesado que los demás, así como galaxias amorfas de forma extraña, o galaxias dobles o múltiples que interactúan. El catálogo completo está disponible ensitio web de Caltech, pero para una versión más fácil de leer de la lista con imágenes de ejemplo de los diferentes tipos de galaxias, puedeleer detenidamente la lista en Wikipedia.

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En cuanto a Arp 86, además de ser peculiar, podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo se forman las estrellas en ambientes de gas frío.

“El Hubble observó Arp 86 como parte de un esfuerzo mayor para comprender las conexiones entre las estrellas jóvenes y las nubes de gas frío en las que se forman”, científicos del Hubble.escribe. “Hubble observó cúmulos de estrellas y nubes de gas y polvo en una variedad de entornos repartidos por las galaxias cercanas. En combinación con las mediciones de ALMA [el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array], un gigantesco radiotelescopio ubicado en lo alto de los Andes chilenos, estas observaciones del Hubble proporcionan un tesoro de datos para los astrónomos que trabajan para comprender cómo nacen las estrellas”.

Los científicos del Hubble también escriben que sus observaciones de Arp 86 se basarán en futuras investigaciones del próximo Telescopio Espacial James Webb. Webb, que será el telescopio espacial más poderoso del mundo, estudiará una búsqueda de atmósferas de exoplanetas y mirará hacia atrás en el tiempo para estudiar las galaxias más antiguas. Relevante para Arp 86 es su estudio de la formación de estrellas, que analizará cómo nacen las estrellas en regiones polvorientas de galaxias como Arp 86.

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