La misión antiasteroide DART de la NASA envía sus primeras imágenes

La nave espacial DART de la NASA tiene una misión inusual: para probar si este sería un concepto de defensa planetaria efectivo si un asteroide amenazara a la Tierra. La nave espacial fue y ahora envió sus primeras imágenes, lo que confirma que su cámara funciona bien y ha sobrevivido a los rigores del lanzamiento.

El 7 de diciembre, después de abrir la puerta circular de su generador de imágenes telescópico, el DART de la NASA capturó esta imagen de una docena de estrellas cerca de donde se cruzan las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro.
El 7 de diciembre, después de abrir la puerta circular de su generador de imágenes telescópico, el DART de la NASA capturó esta imagen de una docena de estrellas cerca de donde se cruzan las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro. NASA/Johns Hopkins APL

“El martes 7 de diciembre, la nave espacial abrió la puerta circular que cubría la abertura de su cámara telescópica DRACO y, para regocijo de todos, transmitió la primera imagen de su entorno circundante”.la nasa escribió. “Tomada a unas 2 millones de millas (11 segundos luz) de la Tierra, muy cerca, astronómicamente hablando, la imagen muestra una docena de estrellas, claras como el cristal y nítidas contra el fondo negro del espacio, cerca de donde se encuentran las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro. intersecarse.»

El 10 de diciembre, la cámara DRACO de DART capturó y devolvió esta imagen de las estrellas en Messier 38, o Starfish Cluster, que se encuentra a unos 4.200 años luz de distancia.
El 10 de diciembre, la cámara DRACO de DART capturó y devolvió esta imagen de las estrellas en Messier 38, o Starfish Cluster, que se encuentra a unos 4.200 años luz de distancia. NASA/Johns Hopkins APL

Las imágenes fueron capturadas usando la cámara DRACO (que significa Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical navigation), una cámara de alta resolución que es el único instrumento a bordo de la nave DART. DRACO se utiliza principalmente para la navegación y la orientación, lo que significa que observará el tamaño y la forma del asteroide Didymos y ayudará a proporcionar información sobre cómo y dónde debería impactar la nave DART.

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Aunque no es su propósito principal, DRACO también puede y será utilizado para enviar imágenes a la Tierra. Estas dos imágenes publicadas recientemente muestran que la cámara funciona como se esperaba y debería poder enviar más imágenes a medida que avanza la misión. DRACO capturará el choque de la nave DART contra el asteroide en tiempo real, enviando imágenes hasta el impacto final que ayudará a los investigadores a aprender más sobre la superficie del asteroide.

DART se encuentra actualmente en su camino a través del sistema solar, ya que está programado para impactar con el asteroide Didymos el 26 de septiembre de 2022.

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