La NASA investiga el hipo inusual de comunicaciones del helicóptero de Marte durante el vuelo

Esta historia es parte de Bienvenidos a Marte, nuestra serie que explora el planeta rojo.

Parece que el valiente helicóptero Ingenuity de la NASA completó con éxito su vuelo número 17 a Marte el domingo, pero sucedió algo inusual cerca del final del viaje. El rover Perseverance y el helicóptero normalmente se mantienen en contacto durante el vuelo, pero cuando el Ingenuity descendió, perdió el enlace de comunicaciones por radio con su compañero de ruedas.

Eso puede sonar bastante preocupante, pero las indicaciones iniciales sugieren que el helicóptero está bien. “Aproximadamente 15 minutos después, Perseverance recibió varios paquetes de telemetría de Ingenuity adicionales que indicaban que la batería y la electrónica de vuelo estaban en buen estado”, escribió el líder del equipo de Ingenuity, Teddy Tzanetos, en una actualización de estado el martes.

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El equipo de Ingenuity está investigando el problema de las comunicaciones y dijo que es probable «debido a una configuración de radio desafiante entre Perseverance e Ingenuity durante el aterrizaje». Una combinación de factores pudo haber contribuido al problema, incluida la orientación del rover en relación con Ingenuity y una colina que pudo haber interrumpido la señal de radio al final del vuelo.

El Vuelo 17 del helicóptero duró 117 segundos y los datos que se transfirieron al rover hasta ahora parecen buenos porque aterrizó en una posición segura y vertical. El equipo de Ingenuity planea recuperar los datos que faltan tan pronto como el miércoles y hacer una evaluación final de la salud del helicóptero.

Si todo va bien, Ingenuity podría volver a volar en un par de semanas. Actualmente se dirige de regreso a su lugar de aterrizaje original y actúa como explorador aéreo para Perseverance.

El helicóptero se consideró un experimento tecnológico de alto riesgo y alta recompensa, y ha aterrizado firmemente en la parte de alta recompensa de esa ecuación. Ya ha superado con éxito algunas fallas técnicas menores y continúa volando en las desafiantes condiciones del cráter Jezero.

Tzanetos espera que esta no sea la única vez que se interrumpan las comunicaciones de radio de Ingenuity: “Haremos todo lo que podamos para planificar para evitarlas (cuando sea posible), pero la pérdida temporal del enlace de radio es una parte natural de las operaciones de helicópteros en la zona roja. planeta.»

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