La vida durante COVID me hace preguntarme sobre el futuro de mi país fracturado

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La semana pasada marcó un aniversario en el Reino Unido que apenas hemos estado celebrando. Ha pasado exactamente un año desde que el país entró en confinamiento por primera vez.

Por supuesto, mi país no es el único que soporta las restricciones de COVID-19. Hablando a diario con mis colegas en los EE. UU., descubrí muchas experiencias compartidas y similitudes en lo que se siente sobrellevar esta pandemia en nuestros hogares durante los últimos 12 meses. Pero también hay diferencias, cosas que son únicas de vivir el encierro aquí.

En el Reino Unido, COVID-19 llegó en un panorama posterior al Brexit ya trascendental. La pandemia fue un invitado tardío e inoportuno en una fiesta que ya se había disuelto en el caos y la lucha. Tanto las personas como las empresas están tratando de encontrar su lugar en un nuevo mundo fuera de Europa (el Reino Unido abandonó oficialmente la UE el 31 de diciembre), pero la identidad nacional del país ha estado cambiando desde el referéndum Brexit de 2022. Apenas ha servido el COVID para unirnos ante este futuro incierto.

Lo único en lo que podemos estar de acuerdo es que todos amamos nuestro Servicio Nacional de Salud, el NHS. Los niños ponen pinturas de arcoíris en sus ventanas para agradecer a los trabajadores de la salud, lo que los anima. Pero más allá de eso, ni siquiera podemos ponernos de acuerdo en cómo mostrarles aprecio. Algunas personas se paran en sus puertas y aplauden, pero otras dicen que es un gesto vacío, que carece de un apoyo material significativo en un momento en que el personal del NHS se ha esforzado hasta el límite. Ha habido más de 126,000 muertes por COVID-19 en el Reino Unido, según el centro de recursos de coronavirus de Johns Hopkins.

Se puede encontrar poco consenso en ninguna parte, ni en los grandes temas ni en los pequeños. El roce entre mandatarios, entre norte y sur e incluso entre vecinos, amigos y familiares es palpable en todo momento. Cada vez se vislumbra más la cuestión de si el Reino Unido puede permanecer unido como una unidad, o si partes del país deberían hacer una ruptura por la independencia como han estado amenazando con hacer durante años. Es un debate en el que, sin darme cuenta, me he visto atrapado, ya que las circunstancias y las reglas que afectan mi vida difieren de las de mis amigos y familiares más cercanos.

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La vida diaria en el encierro

El cambio en la vida cotidiana en el Reino Unido durante el último año ha sido dictado en gran medida por las circunstancias individuales y el lugar exacto del país en el que vive. Mi pareja y yo nos mudamos a Edimburgo desde Londres a fines de enero de 2022, una decisión de vida que tomamos antes de que llegara la pandemia. No hace falta decir que no tuvimos muchas oportunidades de hacer amigos y sentir la escena social de nuestro nuevo hogar.

Ahora mismo mi vida es lenta. Salgo de la casa para caminar, correr o comprar comestibles o tomar café para llevar de una ventanilla de servicio, pero eso es todo lo que se me permite hacer. El invierno fue inmensamente oscuro y prolongado, a veces muy frío, y el sol a veces pasaba días sin atravesar cielos grises; no ayuda cuando se pone a las 3:30 p. m. Afortunadamente, ya hemos pasado lo peor. El mar de flores rosas de los prados de Edimburgo empieza a florecer.

No todo ha sido así. El verano pasado, viajamos por Escocia para admirar su paisaje salvaje y nos sentamos en el Grassmarket de Edimburgo, que parece una plaza, bebiendo cerveza por las noches, que en temporada alta no oscurece hasta poco antes de las 10 p. m. Nuestros padres y amigos nos visitaron desde Inglaterra. Podríamos haber cenado adentro en restaurantes si hubiéramos querido, pero decidimos no hacerlo. Era una especie de libertad.

Pero a fines de octubre, cuando el número de casos de COVID-19 comenzó a aumentar nuevamente, se introdujo un sistema de niveles en Escocia, diferente de uno similar pero no idéntico en Inglaterra, que infligió niveles crecientes de restricciones en diferentes regiones, dependiendo de las tasas de infección locales. Lo más difícil para nosotros fue que nos dijeron que no saliéramos de la ciudad. Esperábamos las actualizaciones semanales de las noticias de que podíamos conducir hasta las colinas para tomar un poco de aire fresco o ver a alguien que nos importaba. Fue una noticia que nunca llegó. Cinco meses después, todavía no nos han permitido salir de Edimburgo.

El ciclo resultante de hacer crecer mis esperanzas y hacer que se desvanecieran rápidamente fue mucho más difícil de manejar emocionalmente que simplemente estar en un estado continuo de encierro sin expectativas de un final.

Las fracturas en la geografía del Reino Unido y su psique se han vuelto cada vez más pronunciadas a medida que avanza la pandemia.

