Investigadores resuelven el misterio de las extrañas auroras pulsantes de rayos X de Júpiter

Júpiter es un planeta deslumbrante en muchos sentidos, con su , el y fenómenos inusuales como . Y tiene algunas rarezas más de las que todavía estamos aprendiendo, como el hecho de que tiene extrañas auroras de rayos X algo comparables a las auroras boreales aquí en la Tierra.

Durante 40 años, los científicos se han preguntado cómo funcionan estas auroras de rayos X, y ahora un nuevo estudio revela el mecanismo detrás de ellas. Al igual que las auroras en la Tierra, las auroras de Júpiter son causadas por partículas cargadas eléctricamente que interactúan con la atmósfera del planeta. En nuestro planeta, estas interacciones crean hermosos colores en el cielo cuando interactúan con las líneas del campo magnético de la Tierra, que aparecen como auroras cerca de los polos magnéticos. Pero en Júpiter, las auroras aparecen en diferentes áreas y son diferentes entre los polos norte y sur. A veces incluso pulsan, lo que sugiere que se deben a un tipo diferente de campo magnético.

nave espacial: ESA/ATG medialab; Júpiter: NASA/ESA/J. Nichols (Universidad de Leicester); Ganímedes: NASA/JPL; Io: NASA/JPL/Universidad de Arizona; Calisto y Europa: NASA/JPL/DLR
Impresión artística de la próxima misión Jupiter Icy Moons Explorer en órbita alrededor de Júpiter. nave espacial: ESA/ATG medialab; Júpiter: NASA/ESA/J. Nichols (Universidad de Leicester); Ganímedes: NASA/JPL; Io: NASA/JPL/Universidad de Arizona; Calisto y Europa: NASA/JPL/DLR

Utilizando modelos informáticos, los investigadores pudieron demostrar que mientras las auroras de la Tierra se crean a lo largo de lo que se denominan líneas de campo abiertas, que comienzan en la Tierra y se extienden hacia el espacio, las auroras de Júpiter están vinculadas a líneas de campo cerradas, que comienzan dentro del planeta y luego se extienden. por miles de millas antes de terminar de nuevo en el planeta.

También encontraron que los pulsos en las auroras se debían a fluctuaciones en el campo magnético del planeta, causadas por la rotación del planeta. Las partículas cargadas eléctricamente “navegan” a lo largo de las líneas de campo y eventualmente golpean la atmósfera de Júpiter, causando el efecto de aurora.

Este fenómeno se observó con datos de la sonda Juno, que tomó lecturas continuas con su instrumento de rayos X XMM-Newton durante 26 horas en 2017. Los investigadores pudieron ver una relación entre los procesos magnéticos del planeta y la producción de rayos X. auroras de rayos.

Y esto podría no solo suceder en Júpiter. Un proceso similar podría ocurrir en otros lugares de nuestro sistema solar, o incluso más allá.

«Este es un proceso fundamental que se aplica a Saturno, Urano, Neptuno y probablemente también a los exoplanetas».dijoautor principal Zhonghua Yao del Instituto de Geología y Geofísica, Academia de Ciencias de China, Beijing.

La investigación se publica en la revistaAvances de la ciencia.

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