La voz original de Siri ahora aboga por una web más accesible

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Incluso si no está familiarizado con el nombre de Susan Bennett, es probable que reconozca su voz. Como el Siri original, Bennett se convirtió en una presencia confiable en la vida de muchos usuarios de iPhone, respondiendo a diversas consultas y cumpliendo órdenes habladas. Su trabajo de voz también ha sido útil para los usuarios de teléfonos inteligentes con discapacidades, dice.

Pero no se equivoque: la propia Bennett no es una aficionada a la tecnología.

“Soy terrible con la tecnología”, me dice a través de una llamada de Zoom desde su casa en Atlanta. «No es intuitivo para mí en absoluto».

Aparte de su iPhone y Mac, que usa para grabaciones de voz, Bennett dice que sus interacciones con cualquier cosa relacionada con la tecnología son mínimas. Es por eso que se sorprendió tanto cuando descubrió a fines de 2022 que su voz se estaba utilizando para el nuevo asistente virtual Siri de Apple.

“Un compañero actor de doblaje me envió un correo electrónico y me dijo: ‘Oye, estamos jugando con esta nueva [función] del iPhone. ¿No eres tú? y fui al sitio de Apple y escuché y dije, ‘Oh, wow. Bueno, ¿qué significa esto?’”

Significaba que su voz se convertiría en una parte central de la vida digital de las personas, haciendo de todo, desde proporcionar respuestas a consultas de búsqueda hasta compartir pronósticos meteorológicos y dar direcciones. Desde el lanzamiento de Siri en octubre de 2022 hasta 2022, la voz de Bennett se usó para el asistente, hasta que Apple la reemplazó con nuevos actores de voz. (Para que conste, Bennett nunca usó a Siri cuando era su voz, diciendo: «Era demasiado espeluznante», pero ahora usa el asistente virtual).

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Siri ha sido especialmente útil para los usuarios de iPhone con discapacidades, señala Bennett. Después de revelarse como la voz de la asistente virtual en 2022, dice que recibió toneladas de correo de personas ciegas o con otras discapacidades que decían que usaban Siri todo el tiempo.

“Esa fue realmente su conexión para poder subirse al tren tecnológico como lo estamos todos ahora”, dice Bennett. “Esa fue una de las cosas de las que estaba un poco orgulloso de Siri: puede ayudar a las personas a hacer cosas que normalmente no podrían hacer por su cuenta”.

NowBennett aparece en un anuncio de la empresa de accesibilidad web UserWay, que trabaja para garantizar que los sitios cumplan con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y las Pautas de accesibilidad al contenido web. Casi una cuarta parte de los adultos estadounidenses tienen algún tipo de discapacidad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., pero las empresas tecnológicas no siempre han tenido en cuenta a estos usuarios al diseñar productos y servicios. De hecho, un sorprendente 98% de los sitios web de EE. UU. no son totalmente accesibles, según un informe de la empresa de accesibilidad web AccessiBe.

Además, los estadounidenses con discapacidades tienen casi tres veces más probabilidades de no conectarse nunca a Internet, según el Centro de Investigación Pew, y alrededor de un 20 % menos de probabilidades de suscribirse a la banda ancha doméstica y tener una computadora, un teléfono inteligente o una tableta. Eso está impulsando a una variedad de empresas de tecnología, desde Apple hasta Google y Microsoft, a expandir sus esfuerzos de accesibilidad para garantizar que todos puedan usar sus productos y servicios.

Jugando ahora: Mire esto: La accesibilidad tecnológica está rezagada. He aquí por qué eso necesita… 8:26

Apple, por ejemplo, lanzó una tecnología de lectura de pantalla llamada VoiceOver en el iPhone 3GS en 2009, que ayuda a los usuarios invidentes a navegar por su dispositivo. La compañía también lanzó una función de detección de personas el año pasado, que permite a los usuarios de iPhone y iPad ciegos y con baja visión saber qué tan cerca está alguien de ellos. Microsoft abrió camino en 2022 cuando lanzó Xbox Adaptive Controller, un dispositivo de $ 100 diseñado para ayudar a los jugadores de todos los niveles a jugar. La semana pasada, la compañía presentó su Surface Adaptive Kit para mejorar la accesibilidad de las computadoras portátiles, que incluye una variedad de calcomanías texturizadas para identificar teclas, puertos y cables. Y Google lanzó un puñado de nuevas funciones de accesibilidad para los usuarios de Android, incluida la capacidad de controlar su teléfono y comunicarse mediante gestos faciales.

