La FTC advierte contra las estafas para obtener ayuda con el programa de subsidio de banda ancha

La Comisión Federal de Comercio está advirtiendo a los estadounidenses sobre las estafas que aparecen en las redes sociales ofreciendo «ayudar» a las personas a inscribirse en el programa de Beneficios de Banda Ancha de Emergencia, que brinda a las personas que luchan contra la pandemia un subsidio para pagar el acceso de banda ancha mensual y una única vez. Sólo descuento para una computadora.

El aviso, emitido el viernes, advierte que los anuncios son imitadores del gobierno que se ven y suenan como sitios gubernamentales legítimos, completos con sellos gubernamentales, diseñados para engañar a las personas para que entreguen información personal o paguen una tarifa.

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“Si bien existe un programa gubernamental real para ayudar a las personas a conectarse durante la pandemia, no se requiere pago para inscribirse”, decía el aviso. “Eso es solo una estafa”.

El EBB es un programa de alivio pandémico establecido por el Congreso a fines de 2022 para ayudar a las personas de bajos ingresos y otras personas afectadas por la pandemia de COVID-19 a pagar la banda ancha. Ofrece un subsidio de $50 al mes para banda ancha ($75 en áreas tribales). También proporciona un subsidio único para comprar una computadora portátil o de escritorio o una tableta. El programa, administrado por la Comisión Federal de Comunicaciones, ha ayudado a más de 6 millones de estadounidenses a financiar su acceso a Internet desde el 12 de mayo, cuando se puso en marcha el programa.

La FTC ofreció algunos consejos para ayudar a las personas a evitar las estafas:

  • Solicite solo a través de la FCC y sus proveedores enumerados. La única forma real de inscribirse en el EBB es en GetEmergencyBroadband.org. Si otra compañía dice que puede inscribirlo en este programa, verifique primero si es un proveedor aprobado.
  • No pague por adelantado para obtener dispositivos o servicios conectados «gratis». El programa EBB es gratuito para quienes califican. Nunca pague para inscribirse para obtener beneficios.
  • No proporcione su información financiera u otra información personal a alguien que llame, envíe mensajes de texto o correos electrónicos y diga que está con la FCC. Si cree que una llamada o mensaje podría ser real, deténgase. Llame al Centro de asistencia de emergencia de banda ancha al 1-833-511-0311 para verificar.

Si cree que ha sido estafado, la FTC dice que actúe rápidamente. Ofrece consejos en su sitio web sobre cómo tratar de recuperar su dinero. Si cree que alguien ha robado su información personal, la FTC recomienda visitar RobodeIdentidad.gov.

Estas estafas han estado circulando por más de un mes. En agosto, la FCC advirtió sobre un sitio web llamado WiFi Freedom USA, que imitaba la página de registro administrada por el gobierno y afirmaba brindar dispositivos gratuitos y servicio de banda ancha a través del programa EBB. La FCC dijo entonces que había tomado medidas para desactivar el sitio web y eliminar una página de redes sociales relacionada. Pero más de un mes después, la estafa sigue circulando, según la advertencia de la FTC.

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