Más malas noticias llegaron el sábado antes de Navidad, un día festivo que durante mucho tiempo nos habían asegurado que se llevaría a cabo. El primer ministro Boris Johnson le dijo al pueblo británico que cambiara nuestros planes. La Navidad, un punto brillante en un largo y oscuro invierno, fue cancelada. Las restricciones de primer nivel se volvieron a imponer el 26 de diciembre, y el Año Nuevo comenzó con un regreso al bloqueo total debido a la aparición de una nueva cepa británica, lo que le valió al Reino Unido el apodo de «isla de la peste».

La orden de quedarse en casa todavía está vigente en Escocia por ahora, pero la primavera está trayendo cambios aquí y allá que prometen un verano de mayores libertades. Las escuelas están abiertas en persona, y en Escocia, dos adultos de un hogar pueden reunirse con dos adultos de otro hogar en un espacio público al aire libre en su área local (¡oh, las posibilidades!).

Espero que pase al menos otro mes hasta que podamos volver a salir de la ciudad. Edimburgo es mi hogar ahora, y no lo cambiaría por nada, pero no es donde está nuestra gente. Espero con ansias el momento en que pueda conducir dos horas hacia el sur hasta Inglaterra para jugar con mi sobrino en la playa, después de haberlo visto transformarse de bebé a niño pequeño a través de una pantalla.

Las grietas en el Reino Unido comienzan a mostrarse

Las restricciones de viaje entre Escocia e Inglaterra han sido una de las restricciones más extrañas y extrañas que surgieron durante la pandemia.

Entre los anuncios explosivos previos a la Navidad estaba que la «frontera» entre Escocia e Inglaterra estaría «cerrada». En realidad, esto no significa nada, porque no hay frontera. Simplemente hay señales en tramos de carretera que de otro modo serían anodinos, muy parecidos a los cruces entre estados de EE. UU. Ha habido pocos informes de vehículos detenidos y devueltos, solo una vaga amenaza de que habría más policías alrededor de lo habitual. Los trenes siguen funcionando, los aviones siguen volando.

Pero incluso sin los puntos de control, las fracturas en la geografía y la psique del Reino Unido se han vuelto cada vez más pronunciadas a medida que avanza la pandemia. Las naciones descentralizadas (Escocia, Gales e Irlanda del Norte) han recorrido en gran medida su propio camino a través de la crisis, en algunos casos fortaleciendo sus intentos de independencia en curso. Aunque Escocia votó no en un referéndum de 2022 sobre la declaración de independencia del Reino Unido, el posterior referéndum Brexit (en el que Escocia votó para permanecer en la UE) ayudó a plantear propuestas para otro. El COVID ha hecho más de lo mismo.

Un enfoque regional para la toma de decisiones políticas tiene sentido en teoría: significa que no todo el Reino Unido es castigado indebidamente por un brote local. En realidad, a menudo ha sido una experiencia discordante ver a otros haciendo alarde de sus libertades mientras las tuyas están restringidas. Las minucias de quién puede hacer qué, cuándo, son difíciles de seguir y fácilmente generan resentimiento y frustración.

Mientras tanto, en la arena política, la fanfarronería y las acusaciones de los líderes sobre quién manejó mejor la pandemia y quién la arruinó peor, y tratar de establecer qué decisiones tienen motivaciones políticas o científicas, ha ocultado problemas más importantes. El hecho, por ejemplo, de que las personas vulnerables en todo el Reino Unido estén luchando y se queden atrás por la pandemia por una gran cantidad de razones. O la pregunta de por qué el Reino Unido, un país relativamente pequeño, con una población de 67 millones, tiene una de las tasas de mortalidad más altas del mundo.

La politización de COVID no está ayudando a proporcionar a los ciudadanos británicos una visión más clara de qué esperar del futuro de su país, o al menos una visión en la que puedan confiar. La sensación es la de caminar sobre un terreno inestable sin fin, algo que ha sido una constante desde el referéndum del Brexit.

Soy lo suficientemente afortunado de que todo en mi vida personal está, en contraste, en un camino agradable y estable. Pero no puedo entender cómo se ve la Gran Bretaña posterior a COVID en este momento, como tampoco puedo comprender cómo se supone que es la Gran Bretaña posterior al Brexit.

Parece que hasta que decidamos colectivamente si nuestros componentes pueden reparar el daño que han causado Brexit y COVID, o si hacer una ruptura limpia, continuaremos viviendo en este estado de cambio, tal como hemos continuado. para seguir adelante a través de los diversos bloqueos interminables durante los últimos 12 meses.

Un año después, nada de esta situación se siente tan novedoso como lo fue en marzo pasado. Los arcoíris de las ventanas están ahora desteñidos y desteñidos por el sol. Veo mis recuerdos de los tiempos anteriores deslizándose más lejos en mi espejo retrovisor y me doy cuenta de que, cuando llegue el momento, habrá mucho que empezar de nuevo si queremos recuperar un terreno común y encontrar una manera de avanzar que es realmente beneficioso para todos nosotros.

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