Los científicos modifican los genes de piernas largas de papá para hacer piernas cortas de papá

Para algunos son encantadores, para otros son espeluznantes. Independientemente de sus sentimientos acerca de la araña de piernas largas de papá, es muy probable que haya visto al arácnido ubicuo cruzando una pared o sobre su telaraña sedosa. (Y no, ciertamente no es capaz de matarte).

Ahora, los científicos han hecho algo con una especie de araña que habita en casas que ciertamente nunca habías visto antes. Han creado especímenes de «patas cortas de papá» ajustando los genes de las criaturas.

Investigadores dirigidos por Guilherme Gainett de la Universidad de Wisconsin-Madison secuenciaron por primera vez el genoma de Phalangium opilio (técnicamente no es una araña sino un pariente cercano), que se cree que se encuentra entre las más extendidas de más de 6,000 especies diferentes de patas largas de papá, también conocidas como segadores, documentado en todo el mundo.

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A continuación, los científicos utilizaron una técnica llamada interferencia de ARN para básicamente desactivar, o «derribar», un par de genes asociados con el desarrollo de las piernas en cientos de embriones de piernas largas de papá. El resultado fue que seis de las ocho patas de los animales tenían aproximadamente la mitad del tamaño de sus contrapartes normales sin ingeniería.

Las piernas parecían haberse transformado en un tipo diferente de apéndice, conocido como pedipalpo, que se usa para manipular alimentos.

“El genoma de las piernas largas de papá tiene un gran potencial para aclarar la compleja historia de la evolución del genoma de los arácnidos y el plan corporal, así como para revelar cómo las piernas largas de papá hacen sus piernas largas únicas”, dijo Gainett.

El estudio se publica en el último número de la revista Proceedings of the Royal Society B. El equipo de investigación espera que el trabajo facilite el desarrollo de herramientas más sofisticadas para la genética funcional.

“De cara al futuro, estamos interesados ​​en comprender cómo los genes dan lugar a características novedosas de los arácnidos, como colmillos de araña y pinzas de escorpión, y también en aprovechar el genoma para desarrollar los primeros recolectores transgénicos”, agregó Gainett.

A partir de ahora, no hay ningún plan para diseñar genéticamente una especie de piernas largas de papá que en realidad sea tan venenosa como sostiene el viejo mito urbano. Esa secuela de Aracnofobia tendrá que esperar.

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