Los datos del rover Perseverance revelan los secretos del cráter Jezero de Marte

El rover Perseverance ha realizado hallazgos interesantes sobre la ubicación que está explorando en Marte, lo que ayuda a los científicos a comprender más sobre esta región y su historia geológica.

Dos hallazgos importantes son que las rocas del cráter Jezero han estado en presencia de agua varias veces y que algunas contienen moléculas orgánicas. Estas moléculas orgánicas pueden ser creadas por procesos biológicos o no biológicos, por lo que no son una confirmación de que existió vida allí, pero son una buena señal de que si alguna vez hubo vida allí, debería ser posible encontrar evidencia de este hecho.

Además, el equipo descubrió que las rocas del cráter son ígneas y se formaron a partir de flujos de lava o magma. Esto responde a una pregunta importante sobre la composición del cráter, ya que anteriormente los investigadores no estaban seguros de si las rocas eran ígneas o sedimentarias.

“Estaba empezando a desesperarme de que nunca encontraríamos la respuesta”, dijo Ken Farley, científico del proyecto de perseverancia de Caltech, en una entrevista.declaración. “Pero luego, nuestro instrumento PIXL observó bien el área desgastada de una roca del área apodada ‘South Séítah’, y todo quedó claro: los cristales dentro de la roca proporcionaron la prueba irrefutable”.

El PIXL, o instrumento planetario para litoquímica de rayos X, utiliza rayos X para analizar rocas y determinar de qué están compuestas. El uso de PIXL en una muestra particular llamada «Brac» mostró una estructura distintiva que indicaba roca ígnea.

“Un buen estudiante de geología le dirá que esa textura indica que la roca se formó cuando los cristales crecieron y se asentaron en un magma que se enfriaba lentamente, por ejemplo, un flujo de lava espeso, un lago de lava o una cámara de magma”, dijo Farley.

Este análisis también confirmó que las rocas habían estado en contacto con el agua, agregando más evidencia a la suposición de que el cráter Jezero es el sitio de un antiguo lago. Los investigadores todavía están debatiendo exactamente cuánto tiempo estuvo presente el agua en este sitio, por lo que este hallazgo contribuye a comprender la historia de la región.

“Luego, la roca fue alterada por el agua varias veces, lo que la convirtió en un tesoro que permitirá a los futuros científicos datar los eventos en Jezero, comprender mejor el período en el que el agua era más común en su superficie y revelar la historia temprana del planeta. ”, dijo Farley. “¡Mars Sample Return tendrá excelentes cosas para elegir!”

Uno de los trabajos de Perseverance es recolectar muestras de rocas y suelo marcianos y sellarlas en tubos para su posterior recolección por parte de otro rover y su eventual regreso a la Tierra en la misión Mars Sample Return. Esto permitirá a los científicos estudiar las muestras con mayor detalle de lo que es posible para un rover.

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