Me encantó Elden Ring una vez que dejé de jugarlo como un juego de Dark Souls.

Seis horas después de mi demostración práctica, me sentía miserable.

Simplemente nunca entendí el atractivo de Dark Souls y otros juegos de FromSoftware y, al principio, parecía que Elden Ring no iba a cambiar eso. Tan enamorado como estaba con su hermoso mundo abierto, partes de él todavía se sentían como una tortura. Las peleas requerían una paciencia sobrehumana, el manejo de la espada era arduo y, a menudo, sentía que estaba peleando más con la cámara que con el jefe gigante frente a mí. Una vez más me estaba preparando para sentirme como un paria contrario mientras anticipaba una ola de avances que lo declaraban el siguiente.

Luego dejé de jugarlo como un juego de Dark Souls. Después de ese momento, estaba totalmente asombrado.

Tome un paseo por el lado salvaje

Elden Ring hace muchos ajustes a la fórmula estándar de Dark Souls, pero el cambio más obvio es su giro hacia el juego de mundo abierto. El juego parece seguir el ejemplo de , a partir de su momento inicial. Comienzo en una habitación oscura y húmeda. Mientras lo atravieso, buscando una salida, asumo que algunos monstruos de bajo nivel me asaltarán. En cambio, emerjo con seguridad a una llanura en expansión que desencadena una sensación sublime. Es la apertura de Breath of the Wild, latido por latido.

El enfoque del juego para el diseño del mundo es bastante diferente al de otros juegos de Souls en formas que pueden resultar un poco polarizantes para los fanáticos de toda la vida. En lugar de serpentear por estrechos pasillos, estoy viajando en gran medida a través de Limgrave. Mientras exploro, empiezo a encontrar pequeñas cuevas escondidas. Las que encuentro durante mi demostración son microáreas bastante lineales. No estoy explorando grandes abismos y encontrando un montón de secretos y atajos. En un área, camino hasta que encuentro una puerta cerrada con llave. Luego tomo el único otro camino disponible hasta que encuentro un nivel que abre esa puerta y luego regreso.

Es otro momento donde más se siente. Estas pequeñas zonas se parecen un poco a los santuarios de Zelda. Son desafíos cortos y opcionales que generalmente se centran en una pelea de jefes. Tengo la sensación de que esas áreas podrían volverse más grandes y complejas a medida que avanza el juego, especialmente cuando la demostración se corta justo en el corazón del enorme Stormveil Castle que se puede abrir de dos maneras diferentes. Aún así, parece que el énfasis está más en el espacio abierto que en los corredores llenos de atajos.

La tierra intermedia en Elden Ring.

Este también es el primer momento en el que empiezo a abrazar el juego sobre algunos de sus predecesores espirituales. Cuando probé juegos de Souls en el pasado, siempre sentí que necesitaba golpearme la cabeza contra una pared para progresar. En Bloodborne, siento que no hay mucho que pueda hacer si el padre Gascoigne me está causando problemas, excepto intentarlo de nuevo de inmediato. Hay algo de exploración que puedo hacer antes de eso, pero tendré que apretar los dientes y derribarlo más temprano que tarde. Afortunadamente, ese no parece ser el caso en Elden Ring. Si me encuentro con un jefe duro en una cueva, hay docenas de otras peleas que puedo elegir primero, y viajar rápido hace que sea más fácil regresar cuando esté listo. No solo tengo que moler runas para subir de nivel.

Es probable que haya límites para eso, pero pasé unas buenas seis horas derribando jefes opcionales antes de poner un pie en Stormveil Castle, que es donde tenía que terminar eventualmente para luchar contra el Gran Enemigo de la demostración (el único jefe que realmente necesitas vencer para Progreso). Por lo general, cuando te calientas durante un juego de Dark Souls, no tienes más remedio que levantarte y dar un paseo para refrescarte. Elden Ring te permite dar un paseo dentro del juego.

Desaprender almas

Has esperado lo suficiente; hablemos de dificultad. Sí, Elden Ring es difícil. Al principio, los jefes rutinariamente me masticaban y me escupían en dos golpes. En un momento, recibí un mensaje de texto de mi vecino preguntándome si estaba bien porque me había escuchado gritar bombas F a través de la pared.

El primer enemigo que encuentro es un caballero gigante en un caballo blindado que viene corriendo por el campo. Me mata tan rápido que asumo que ni siquiera debo vencerlo todavía y seguir adelante. Es como si el primer enemigo que encontraras en Breath of the Wildera un lynel.

Los monstruos gigantes se mueven para atacar en Elden Ring.

En cambio, mi primera pelea con un jefe ocurre en una cueva al norte de ese monstruo. Entro en una habitación cuadrada y una estatua con cara de perro comienza a saltar hacia mí con una espada gigante en la mano. Mi primera reacción es maravillarme con el diseño tremendamente creativo, algo en lo que FromSoftware sigue sobresaliendo. Mi segundo pensamiento es «maldita sea», ya que me aplasta. Es un encuentro frustrante, y no siempre por las razones correctas. Mientras aprendo lentamente a esquivar sus golpes de espada y rodar alrededor de su ataque de aliento de fuego, lucho cuando comienza a saltar en el aire y golpea hacia abajo. Si lo enfoco mientras asciende, la cámara se sumerge en un ángulo poco natural y me quedo luchando. Solo puedo evitar el ataque de manera constante si dejo de apuntar por completo y ruedo libremente.

