La propuesta de lanzamiento de SpaceX Starship obtiene apoyo vocal, algunas críticas en la audiencia de la FAA

Docenas de personas tuvieron la oportunidad el lunes de hacerle saber al gobierno de los EE. UU. cómo se sienten sobre el plan de SpaceX para comenzar los vuelos orbitales de Starship desde «Starbase», el sitio de lanzamiento de la compañía en Boca Chica, Texas.

La mayoría de los comentarios públicos dados durante una audiencia en línea realizada en Zoom por la Administración Federal de Aviación apoyaron el desarrollo del vehículo espacial de próxima generación de Elon Musk, que la NASA planea usar en su programa Artemis para devolver a los astronautas a la superficie de la luna.

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“Esencialmente, es la humanidad viviendo fuera del planeta, y es muy importante que hagamos eso”, dijo Errol Plata, uno de los comentaristas, al resumir sus razones para hablar en apoyo de SpaceX.

La audiencia se llevó a cabo para recopilar comentarios sobre un borrador de la Evaluación Ambiental de la FAA para el programa, que se requiere en virtud de la Ley de Política Ambiental Nacional, antes de que la agencia pueda otorgar a SpaceX una licencia de lanzamiento para el primer vuelo orbital de Starship.

SpaceX ya realizó un vuelo a gran altitud y el aterrizaje de un prototipo de Starship (después de varios vuelos que se desarmaron rápidamente en la fase de aterrizaje) y planea enviar la última versión a la órbita desde Texas, seguida de un aterrizaje de su propulsor Super Heavy en un plataforma costa afuera en el Golfo de México y un aterrizaje en aguas blandas para Starship en la costa de Hawái.

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En el transcurso de más de tres horas el lunes, los miembros del público que se habían registrado con anticipación tuvieron tres minutos cada uno para hacer sus comentarios públicos orales sobre Starship y el borrador.

La mayoría estaba a favor de SpaceX, aunque muchos comentarios positivos parecían provenir de fuera de Texas. Un número menor de personas también expresó su preocupación por los impactos en los ecosistemas y especies locales cerca de Boca Chica.

Sharon Wilcox, representante sénior de Texas para Defenders of Wildlife, dijo que su organización está “profundamente preocupada por los impactos directos, indirectos y acumulativos… incluidos los incendios no planificados, la caída de escombros y la remoción de escombros”.

Wilcox señaló que 10 especies consideradas en peligro de extinción usan el área, incluido el ocelote, el chorlito silbador y cinco tipos de tortugas marinas.

Muchos hablaron no solo de admiración por SpaceX, Musk y sus cohetes, sino que también señalaron los beneficios de décadas de exploración espacial hasta el día de hoy, incluidas nuevas tecnologías como GPS y conectividad satelital.

“Algunos chorlitos silbadores pueden tener que moverse, pero siempre hay compensaciones”, dijo Dan Elton en su declaración de apoyo a SpaceX.

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El comentario final de la noche provino de Jessica Tetreau, comisionada de la ciudad vecina de Brownsville, Texas, quien dijo que la presencia de la compañía ha llevado a un cambio total en la fortuna de una ciudad acosada por la pobreza y el estancamiento económico.

“No solo les pido, les ruego que les den ese permiso”, dijo.

La FAA continuará recopilando comentarios públicos en otra sesión de Zoom el miércoles, así como por escrito hasta fin de mes. Después de evaluar y responder a los comentarios, la FAA decidirá si se permite que SpaceX avance sin o con ajustes menores o si se debe redactar una declaración de impacto ambiental más intensiva. Si la agencia decide que se requiere un EIS, probablemente retrasaría a Starship por meses o incluso años.

La segunda y última audiencia pública para el borrador de la evaluación ambiental está programada para el miércoles a las 3 pm PT. Puede registrarse para asistir y proporcionar un comentario en línea. Los comentarios también se pueden enviar por correo electrónico.

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