La tecnología 5G más emocionante del MWC 2022

El Mobile World Congress (MWC) de este año ha llegado a su fin una vez más, y ya podemos decir que va a ser otro año emocionante para la nueva tecnología móvil.

Como era de esperar, la tecnología 5G ocupó un lugar central en el evento, abarcando desde nuevos productos de consumo 5G como teléfonos inteligentes y dispositivos de Internet de las cosas (IoT) hasta nuevas soluciones comerciales innovadoras que ayudarán a impulsar la adopción de 5G a nuevas alturas.

Aunque fueron una gran parte del MWC este año, no dominaron el evento tanto como en el pasado. En cambio, la promesa de 5G hace que las empresas busquen formas de mantenernos conectados como nunca antes, más allá de los teléfonos inteligentes en nuestros bolsillos.

Esto incluye los reproductores obvios, como cooland , pero también y .

Potentes nuevos chips 5G

Esta semana, tanto MediaTek como Qualcomm anunciaron sus últimos chips de módem 5G, y .

El Snapdragon X70 es una actualización con respecto al del año pasado, que se encuentra de manera más prominente en . Esta vez, Qualcomm se está enfocando en agregar inteligencia en lugar de velocidad. Después de todo, el mismo rendimiento máximo de 10 Gbps debería ser más que suficiente para lo que las redes 5G podrán ofrecer en los próximos años.

Imagen conceptual del chip Qualcomm Snapdragon X70 con módulos mmWave, AI y RF adicionales.
Qualcomm

Sin embargo, el nombre del juego hoy es asegurarse de que el chip pueda hacer el mejor uso de cualquier señal 5G disponible, al mismo tiempo que es más fácil para la batería de su teléfono. A medida que las redes 5G se vuelven más complejas, el Snapdragon X70 es claramente el camino a seguir, con funciones de IA integradas que lo ayudarán a optimizar las antenas y la recepción para brindarle la mejor señal 5G posible, dondequiera que esté.

En comparación, el Dimensity 8000 es más un chip de caballo de batalla que se enfoca en las frecuencias 5G de menos de 6 GHz. Su salsa secreta, sin embargo, es el programa de la compañía (DORA), que permite a los fabricantes personalizar el chip para sus necesidades específicas.

Ambos están dirigidos a los teléfonos inteligentes emblemáticos, aunque como un paso por debajo de los más caros, los nuevos chips de la serie 8000 podrían generar algunas opciones más asequibles que aparecerán en los próximos meses.

enrutadores domésticos 5G

Con sus increíbles velocidades y baja latencia, la llegada de 5G ha traído la visión de un mundo interconectado donde ya no se necesitarán conexiones de banda ancha por cable e incluso enrutadores domésticos.

Aunque es probable que todavía nos falten años para tener conectividad 5G omnipresente para cada dispositivo conectado en nuestros hogares, es mucho más factible.

En este escenario, un enrutador Wi-Fi tradicional todavía se encuentra en el borde de su red doméstica, pero en lugar de usar un cable o una conexión de fibra, se conecta a Internet a través de la misma tecnología 5G que se encuentra en su teléfono inteligente. No necesita que todas las PC, computadoras portátiles, consolas de juegos y dispositivos IoT en su hogar sean compatibles con 5G, ya que todo se conecta a través de Wi-Fi. De hecho, sus dispositivos domésticos ni siquiera notan la diferencia.

El CPE LINKHUB 5G sentado en el centro de una mesa.
TCL

Esta semana, prometió brindar velocidades de Internet extremadamente rápidas a su hogar sin cables. Estamos hablando de velocidades teóricas que alcanzan hasta 4,67 Gbps, incluso en frecuencias 5G inferiores a 6 GHz, y suficiente potencia para distribuir esas velocidades a todos los dispositivos de su hogar.

Con todas las piezas encajando en el lado del hardware, la pelota ahora está en la cancha de los operadores de redes móviles para ofrecer el tipo de 5G rápido y generalizado que hará realidad el verdadero Internet inalámbrico en el hogar.

