Mientras Ucrania se derrumba a su alrededor, los trabajadores de TI codifican en

Un trabajador de TI ucraniano se sienta en su computadora portátil en un sótano mientras los rusos continúan atacando a Ucrania.
Andrey Korchinskiy/LinkedIn

El 24 de febrero, la mayoría de los residentes de Kharkiv se despertaron a las 5 am con el mismo sonido: Explosiones. Rusia había comenzado su invasión de Ucrania atacando lugares militares que rodeaban las principales ciudades, incluidas Kharkiv y Kyiv.

Después de la ola inicial de explosiones, hubo pánico. ¿De dónde venían las explosiones? ¿Vienen más? ¿Toda la ciudad estaba siendo bombardeada? Sin embargo, una cosa estaba clara: había comenzado una guerra.

Mientras mis vecinos en Oregón miraban con preocupación, sentí una punzada especial de horror. En mi papel como jefe de ingeniería aquí en Digital Trends Media Group, superviso de forma remota un equipo de nueve personas con base en Kharkiv. Llevo más de 13 años trabajando con gente de esta ciudad y he desarrollado estrechos lazos con muchos de ellos. Me han acogido en sus casas, he conocido a sus familias y nos hemos reído juntos.

Entonces, como sus mundos se han puesto patas arriba durante la última semana, he visto y escuchado sus historias de primera mano, desde lejos. Y siento una obligación especial de compartirlos. Si bien las vidas de los refugiados ucranianos están bien documentadas, el dilema único de los trabajadores tecnológicos ucranianos es especialmente extraño. A través de la pantalla de una computadora portátil, muchos se encuentran trabajando en un mundo exterior que continúa girando, mientras que su realidad personal literalmente se derrumba a su alrededor.

Mi pequeño equipo es la punta del iceberg. Se estima que entre 85 000 y 100 000 trabajadores tecnológicos subcontratados llaman hogar a Ucrania, según Gartner, y Kharkiv es un centro importante para empresas de desarrollo subcontratadas como Ciklum, NIX Solutions, Sigma Software Group y Exadel. Ya sea que se dé cuenta o no, las aplicaciones que usamos a diario son desarrolladas por personas en Ucrania.

Aquí están sus historias.

la historia de ana

Anna, una empleada de TI en Ucrania, se sienta a la mesa con una computadora portátil frente a ella.
anna larlygina

“Nos están bombardeando”, dijo Anna cuando llamó un par de horas después de que comenzara el bombardeo. “No entiendo por qué, pero nos están bombardeando”.

Después de la ola inicial de explosiones, nuestros nueve ingenieros tuvieron que tomar una decisión: ¿empaco todas mis pertenencias y me voy de casa? ¿O me quedo aquí y arriesgo potencialmente mi vida?

Anna decidió quedarse. Ella y su esposo son dueños de una casa en Kharkiv y criaron a su hija allí. Si se fueran, ¿adónde irían? Dirige un equipo de 53 desarrolladores y evaluadores de garantía de calidad (QA) en Kharkiv, y es responsable de numerosos proyectos de software para sus clientes en el extranjero. Quedarse asegurará que pueda mantenerse en contacto con el equipo, tener Internet confiable y, con suerte, continuar trabajando y manteniendo a su familia.

Desafortunadamente, al día siguiente una explosión cortó la electricidad de su casa. Se acurrucó con su familia en el piso de abajo, los colchones en el suelo, las persianas bajadas y las luces apagadas. Escucharon explosiones y fuego de artillería en numerosas ocasiones durante el día y la noche. “Estamos bien, pero tengo miedo esta noche”, confió Anna.

Después de dos días sin electricidad, la energía volvió y permitió que ella y su esposo se conectaran con clientes en el extranjero. A pesar de toda la incertidumbre que la rodeaba, quería asegurarse de que los proyectos de los que era responsable pudieran continuar, brindando trabajo a todos en su equipo.

Pero cuanto más tiempo permanecían en Kharkiv, peor parecía empeorar la situación. “Tanta gente muerta. Tantas familias destruidas”, se lamentó Anna en el sistema de mensajería de nuestra empresa que normalmente usamos para discutir nuevas funciones y errores. “Nadie nos devolverá la vida y nuestras ciudades”.

