El telescopio espacial James Webb llega a la Guayana Francesa antes del lanzamiento

El Telescopio Espacial James Webb, un nuevo telescopio que permitirá a los astrónomos aprender sobre la formación de estrellas, e incluso ha llegado a su destino de lanzamiento en la Guayana Francesa esta semana. Webb fue enviado más de 5.800 millas desde California, a través del Canal de Panamá, hasta Port de Pariacabo en el río Kourou, ubicado en la costa noreste de América del Sur.

Después de un viaje de 16 días, Webb llegó a la Guayana Francesa el martes 12 de octubre. Ahora, los ingenieros comenzarán a prepararlo para su lanzamiento en diciembre de este año desde el puerto espacial europeo en Kourou. La misión es una asociación entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

Un carguero que transportaba el Telescopio Espacial James Webb llega a salvo al puerto de Pariacabo en la Guayana Francesa.
El Telescopio Espacial James Webb, una misión espacial única en una generación, llegó a salvo al puerto de Pariacabo en la Guayana Francesa el 12 de octubre de 2021, antes de su lanzamiento en un cohete Ariane 5 desde el Puerto Espacial Europeo. ESA/CNES/Arianespace

“Un equipo talentoso de América, Canadá y Europa trabajaron juntos para construir este observatorio altamente complejo. Es un desafío increíble, y vale mucho la pena. Vamos a ver cosas en el universo más allá de lo que podemos imaginar hoy”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en undeclaración. “Ahora que Webb llegó a Kourou, lo estamos preparando para su lanzamiento en diciembre, y luego observaremos en suspenso durante las próximas semanas y meses mientras lanzamos y preparamos el telescopio espacial más grande jamás construido”.

Para mantener seguro el delicado hardware de Webb mientras viajaba, se cargó en una caja hecha a medida llamada Space Telescope Transporter for Air, Road, and Sea, o STTARS, que pesa 168,000 libras y mide 110 pies de largo. Para más información sobre el viaje, la NASA tiene undos partes serie de videosmostrando cómo se transportó el telescopio.

El telescopio James Webb embalado en su contenedor de transporte protector.
El viaje del telescopio Webb al espacio comenzó cuando los ingenieros empaquetaron el telescopio en su contenedor de transporte protector. Luego, el contenedor se trasladó de Northrop Grumman en Redondo Beach, California, a Seal Beach, California. Esperando en Seal Beach estaba el barco que llevaría a Webb a la Guayana Francesa. Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

“La llegada de Webb al sitio de lanzamiento es una ocasión trascendental”, dijo Gregory Robinson, director del programa de Webb en la sede de la NASA. “Estamos muy emocionados de enviar finalmente el próximo gran observatorio del mundo al espacio profundo. Webb cruzó el país y viajó por mar. Ahora emprenderá su último viaje en cohete a un millón de millas de la Tierra, para capturar impresionantes imágenes de las primeras galaxias en el universo primitivo que seguramente transformarán nuestra comprensión de nuestro lugar en el cosmos”.

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