Ese jefe me lleva una buena hora de intentos, pero no es nada comparado con el caballero errante. Después de subir al nivel 15, obtener una nueva espada de doble filo y actualizarla dos veces, creo que tendría más posibilidades contra el descomunal jefe. Me equivoco. Dos golpes y estoy muerto. Pasa una hora sin avances. Pasan dos horas y siento que no he aprendido nada. Para la hora tres, estoy listo para terminar. La cámara sigue siendo mi principal adversario en la lucha. Si me quedo cerca del cuerpo del caballo y trato de rodar debajo de él mientras se encabrita, la cámara se cierra demasiado y mi enemigo se vuelve transparente para acomodarse. Lo pierdo de vista y como resultado me golpean. Otras veces, se queda colgado en una posición incómoda antes de hacer un giro rápido de 180 que estropea mi orientación. Si esperaba que los espacios abiertos solucionaran los problemas de la cámara de FromSoftware,

Naturalmente, no puedo culpar de mi fracaso al juego. Simplemente me quedo sin paciencia en esta pelea como siempre me pasa en estos juegos. Después de horas de lucha, solo quiero terminar con eso y siempre, inevitablemente, me vuelvo codicioso con una serie de golpes. O me convenceré de que tengo tiempo suficiente para tomar un trago de mi petaca, convirtiendo mi botón de curación en un botón de suicidio. Mi punto de quiebre finalmente llega cuando decido hacer un mayor esfuerzo para parar usando mi escudo. Me enfrento al caballero de nuevo y levanto mi escudo… solo para ser aplastado.

Una batalla gigante en Elden Ring.

Este es el momento en que Elden Ring da la vuelta para mí. En pura frustración, grito: «¿Cuál es el punto de usar esto?» y desarmarlo por completo. En cambio, lanzo una daga en mi otra mano. Eso convierte mi botón de parada en un ataque de giro que consume MP y que provoca toneladas de daño. Dentro de mis próximos tres intentos (de lo que se siente como 100), he matado a mi némesis con poco esfuerzo.

Mi estrategia comienza a abrirse aún más cuando agrego un hechizo a mi rotación de ataque. Al comienzo de cada pelea con un jefe, convoco a tres espíritus lobo que comienzan a atacar y distraer a mi enemigo. Eso me permite aparecer desde su lado ciego y usar el resto de mi MP para ejecutar ataques giratorios. El caballero es el último jefe que me da problemas. A partir de ese momento, los jefes solo me llevarán algunos intentos para completarlos, incluido el gran enemigo climático de la demostración en Stormveil Castle. La última pelea de jefe opcional que encuentro en el mapa solo me lleva un intento. Creo que ni siquiera usé mi frasco de curación una vez. ¿Me atrevo a decir que mis últimas horas con la demostración fueron fáciles?

Durante una década, me han enseñado a creer que el éxito en los juegos de Souls está ligado a peleas lentas y cuidadosas. Tendría que bloquear y parar si quería ganar. Como mínimo, tendría que rodar para evadir y solo detenerme para asestar uno o dos golpes cuidadosos. Olvídalo. Una vez que abandoné esa mentalidad por completo, sentí que finalmente podía disfrutar el juego. Mi construcción de alto daño significaba que finalmente podía jugar agresivamente y acelerar las peleas. Me sentí como si hubiera cambiado de lugar con los jefes; Me imagino que probablemente estarían pensando en lo doloroso que era pelear conmigo.

¿Pueden todos ganar?

La ironía aquí es que probablemente hay fanáticos acérrimos de Souls que están leyendo esto y sintiendo una punzada de decepción. La idea de que un hater derrote al primer gran jefe de Elden Ring en unos cuantos intentos puede parecer un sacrilegio. Aquellos que patean y gritan cada vez que alguien sugiere que estos juegos deberían tener un modo fácil, podrían lamentar que la serie haya cedido a las quejas y se haya ablandado.

El héroe de Elden Ring monta un caballo y ataca a un enorme enemigo.

No creo que todo el mundo pueda ganar. Si me divierto en lugar de sentirme miserable, es probable que alguien más se sienta aburrido y sin desafíos. Por otra parte, nada impide que los fanáticos eviten mi construcción aparentemente dominada y se apeguen a lo básico. Hay una gran cantidad de opciones en lo que respecta al combate, incluso en este pequeño fragmento de demostración. Pasé nueve horas experimentando con una clase de personaje y algunas herramientas. Estoy seguro de que podría haber dedicado otras 20 horas y obtener resultados radicalmente diferentes.

Después de jugar un poco a Elden Ring, ya no me siento como un extraño; Estaré animando junto a los jugadores cuando se abra la prueba de red cerrada. Espero que tantos enemigos de Souls como sea posible también tengan la misma experiencia que yo. Quiero escuchar acerca de todas las construcciones salvajes que permitieron a los jugadores menos experimentados abrirse camino a través del Castillo Stormveil. Quiero que la conversación en torno a este juego se centre menos en su desafío y más en su hermoso mundo, los diseños creativos de los enemigos y la desconcertante historia.

Elden Ring no me empujó a «ser bueno», como lo han hecho tantos juegos similares a lo largo de los años. Me pidió que me “pusiera cómodo”, y ese es un consejo mucho mejor.

A for Elden Ring comienza el viernes 12 de noviembre. El lanzamiento del juego completo está programado para el 25 de febrero de 2022 para PlayStation 4, PS5, Xbox One, Xbox Series X/S y PC.

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