Estándares 5G abiertos

Parece que 2022 podría ser el año en que los estándares abiertos de equipos 5G finalmente se generalicen, gracias a que más empresas adopten la iniciativa Open RAN.

Si bien las redes de acceso por radio (RAN) pueden parecer conceptos aburridos y técnicos, en realidad son los componentes básicos de las redes 5G modernas. Sin ellos, no obtiene 5G, y si son costosos y complicados de implementar, su operador preferido tardará más en brindar un servicio 5G más rápido a su vecindario.

Aquí es donde entra en juego O-RAN Alliance. Durante años, la implementación de redes celulares fue un proceso lento y complejo que involucraba costosos equipos patentados. Una vez que un operador de red móvil (MNO) había elegido un proveedor, en su mayoría estaban obligados a comprar el resto de su equipo a ese proveedor para garantizar que todo funcionara en conjunto.

Torre de radio 5G.
Samsung

Gracias a la demanda de 5G, los operadores, los fabricantes de equipos y los investigadores se dieron cuenta de que necesitaban encontrar una mejor manera y nació la O-RAN Alliance. Abreviatura de Open RAN, es un acuerdo entre fabricantes para construir equipos que sean interoperables. Esto significa que los MNO pueden adoptar un enfoque modular, seleccionando el mejor equipo disponible para construir las mejores redes, de manera más rentable y rápida.

El cambio hacia estándares abiertos también ha resultado en una separación de los componentes de software y hardware de los equipos 5G. En lugar de sistemas integrados, en los que compraría una «caja negra» que tenía software patentado incorporado, el software ahora es una capa distinta. Esto también significa que gran parte del software utilizado para administrar redes 5G ahora se puede instalar en hardware de servidor comercial. Además, se puede virtualizar para que un solo servidor físico pueda realizar funciones que alguna vez habrían requerido una docena de dispositivos de hardware diferentes.

Este año hemos visto una explosión de estos nuevos productos O-RAN y RAN virtual (vRAN), y ya están . De a , es un momento emocionante para la conectividad 5G.

Redes privadas 5G

Tampoco se trata solo de la red pública 5G de su operador. Este año, ya estamos viendo un crecimiento masivo en , de a .

En la mayoría de los casos, en lugar de reemplazarlo. Empresas como HPE están creando redes en las que podrá recorrer un campus, moviéndose entre las redes 5G y Wi-Fi privadas de la organización sin perder el ritmo.

Vista aérea de la Universidad Estatal de California Stanislaus.
Celona

Aunque es probable que pasen años antes de que 5G reemplace por completo a Wi-Fi, las dos tecnologías se complementan muy bien. El Wi-Fi sigue siendo menos costoso, pero el 5G privado puede ofrecer cobertura en áreas y rangos donde el Wi-Fi simplemente no es suficiente. Además, la necesidad de autenticarse mediante eSIM hace que el 5G privado sea aún más seguro que Wi-Fi, lo que lo convierte en una opción superior para redes industriales y otras redes cerradas.

La demanda de 5G privado también está creciendo a un ritmo acelerado. Un estudio del mes pasado estimó que .

Trabajando hacia 6G ahora

La industria de las telecomunicaciones tampoco se queda quieta. Por muy bueno que sea 5G, los expertos ya están mirando hacia la próxima generación de tecnología celular.

6G podría ofrecer velocidades inalámbricas teóricas de hasta 1 Terabyte, aunque se espera que el rendimiento típico se sitúe en el rango de 100 Gbps.

Sin embargo, lo más importante es que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ya está mirando hacia el futuro. Aunque no es probable que veamos las primeras implementaciones de 6G hasta más cerca de 2030, la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, quiere asegurarse de que estemos listos.

La presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, hablando en el Mobile World Congress 2022 en Barcelona.
MWC Barcelona 2022

Durante ella, el Excmo. La Sra. Rosenworcel dejó en claro que la FCC planea y espera que el resto de la industria haga lo mismo. Esto significa asignar nuevo espectro con mucha anticipación y garantizar que todos, desde la industria de la aviación hasta el Departamento de Defensa, puedan estudiar el espectro propuesto y expresar su opinión mucho antes de que comiencen a construirse las primeras torres 6G.

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