Bennett relaciona la importancia de la accesibilidad digital con su propio trabajo.

“Muchas veces envío personas a mi sitio web; si están pensando en contratarme, diré que hay demostraciones en mi sitio web”, dice ella. “Para muchas personas, el sitio web es una herramienta de ventas. Entonces, si todos sus clientes potenciales ni siquiera pueden acceder a su sitio, eso debe abordarse”.

Convertirse en la voz de Siri

Bennett, quien comenzó como músico antes de dedicarse a la actuación de voz, nunca planeó convertirse en la voz de Siri. En 2005, entró en un estudio para grabar lo que le dijeron que era un mensaje telefónico genérico con una empresa de respuesta de voz interactiva.

“Por supuesto, fue mucho más que eso”, dice Bennett en retrospectiva. Apple nunca se acercó a ella para usar su voz, agregó, y nunca fue compensada por ser utilizada como Siri. En cambio, solo le pagaron por las grabaciones originales. “Esto es cierto para todas las demás voces originales”, dice Bennett sobre el talento británico y australiano cuyas voces también se utilizaron.

Apple no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de 2ktechnology. Cuando CNN dio la noticia en 2022 de que Bennett era la mujer detrás de Siri, la publicación señaló que si bien Apple no lo confirmaría, un experto en audio forense dijo que estaba “100%” seguro de que era ella.

Ella dice que el talento que vino después de ella recibió un pago por ser utilizado como Siri, a cambio de firmar un acuerdo de confidencialidad. Si bien Bennett admite que está molesta porque no recibió la misma compensación, aprecia que se le permita legalmente hablar sobre la voz de la Siri original.

Pero Bennett señala que inicialmente dudaba en revelarse a sí misma como la voz de Siri porque le preocupaba que la «encasillaran y estereotiparan, y eso es algo que no quieres ser como actor de doblaje».

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Ella agrega: “Debido a que eso sucedió y no era algo a lo que aspiraba o por lo que estaba trabajando, o por lo que me pagaron, me tomó un tiempo decidir revelarme. Realmente no quería lidiar con el tema de la fama. Pero mi esposo y mi hijo solo decían: ‘Oh, te estás perdiendo esta increíble oportunidad. Usted necesita hacer ésto.’ Y finalmente un día las estrellas se alinearon o algo así y decidí seguir adelante y hacerlo”.

Bennett dice que piensa mucho en el futuro de los asistentes virtuales y en una compensación justa para los actores de doblaje.

“Ya están tomando mi voz y la de muchas otras personas que han hecho IVR [respuesta de voz interactiva], y simplemente tomándola y usándola en diferentes lugares sin pagarle al talento”, dice. “Creo que va a haber mucho más de eso. Y especialmente con las habilidades que tienen ahora incluso, hay tantas maneras en que pueden manipular el sonido de su voz, por lo que es posible que no esté seguro de si esa es su voz. Es un momento aterrador para el talento independiente”.

Desde los días de Siri, Bennett ha estado haciendo más trabajo de doblaje y ha lanzado una carrera como orador público. De hecho, dice que el cofundador de Apple, Steve Wozniak, es la persona que la inspiró a hacer eventos de oradores en 2022, después de que ella apareciera en un evento en el que él también estaba hablando.

“Me llamó al escenario para decirme algunas cosas sobre Siri, y luego me dijo: ‘Pareces muy cómodo en el escenario, realmente deberías intentar hacer esto’”, dice ella.

Aunque convertirse en la voz de Siri no fue planeado ni esperado, Bennett dice que está agradecida por las puertas que le abrió.

“Tuve la suerte de que Siri realmente encontró una nueva carrera para mí, y eso es hacer eventos con oradores”, dice ella. “Fue algo agradable poder hacer la transición a una carrera completamente diferente. Así que estoy muy, muy agradecido con la vieja Siri”.

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