Muchos de los miembros del equipo continuaron trabajando desde sus casas. Cuando sonaban las sirenas de ataque aéreo, guardaban sus computadoras y se dirigían a refugiarse. El trabajo proporcionó una distracción y una forma de pasar el tiempo entre las actualizaciones de noticias que recibieron sobre el estado de la invasión.

Seis días después de las explosiones iniciales, Anna y la mayor parte de su equipo decidieron abandonar sus hogares y huir hacia el oeste. “La situación es peor con cada nuevo día”, nos actualizó Anna. Los civiles se habían convertido en blanco de los ataques aéreos y los bombardeos.

Pero viajar por las carreteras se había vuelto complicado. La mayoría de los puentes de la zona habían sido destruidos por las fuerzas ucranianas para proteger la ciudad. Muchos caminos estaban llenos de metralla y otros escombros de los constantes combates de los días anteriores. Un pinchazo durante el viaje podría dejarlos varados afuera, en pleno invierno, durante una guerra. El camino para alejarse de la ciudad implicaba bordear campos por caminos de tierra, y luego un día completo de manejo una vez que llegaron al asfalto.

Su destino no era una panacea. El oeste de Ucrania se había visto atestado de ciudadanos desplazados, todos buscando alejarse lo más posible de la línea del frente. “Es difícil encontrar piso u hotel”, dijo Anna. “Todo está ocupado”.

La Unión Europea permite que los ciudadanos ucranianos ingresen a la UE y permanezcan hasta tres años, pero el gobierno ucraniano no permite que ningún hombre de entre 18 y 60 años de edad abandone el país, ni siquiera aborde trenes hacia el oeste desde la ciudad. En cambio, deben quedarse y se les alienta encarecidamente a alistarse en el ejército y defender su país. Los que quedan atrás deben decidir entre refugiarse en sus hogares o arriesgar sus vidas para luchar por su país.

Anna sigue huyendo con su familia y muchos de los miembros de su equipo de desarrollo. No está segura de su destino final o de cuánto tiempo esa ubicación podría ser segura. Tratar de comunicarse con sus clientes y brindarles cualquier tipo de expectativas es imposible. Los proyectos que apoya su equipo están en pausa, e incluso si algunos miembros del equipo quieren trabajar, no saben cuánto tiempo podrán. Dos de su equipo han decidido unirse al ejército y luchar por Ucrania.

la historia de eugenio

Eugene Karachevtsev y su hijo, Yaroslav.
Eugene Karachevtsev y su hijo, Yaroslav. Eugene Karachevtsev

Eugene es un desarrollador y líder de equipo sénior que trabaja para una pequeña empresa de desarrollo subcontratada llamada Techstack, también en Kharkiv. Incluso antes de la invasión, había comenzado a pensar en abandonar Ucrania, pero sus profundas raíces hicieron que la decisión fuera difícil. Su esposa comenzó una cadena de cafeterías en crecimiento dentro de diferentes centros comerciales en Kharkiv, y su hijo de 5 años estaba a punto de comenzar la escuela. Cada uno de ellos tiene padres que viven cerca. Salir de Ucrania significaría reiniciar una vida que acababan de comenzar a construir para sí mismos en Kharkiv.

Cuando se despertaron con el sonido de las explosiones ese fatídico jueves, la decisión estaba tomada por ellos. Arrojaron todas las cosas que pudieron en su automóvil y se dirigieron hacia el oeste, sin tener una idea clara de hacia dónde se dirigían.

Salir de la ciudad fue terriblemente lento. “Conduje durante 16 horas seguidas”, recuerda Eugene. “Muchas personas estaban haciendo lo mismo, y se habían establecido puntos de control en el camino donde los funcionarios ucranianos detenían cada automóvil para verificar la identificación de las personas en cada automóvil”. Esto creó atascos de tráfico de horas de duración en muchos lugares en el camino hacia el oeste.

