Los dinosaurios pueden haber mecido los pies y las caras de colores brillantes, dicen los científicos

Cuando miramos a las aves, desde los cardenales de color rojo brillante hasta los jilgueros amarillos, tendemos a centrarnos en su plumaje. Pero muchas aves tienen partes del cuerpo coloridas que no son plumas, por lo que un equipo de científicos se preguntó si los antepasados ​​dinosaurios lejanos de las aves también podrían haber tenido algunas partes llamativas.

Según un estudio publicado esta semana en la revista Evolution, algunos dinosaurios podrían haber tenido pies y caras coloridos, y esas formas de cuerpo llamativas podrían haber sido utilizadas para atraer parejas.

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«Las aves vivas usan una variedad de pigmentos y pueden ser muy coloridas en sus picos, patas y alrededor de sus ojos», dijo la autora principal, Sarah Davis, en una declaración de la Universidad de Texas en Austin el jueves. “Podríamos esperar que los dinosaurios extintos expresaran los mismos colores”.

Los investigadores observaron lo que se sabe sobre los dinosaurios extintos, las aves modernas y un ancestro común, un arcosaurio que vivió durante el Triásico. «Al analizar si el color del cuerpo brillante estaba presente en los parientes vivos de los dinosaurios, incluidas las tortugas, los cocodrilos y más de 4000 especies de aves, los investigadores determinaron que el ancestro común tenía un 50 % de posibilidades de tener colores brillantes en los tejidos blandos de su cuerpo». dijo la universidad.

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El análisis de datos también reveló información sobre las aves modernas. Los carotenoides, pigmentos que dan a las aves sus brillantes colores amarillo, naranja y rojo, se encuentran en plantas e invertebrados. Las zanahorias son un ejemplo famoso de cómo los carotenoides hacen que los alimentos sean de color naranja. El estudio encontró que las aves con dietas basadas en plantas con muchos carotenoides tienden a tener colores más brillantes en más lugares de sus cuerpos que las aves enfocadas en la carne.

«Los primeros dinosaurios eran del tamaño de un pony y comían grandes presas vertebradas», dijo la coautora del estudio Julia Clarke, paleontóloga de la Universidad de Texas. “Diferentes grupos cambiaron a dietas mixtas o dominadas por plantas. Este cambio probablemente condujo a cambios en la coloración de la piel y los tejidos que no son plumas».

El registro fósil no les da a los científicos mucho para seguir cuando se trata de determinar los colores de los dinosaurios, pero el estudio sugiere algunas posibilidades nuevas y brillantes sobre cómo podrían haber sido los dinosaurios. Tendremos que esperar a la próxima entrega de la serie Jurassic Park para ver si esta idea cala en la cultura popular.

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