Mira los momentos clave del exitoso lanzamiento del cohete de Virgin Orbit

Virgin Orbit lanzó un cohete desde un avión de pasajeros convertido el miércoles 30 de junio, enviando una carga útil de pequeños satélites a la órbita terrestre baja.

El éxito de la misión marcó el inicio oficial del servicio comercial de Virgin Orbit para lanzamientos de satélites pequeños.

El equipo de Virgin Orbit demostró con éxito el sistema en un lanzamiento en enero, con la misión Tubular Bells: Part One del miércoles siguiendo en gran medida el mismo procedimiento.

El jumbo jet, llamado Cosmic Girl, llevaba el cohete LauncherOne debajo de su ala izquierda. Una vez que alcanzó su altitud de lanzamiento, el cohete se lanzó al espacio para desplegar cargas útiles para tres clientes de tres países: el Programa de Pruebas Espaciales del Departamento de Defensa de EE. UU., la empresa de satélites polaca SatRevolution y la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos.

Virgin Orbit transmitió en vivo las etapas clave de la exitosa misión. Puedes verlos en los clips a continuación.

Comenzó con el Boeing 747 que partió del Puerto Aéreo y Espacial de Mojave en California y se dirigió al Pacífico.

Una vez que el avión alcanzó una altitud de poco más de 30 000 pies, el cohete LauncherOne se separó del ala del avión, se encendió y luego salió disparado hacia el espacio.

Aquí hay un vistazo de la caída del cohete hoy desde las cámaras a bordo de nuestra plataforma de lanzamiento voladora, Cosmic Girl.✈️#Campanas tubulares pic.twitter.com/JiVTNmw71d

mdash; Órbita Virgen (@VirginOrbit)30 de junio de 2021

La separación de etapas tuvo lugar a 335,000 pies.

A esto le siguió el carenado que se alejaba del cohete a una altitud de 387.000 pies.

Finalmente, Virgin Orbit tuiteó lo que parecía ser el despliegue del satélite.

No hay mayor espectáculo en el mundo. O fuera de eso.

Felicitaciones a nuestros tres clientes por un comienzo perfecto para sus misiones.#Campanas tubulares pic.twitter.com/khpFEOqddX

mdash; Órbita Virgen (@VirginOrbit)30 de junio de 2021

“Fue un momento tan especial estar en la línea de vuelo con el maravilloso equipo y celebrar cuando Virgin Orbit voló al espacio por segunda vez, poniendo en órbita los siete satélites de los clientes”, escribió el fundador de Virgin Orbit, Richard Branson, en un mensaje publicado pronto. después de que terminó la misión.

Branson agregó: “Muchas personas nos dijeron que era imposible: lanzar un cohete desde debajo del ala de un avión Virgin Atlantic 747 adaptado a 30,000 pies y volar al espacio a 17,500 mph para dejar satélites en órbita”.

Virgin Orbit competirá con empresas como y , que utilizan lanzamientos de cohetes terrestres más convencionales para llevar los satélites de sus clientes al espacio.

De hecho, Branson señaló en su mensaje que la plataforma de lanzamiento especial de Virgin Orbit la distingue de otras en la industria.

“Esta forma única de lanzamiento es lo que hace que Virgin Orbit sea diferente [de] sus competidores: somos la única compañía de lanzamiento que puede ir en cualquier momento, desde cualquier lugar, a cualquier órbita”, dijo. “Lanzar desde el aire significa que podemos proporcionar un sistema de lanzamiento de satélites ligero, rápido, flexible y asequible. Usar un avión 747 y una pista en lugar de una plataforma de lanzamiento significa que podemos tomar una ruta al espacio desde cualquier aeropuerto del mundo”.

De hecho, la compañía tiene asociaciones para vuelos de cohetes desde la isla de Guam en el Pacífico, así como Cornwall en el Reino Unido, mientras que también está en conversaciones con funcionarios en Japón, Brasil y Abu Dhabi con miras a lanzar desde esos lugares. , también.

Se espera que la próxima misión de Virgin Orbit tenga lugar en algún momento de este año antes de que los lanzamientos aumenten en 2022.

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