Hay un extraño asteroide con forma de hueso que gira alrededor de nuestro sol

Los astrónomos han visto más de cerca hasta ahora un asteroide de forma inusual que orbita alrededor del sol en el cinturón de asteroides ubicado entre las órbitas de Júpiter y Marte.

El extraño asteroide, llamado Kleopatra, fue fotografiado recientemente con el mayor detalle hasta la fecha utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral. La imagen a continuación muestra el asteroide desde diferentes ángulos, revelando sus dos lóbulos unidos por una porción central con una forma general como un hueso.

Once imágenes del asteroide Kleopatra, vistas desde diferentes ángulos a medida que gira.
Estas once imágenes son del asteroide Kleopatra, visto desde diferentes ángulos a medida que gira. Las imágenes fueron tomadas en diferentes momentos entre 2022 y 2022 con el instrumento Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch (SPHERE) en el VLT de ESO. Kleopatra orbita alrededor del Sol en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Los astrónomos lo han llamado «asteroide de hueso de perro» desde que las observaciones de radar de hace unos 20 años revelaron que tiene dos lóbulos conectados por un «cuello» grueso. ESO/Vernazza, Marchis et al./Algoritmo MISTRAL (ONERA/CNRS)

“Kleopatra es verdaderamente un cuerpo único en nuestro Sistema Solar”,dijoel autor principal de un nuevo estudio sobre el asteroide, Franck Marchis, astrónomo del Instituto SETI. “La ciencia avanza mucho gracias al estudio de valores atípicos extraños. Creo que Kleopatra es uno de ellos y comprender este complejo sistema de múltiples asteroides puede ayudarnos a aprender más sobre nuestro Sistema Solar”.

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Para comprender la forma de Kleopatra, los investigadores utilizaron el instrumento Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch (SPHERE) en el VLT para capturarlo desde diferentes ángulos y luego crearon un modelo 3D de su forma. Se dieron cuenta de que un lóbulo es bastante más grande que el otro, y en total su longitud es de alrededor de 170 millas.

Otro dato interesante sobre este asteroide es que tiene dos lunas que lo orbitan. Sus órbitas son complejas debido a la forma extraña del asteroide, pero con las modeladas, los investigadores podrían usar esta información para calcular la masa del asteroide, que resultó ser considerablemente menor que la estimada previamente.

Los estudios futuros de Kleopatra utilizarán el (ELT) para observarlo con más detalle. El sistema de óptica adaptativa de este nuevo telescopio utilizará un espejo deformado para disminuir la distorsión causada por la atmósfera, permitiéndole ver objetos distantes como el asteroide con un enfoque más nítido.

“No puedo esperar para apuntar el ELT a Kleopatra, para ver si hay más lunas y refinar sus órbitas para detectar pequeños cambios”, dijo Marchis.

La investigación se publica en la revistaAstronomía Astrofísica.

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