Esta es una habilidad vital de los astronautas que quizás no hayas considerado

Con una estancia en la Estación Espacial Internacional (ISS) que suele durar unos seis meses, los astronautas de hoy deben estar preparados para hacer frente a todo tipo de sucesos en el puesto de avanzada en órbita a 250 millas sobre la Tierra, incluidas las emergencias dentales. Piénselo: si uno de sus molares comienza a doler mucho mientras está en el espacio, un viaje corto a su dentista local está fuera de discusión.

Con escenarios como ese en mente, la NASA dedica tiempo a enseñar a sus astronautas habilidades de odontología que cubren todo, desde empastes hasta extracciones.

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, un astronauta alemán que actualmente se está entrenando para la misión SpaceX Crew-3 a la ISS a fines de octubre, tuiteó esta semana un par de fotos de él participando en una sesión de entrenamiento de odontología en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Una de las imágenes muestra a Maurer mirando dentro de la boca de un maniquí, mientras que la otra muestra varios conjuntos de falsos blancos perlados con los que practican los astronautas.

“Antes de volar al espacio, los astronautas se entrenan en procedimientos dentales menores para que podamos cambiar un empaste o incluso sacar un diente si es necesario”, dijo Maurer en el tuit. Agregó que espera no necesitar las habilidades durante su próxima misión, a la que denominó «Beso cósmico» como un guiño a su amor por el espacio.

La perspectiva de un dentista Antes de volar al espacio, los astronautas se entrenan en procedimientos dentales menores para que podamos cambiar un empaste o incluso sacar un diente si es necesario. No necesitaré estas habilidades durante#BesoCósmicopero siempre ayuda estar preparado.#tbt pic.twitter.com/9bhDTjGEQb

mdash; Matías Maurer (@astro_matthias)22 de julio de 2021

En un informe de la NASA de 2022 que revisa el tema de las emergencias dentales de los vuelos espaciales, la agencia señaló que cuanto más tiempo pasan los astronautas en el espacio, más probable es que ocurra un evento de este tipo. Ciertamente, a medida que la NASA avanza hacia misiones tripuladas de larga duración a la Luna y Marte, los procedimientos sólidos para hacer frente a las emergencias dentales serán cada vez más necesarios.

Hasta 2012, no hubo informes de una emergencia dental en vuelo entre los astronautas estadounidenses, aunque en 2022 un miembro de la tripulación reparó con éxito temporalmente el desplazamiento de la corona de un astronauta en la ISS utilizando suministros a bordo.

El informe señala que los cosmonautas rusos informaron sobre la pérdida de empastes y coronas durante el vuelo que pueden haber sido desalojados por las vibraciones durante el lanzamiento de un cohete, y también destaca un caso en 1978 cuando un cosmonauta supuestamente sufrió «dolor dental incapacitante» durante las últimas dos semanas de su vuelo de 96 días a bordo de Salut 6.

Afortunadamente para los futuros turistas espaciales que utilicen los servicios ofrecidos por Blue Origin y , los viajes serán realmente cortos y, por lo tanto, no habrá posibilidad de que ocurran emergencias dentales. En otras palabras, nunca hubo ninguna posibilidad de que Jeff Bezos tuviera que realizar una endodoncia de emergencia a su hermano Mark a principios de semana.

Para obtener más información sobre cómo trabajan y viven los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional, consulte esta colección de videos fascinantes realizados por antiguos visitantes del puesto de avanzada en órbita.

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