La NASA anuncia dos nuevas misiones para estudiar el sol

El sol afecta el entorno espacial en más formas que simplemente ser una fuente de calor y luz. También emite radiación y partículas cargadas que interactúan con los campos magnéticos de la Tierra en un fenómeno complejo llamado clima espacial. Esto puede afectar tanto la salud de los astronautas que viajan más allá de la protección de la magnetosfera terrestre como la electrónica como los satélites en órbitas altas. Para obtener más información sobre el sol y cómo afecta el entorno espacial, la NASA ha anunciado recientemente dos nuevas misiones espaciales: The Multi-slit Solar Explorer (MUSE) y HelioSwarm.

«MUSE y HelioSwarm proporcionarán una visión nueva y más profunda de la atmósfera solar y el clima espacial», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, en undeclaración. “Estas misiones no solo amplían la ciencia de nuestras otras misiones de heliofísica, sino que también brindan una perspectiva única y un enfoque novedoso para comprender los misterios de nuestra estrella”.

Una llamarada solar de nivel medio que alcanzó su punto máximo a las 8:13 pm EDT el 1 de octubre de 2015, capturada por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA.
Una llamarada solar de nivel medio que alcanzó su punto máximo a las 8:13 pm EDT el 1 de octubre de 2015, capturada por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. NASA/SDO

MUSAserá una nave espacial en órbita alrededor de la Tierra armada con dos instrumentos que miran en la longitud de onda ultravioleta extrema (EUV): un espectrógrafo EUV y un generador de imágenes de contexto EUV. Examinará la corona del sol en particular, observando cómo se calienta la corona y los estallidos de energía como llamaradas o que causan el clima espacial.

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“MUSE nos ayudará a llenar vacíos cruciales en el conocimiento relacionado con la conexión Sol-Tierra”, dijo Nicola Fox, directora de la División de Heliofísica en la sede de la NASA. “Proporcionará más información sobre el clima espacial y complementará una serie de otras misiones dentro de la flota de misiones de heliofísica”.

La otra misión, HelioSwarm, consistirá en una constelación de nueve naves espaciales que trabajarán juntas para medir los cambios en el campo magnético del sol y los vientos solares. Estos vientos azotan la capa exterior de la atmósfera del sol, llamada heliosfera, que se extiende desde el sol y más allá de los planetas del sistema solar.

“La innovación técnica de los pequeños satélites de HelioSwarm que operan juntos como una constelación brinda la capacidad única de investigar la turbulencia y su evolución en el viento solar”, dijo Peg Luce, subdirectora de la División de Heliofísica.

La NASA aún no ha anunciado cuándo está programado el lanzamiento de cualquiera de las misiones.

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