Ícono de la Segunda Guerra Mundial: una mirada más cercana a la legendaria fortaleza voladora B-17

Sobre Europa durante la Segunda Guerra Mundial, enormes aviones de combate multimotor surcaban los cielos. Los bombarderos británicos Lancaster y Halifax, junto con los B-24 estadounidenses y otros aviones de guerra, atacaron sin descanso las fábricas y la infraestructura alemanas.

Sin embargo, un bombardero captó la imaginación de una nación y tiene un legado duradero como uno de los íconos de la guerra. No era el más grande y no llevaba la carga de bombas más pesada, ni era el más producido. Pero su diseño robusto protegió a sus tripulaciones, mientras que su armamento defensivo, una vez llamado «puercoespín en el cielo», protegió a los combatientes enemigos. Viajando en vastas formaciones de cajas de combate, arrojaron cientos de miles de libras de bombas sobre la Alemania nazi.

Era, por supuesto, la Fortaleza Voladora B-17. Aquí hay una mirada más cercana.

Una mirada más cercana a la legendaria fortaleza voladora B-17

Ver todas las fotos +43 Más

Comienzos desfavorables

Boeing diseñó el icónico B-17 a principios de la década de 1930. Aunque el prototipo se estrelló en un vuelo en 1935, funcionó lo suficientemente bien como para que el Cuerpo Aéreo del Ejército (el precursor de la Fuerza Aérea de los EE. UU.) quisiera ver más y se construyeron prototipos adicionales. Entró en servicio en 1938, y más de 12,000 serían eventualmente construidos no solo por Boeing, sino también por Douglas y Lockheed bajo contrato.

Como la mayoría de los aviones de la Segunda Guerra Mundial, el B-17 vería múltiples actualizaciones para hacerlo más efectivo. Más armas, motores más potentes y ajustes sutiles en el diseño general. La variante más producida, la G, es fácilmente reconocible por su torreta de mentón, que alberga dos ametralladoras calibre .50 para un total de 13. Según los requisitos de la misión, el B-17 podría transportar entre 4500 y 8000 libras de bombas. (2.000-3.600 kg). Más de un tercio de todas las bombas lanzadas sobre Alemania y sus aliados en la guerra cayeron de los B-17.

Levantando las bombas, las armas y los 10 miembros de la tripulación, se encontraban cuatro motores radiales Wright R-1820 Cyclone de 9 cilindros. Al final de la guerra, generaban 1.200 caballos de fuerza cada uno con la ayuda de turbocompresores. La velocidad máxima era de 287 mph (462 km/h), pero la velocidad de crucero era de alrededor de 182 mph (293 km/h). El alcance dependía de la carga de bombas, pero era de alrededor de 2000 millas (3219 km), suficiente para un viaje de ida y vuelta entre bases aéreas en Gran Bretaña y Alemania.

La guerra y más allá

Otros bombarderos aliados de la Segunda Guerra Mundial tuvieron un mejor rendimiento: el Lancaster, por ejemplo, podía transportar una carga de bombas mucho mayor y el B-24 era más rápido. El B-17 se hizo conocido por su impresionante durabilidad. Su capacidad para volver a la base a pesar de un daño considerable se convirtió en una leyenda. En una foto famosa, se muestra un B-17 regresando a la base a pesar de tener la cola cortada casi por completo después de una colisión en el aire con un caza enemigo.

Aunque la gran mayoría de los B-17 eran bombarderos pesados ​​estándar, más comúnmente de las variantes F o G, hubo algunos prototipos y modelos experimentales. El YB-40, por ejemplo, era una versión de cañonera pesada, con ametralladoras adicionales en la parte superior, frontal y laterales. Estaba destinado a agregar potencia de fuego adicional para escoltar a los B-17 en misiones en los años anteriores a que los cazas como el P-51 tuvieran el alcance para acompañar a los bombarderos hasta Alemania desde Gran Bretaña y de regreso. El XB-38 tenía motores Allison V12 más potentes, los mismos que los del P-38 y el P-51. El C-108 era una variante de transporte de pasajeros/VIP y era el avión personal del general Douglas MacArthur. Estas versiones no tuvieron éxito. El B-17 estaba destinado a ser un bombardero, y era bueno en eso.

Relacionado en 2ktechnology

  • Sube a la cabina de un F-104 Starfighter
  • Los héroes de los programas de televisión y las películas aún pueden volar en el Museo Planes of Fame

Durante la guerra, miles de hombres volarían en miles de misiones en los B-17 por todo el mundo. Muchos murieron, pero muchos más vivieron. Las fábricas y ciudades enteras serían destruidas. Eventualmente, sin embargo, los Aliados, por supuesto, prevalecerían.

Después de la guerra, se desecharon innumerables B-17, porque eran innecesarios y obsoletos en comparación con los B-29 más nuevos y el próximo B-36. Algunos entraron en servicio en el sector privado como bombarderos de agua, aviones de reconocimiento aéreo y más.

La afición del público por los aviones perduró, en gran parte gracias a Hollywood. Numerosos programas de televisión y películas presentarían el B-17 tanto durante como después de la guerra, como 12 O’clock High y Memphis Belle.

Hoy, quedan unas pocas docenas de B-17. La mayoría, pero no todos, son aviones que nunca entraron en combate. En los museos de todo el mundo, la mayoría se sienta en silencio y ofrece a los visitantes un vistazo a la aviación y la historia mundial. Algunos todavía vuelan. Sus viejos motores radiales chisporrotean y rugen al cobrar vida, y la Fortaleza se eleva una vez más hacia el cielo. A veces, lamentablemente, con resultados trágicos.

Relacionado en 2ktechnology

  • Hangares históricos: recorridos por el American Air Museum y el Imperial War Museum Duxford
  • Un vasto oasis de aviones se encuentra en lo profundo del desierto de Arizona
  • Un recorrido por el Museo de la Fuerza Aérea Real
  • Hangares históricos: recorridos por el American Air Museum y el Imperial War Museum Duxford

Incluso hay algunas oportunidades para que la persona promedio entre y eche un vistazo. “Miss Angela”, en el Museo del Aire de Palm Springs es una, al igual que “Piccadilly Lilly II” en el Museo Planes of Fame en Chino, California. El legendario «Memphis Belle» también sobrevive y se exhibe en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea en Ohio.

Hoy, 85 años después de su primer vuelo, el B-17 sigue vivo como un ícono del poder aéreo estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. Gracias a los esfuerzos incansables de los equipos de restauración de todo el mundo, los fuselajes restantes pueden inspirar a las nuevas generaciones de futuros pilotos de una época en la que el mundo se enfrentó al ascenso del fascismo. Si no vives cerca de uno de los muchos museos que albergan una fortaleza voladora, echa un vistazo a la galería de arriba para ver más de cerca.


Además de cubrir la televisión y otras tecnologías de visualización, Geoff realiza recorridos fotográficos por interesantes museos y lugares de todo el mundo, incluidos submarinos nucleares, enormes portaaviones, castillos medievales, épicos viajes por carretera de 10 000 millas y más. Echa un vistazo a Tech Treks para conocer todos sus recorridos y aventuras.

Escribió una novela de ciencia ficción superventas sobre submarinos del tamaño de una ciudad, junto con una secuela. Puedes seguir sus aventuras en Instagram y su canal de YouTube.

Comentarios Notificación de Notificación de Cultura

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *