Estudiantes de secundaria inspiran proyecto de ley que busca justicia para ‘bruja’ condenada en 1693

En 1693, un tribunal ordenó la ejecución de Elizabeth Johnson Jr., de 22 años. ¿Su crimen? Ser una bruja.

Johnson estuvo entre unas 200 personas acusadas de brujería durante los infames juicios de brujas de Salem, una serie de audiencias y procesos en el Massachusetts colonial que comenzó en la primavera de 1692 y duró poco más de un año. La primera persona condenada, Bridget Bishop, fue ahorcada en junio de ese año, y al menos otras 18 sufrieron la misma suerte en una ladera yerma cerca de Salem Village. Los juicios, que en su mayoría estaban dirigidos a mujeres, han sido durante mucho tiempo un episodio oscuro y trágico en la historia de Estados Unidos.

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En la Nueva Inglaterra del siglo XVII, se pensaba que una bruja era alguien que vendía su alma al diablo. Johnson escapó de la horca debido a un indulto del gobernador en 1711, pero el estado no la agregó a la lista de personas que luego fueron indultadas oficialmente.

Un proyecto de ley presentado en el Senado de Massachusetts que busca corregir eso la exoneraría siglos después.

“No sabemos por qué, pero en todos estos esfuerzos para perdonar a las mujeres condenadas por brujería pero nunca ejecutadas, nunca se incluyó a Elizabeth”, dijo Emerson Baker, profesor de historia en la Universidad Estatal de Salem, al Boston Globe para un artículo sobre Johnson y el esfuerzo por buscar justicia póstuma para ella y su familia. “A los ojos de la ley, su condena sigue técnicamente en pie”.

El proyecto de ley, S1016, está patrocinado por Diana DiZoglio, una senadora estatal demócrata que representa a North Andover. Un grupo de estudiantes de la escuela secundaria North Andover envió el proyecto de ley a DiZoglio después de pasar la mayor parte del año investigando la difícil situación de Johnson para un proyecto de educación cívica, y DiZoglio presentó el proyecto de ley a la legislatura en febrero.

S1016 no es el primer intento de los legisladores de limpiar los nombres de los acusados ​​de brujería en el Massachusetts colonial. Una resolución aprobada en 1957 que nombraba a Ann Pudeator y a “ciertas otras personas” calificó oficialmente los acontecimientos de la época como “impactantes y el resultado de una ola de miedo popular histérico al diablo en la comunidad”.

Poco se sabe sobre Johnson, o por qué aún no figura en las listas de indultados.

DiZoglio cree que podría deberse a que Johnson “no era ni esposa ni madre, no se la consideraba digna de que se limpiara su nombre”.

“[D]ebido a que Elizabeth no fue ahorcada por su presunto crimen, fue pasada por alto. Como ella nunca tuvo hijos, no hay un grupo de descendientes que actúe en su nombre”, dijo DiZoglio durante el testimonio de presentación del proyecto de ley. La oficina de DiZoglio no respondió de inmediato a una solicitud de más comentarios.

Sorprendentemente, hay, sin embargo, un grupo de estudiantes de octavo grado que piden justicia para Johnson. La historia no se puede revertir, pero a veces se puede corregir de pequeñas maneras.

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