Mira el último lanzamiento del transbordador espacial en su décimo aniversario

Esta semana, la NASA marcó el décimo aniversario del último lanzamiento del transbordador espacial, que tuvo lugar el 8 de julio de 2011.

La agencia espacial volvió a publicar el jueves un video del lanzamiento de la misión STS-135 desde Pad 39A en Kennedy Space en Florida. A bordo del transbordador espacial Atlantis estaban los astronautas de la NASA Chris Ferguson, Doug Hurley, Sandy Magnus y Rex Walheim.

“Hace diez años, Atlantis se elevó de la plataforma de lanzamiento en una columna de fuego y separó las nubes altas en su camino a la Estación Espacial Internacional (ISS) y a su lugar en la historia”, dijo la NASA en un mensaje que acompaña al video. “El despegue a las 11:29 am ET del 8 de julio de 2011 marcó la última vez que un transbordador espacial subiría desde el complejo de lanzamiento costero de Kennedy para volar hacia los cielos”.

e involucró a la tripulación entregando suministros y equipos a la ISS.

El primer lanzamiento del transbordador espacial tuvo lugar en 1981, con más de 350 astronautas de 16 países volando a bordo de uno de los cinco transbordadores en 135 misiones durante los siguientes 30 años. La nave espacial viajó más de 540 millones de millas durante su tiempo y llevó unos 2000 experimentos al espacio. También desempeñó un papel importante en la construcción de la ISS.

A pesar de sus muchos éxitos, el programa del transbordador espacial también sufrió varias tragedias, con siete astronautas muriendo a bordo del Challenger cuando su tanque de combustible externo explotó durante el lanzamiento en enero de 1986, y otros siete astronautas perdieron la vida a bordo del Columbia cuando la nave espacial se partió en pedazos al entrar en la Tierra. atmósfera al final de una misión en febrero de 2003.

Al final, las preocupaciones de seguridad y los costos de los globos provocaron el cierre del programa del transbordador espacial.

La NASA tuvo que esperar casi una década antes de poder lanzar astronautas desde suelo estadounidense nuevamente, y la compañía privada de transporte espacial SpaceX permitió los lanzamientos domésticos con su cohete reutilizable Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon. Fueron Doug Hurley y Bob Behnken en una misión de prueba el año pasado.

“Con una fusión de tecnología y lágrimas, se ha escrito el capítulo final en los 30 años de historia de los vuelos del transbordador espacial”, dijo la NASA poco después de que Atlantis regresara a casa hace casi 10 años. “Para todos los que han trabajado para enviar estas maravillas de la ingeniería, las primeras de su tipo, al espacio y devolverlas a la Tierra, todos los que han volado a bordo de ellas y todos los que simplemente han observado con asombro y orgullo cómo volaban, el transbordador espacial Atlantis La misión STS-135 fue el final emotivo de una era”.

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