Eugene llegó a la ciudad de Kropyvnytskyi, normalmente a unas seis horas en coche, al día siguiente. A pesar de su agotamiento, no podían quedarse quietos por mucho tiempo: solo habían recorrido un tercio del camino a través del país. La familia descansó un día antes de conducir otro día entero para llegar a Ternopil, a unas 370 millas de distancia. Al día siguiente, llegaron hasta la frontera con Eslovaquia hasta un pequeño pueblo en las montañas llamado Uzhhorod.

El viaje fue duro para el hijo pequeño de Eugene. “Yaroslav se veía verde cuando llegamos porque estaba muy cansado”, recuerda Eugene. Cuatro días de conducción habían agotado a toda la familia. Yaroslav es demasiado joven para comprender lo que está sucediendo y por qué alguien querría infligir este tipo de dolor y destrucción al pueblo de Ucrania.

La esposa de Eugene, Olena, dejó atrás todas sus cafeterías, sin saber si serán saqueadas o si los edificios en los que se encuentran seguirán en pie cuando regresen. Si vuelven. Su apartamento todavía está lleno de muchas pertenencias personales que no tuvieron tiempo de empacar.

Los tres ahora comparten una casa con otros compañeros de trabajo en Uzghorod. Pueden ver físicamente la frontera, pero no pueden cruzarla sin dejar atrás a Eugene.

Las cosas de la familia de Eugene Karachevtsev estaban esparcidas por una pequeña habitación.
Eugene Karachevtsev

Como líder de su empresa, Eugene es responsable de algo más que de su propia familia. Para realizar un seguimiento de la seguridad de sus empleados, TechStack le dio a cada líder 10 personas para controlar. Formaron chats grupales de Telegram y los usaron para rastrear la ubicación de cada uno y determinar si necesitaban algo. Aproximadamente la mitad de la compañía huyó de la ciudad, mientras que la otra mitad permaneció. Muchos de ellos pasan el día y la noche acurrucados en el sótano de su complejo de apartamentos o en las estaciones de metro de la ciudad.

Eugene ahora está tomando las cosas día a día. Tiene talento para escribir código, no para disparar un arma. Tiene miedo de salir de la casa en la que se alojan debido a la presión de alistarse que sabe que encontrará. Solo su esposa sale de la casa para comprar provisiones. Sigue trabajando, pero si la invasión se acerca o el país cambia de manos, no está seguro de cuánto durará.

un futuro incierto

Un trabajador de TI ucraniano se sienta en su computadora portátil en un sótano mientras los rusos continúan atacando a Ucrania.
Andrey Korchinskiy/LinkedIn

Las historias de Anna y Eugene no son únicas. La otrora próspera industria de desarrollo subcontratado en Ucrania se encuentra al borde del colapso. Los desarrolladores individuales y los trabajadores tecnológicos han pasado de disfrutar de un mercado laboral muy activo con salarios cada vez mayores a tener la suerte de seguir teniendo trabajo.

Los trabajadores de TI sienten una presión interna para trabajar y mantener su seguridad laboral, pero carecen de vivienda estable, electricidad o internet. Para aquellos que se han quedado en las ciudades, incluso obtener acceso a alimentos y agua potable se ha vuelto difícil. Pequeñas casas, pisos y refugios subterráneos se han convertido en oficinas improvisadas.

La mayoría de los mercados ahora solo aceptan efectivo, y las filas pueden durar más de una hora. Los cajeros automáticos también se están quedando sin dinero. Estar en contacto con familiares y amigos que se encuentran repartidos por todo el país se ha convertido en un segundo trabajo.

Para las empresas de TI que emplean a estos trabajadores, el desafío metafórico de «mantener las luces encendidas» se ha vuelto demasiado literal. ¿Cómo se puede hacer algo cuando ni siquiera se puede garantizar que los trabajadores tengan agua limpia, y mucho menos electricidad constante y Wi-Fi? ¿Cómo les pagas a esos trabajadores cuando están dispersos por todo el país? ¿Cómo puede ganar nuevos negocios en una zona de guerra?

Los desafíos en espiral. Pero tanto las empresas como los trabajadores siguen luchando. Para ellos, el trabajo no solo significa un ingreso estable, sino que también significa aferrarse a una parte de la vida normal que dejaron atrás.

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