¿Necesitas una mejor conexión Wi-Fi mientras estás en casa? Un extensor de rango puede ayudar

Si su enrutador no está enviando una señal fuerte a su casa tanto como le gustaría, entonces un extensor de rango podría ser exactamente lo que necesita. Configure uno y establezca una conexión inalámbrica con su enrutador, y usará sus propias antenas para amplificar la señal para ayudarlo a conectarse.

Entre extensores enchufables económicos, extensores tribanda sofisticados con soporte para las velocidades Wi-Fi 6 más rápidas y enrutadores de malla dedicados que vienen con sus propios extensores de rango, ciertamente tiene muchas opciones mientras compra. Si eso te deja abrumado o inseguro sobre qué comprar, entonces has venido a la publicación correcta. Aquí hay un desglose rápido de sus opciones para ayudarlo a reducir las cosas.

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Enchufable vs independiente

Los extensores de alcance Wi-Fi más asequibles son pequeños dispositivos enchufables. Se parecen un poco a las luces nocturnas o a los ambientadores, pero en lugar de esparcir luz o lavanda por toda la casa, propagan una conexión Wi-Fi más rápida.

Encontrará extensores de todo tipo de fabricantes cuando compre, pero lo mejor que puede hacer es quedarse con los grandes nombres establecidos en redes inalámbricas, como Netgear, Linksys, TP-Link, D-Link y Ubiquiti. Si puede encontrar un extensor de la misma compañía que fabrica su enrutador, genial, pero la mayoría están diseñados para funcionar con enrutadores de todo tipo de fabricantes.

Los modelos enchufables más básicos no le costarán más de $ 50 cada uno, y la mayoría prometen ofrecer velocidades de hasta unos pocos cientos de megabits por segundo. Eso es lo suficientemente bueno para la mayoría. Si puede mantener velocidades constantes por encima de 50 Mbps, entonces debería poder navegar por la web, consultar el correo electrónico, actualizar su cuenta de Twitter y transmitir videos HD.

Como todos los extensores de rango, su mejor apuesta es colocarlos en algún lugar entre su enrutador y la zona muerta donde más le gustaría mejorar las velocidades. A menos que tenga una línea de visión clara entre los dos, entonces probablemente no querrá colocarlo a más de 30 pies de distancia del enrutador, e idealmente con la menor cantidad de paredes posible entre los dos, y entre el extensor y tu zona muerta.

Lo mismo ocurre con los extensores de rango independientes diseñados para sentarse al aire libre en una mesa o estante. Por lo general, son un poco más potentes que sus hermanos enchufables, y algunos prometen ofrecer velocidades de 1 Gbps (1000 Mbps) o más. Los precios varían, pero debe esperar pagar entre $ 50 y $ 200 por un extensor como este. También encontrará algunos modelos enchufables más elegantes en ese rango de precios más alto, pero si está gastando tanto, entonces también podría obtener un modelo independiente, ya que tienden a tener más espacio para antenas, puertos y otro hardware.

Para la mayoría, creo que un extensor enchufable más económico funcionará bien, pero considere un modelo independiente más potente si va a hacer muchas videollamadas, si quiere jugar juegos en línea o si tiene varios miembros de la familia que podrían querer transmitir video al mismo tiempo. El empuje adicional de un extensor independiente puede ser muy útil en situaciones como esas.

Banda dual frente a tribanda

Otra cosa clave a tener en cuenta es la cantidad de bandas que su extensor de rango es capaz de emitir. Un extensor de doble banda contará con las redes habituales de 2,4 y 5 GHz, mientras que un extensor tribanda agregará una segunda banda de 5 GHz a un costo mayor.

Tribanda es una actualización útil si ya está utilizando un enrutador tribanda que puede dedicar una de sus bandas de 5 GHz solo al extensor de rango; eso mantendrá las dos primeras bandas libres y despejadas para su tráfico de red regular. Pero si no está usando un enrutador como ese y no planea actualizarse a uno, un extensor de rango tribanda probablemente sea excesivo.

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Wi-Fi 6 y otras características para buscar

En cuanto a las características, querrá comenzar considerando aspectos básicos como antenas y puertos. Los extensores de rango enchufables con antenas externas ajustables pueden ofrecer cierto grado de control fino sobre la fuerza de su conexión que no obtendrá con un modelo que incluye las antenas en su interior.

En cuanto a los puertos, obtendrá la conexión más rápida de su extensor si puede conectar su dispositivo directamente con un cable Ethernet. Si ese es el enfoque que desea adoptar, asegúrese de comprar un extensor que realmente tenga un conector Ethernet, algunos no.

También querrá verificar su enrutador para asegurarse de que tenga un botón de configuración protegida de Wi-Fi, porque muchos extensores de rango usan esa función para conectarse. Si lo hace, siéntase libre de comprar del fabricante que desee, siempre que el extensor de alcance tenga un botón WPS propio. De lo contrario, querrá consultar el sitio web del fabricante de su enrutador para ver qué extensores de rango serán compatibles con su enrutador; en caso de duda, simplemente quédese con la misma compañía y debería estar bien.

Los extensores de rango más nuevos y rápidos admitirán Wi-Fi 6, la versión más nueva y rápida de Wi-Fi. Si es un usuario avanzado que ya posee un enrutador Wi-Fi 6, entonces un extensor como este podría valer la pena. Sin embargo, la mayoría probablemente pueda arreglárselas con Wi-Fi 5. Para notar la diferencia, mire la clasificación de velocidad. «AC» connota Wi-Fi 5, mientras que «AX» connota Wi-Fi 6.

Una última opción que vale la pena considerar: los extensores Powerline que pasan una conexión de red a través del cableado eléctrico de su hogar, generalmente con poca o ninguna pérdida de velocidad. Parecen extensores enchufables, y necesitará al menos dos de ellos: uno para enchufarlos lo suficientemente cerca de su enrutador para que pueda conectar los dos juntos con un cable Ethernet, y otro para colocar en otro lugar de su hogar donde desea aumentar las velocidades. Estas pueden ser una buena alternativa si tiene demasiadas paredes u otras obstrucciones entre el enrutador y su extensor para mantener una conexión inalámbrica fuerte. Con el enfoque de línea eléctrica, esas obstrucciones no importan.

No te olvides de la malla

Si está tratando de obtener un mejor alcance de la red Wi-Fi de su hogar, vale la pena preguntarse si sería mejor simplemente actualizar a un enrutador de malla multipunto diseñado para ese propósito exacto. Los sistemas de malla como estos incluyen un enrutador y al menos un extensor de rango dedicado, y el hardware y el software que los alimenta suelen ser mucho más sofisticados y optimizados que los que obtendrá si intenta armar una malla propia.

Los enrutadores de malla están creciendo en popularidad y sus opciones van en aumento, incluidos muchos que no son demasiado caros. Un sistema Netgear Orbi de tres piezas y doble banda solo cuesta $ 199, que es lo que pagaría por un solo extensor de rango de gama alta. De hecho, al momento de escribir esto, la versión tribanda más elegante de Netgear Orbi también está a la venta por $ 199, aunque quién sabe cuánto durará ese trato.

Si realmente quiere hacer una actualización al máximo, busque un enrutador de malla tribanda que admita Wi-Fi 6. Mi favorito entre ese cultivo es el Asus ZenWiFi AX de $ 450, pero también tiene otras opciones que vale la pena considerar: Puede leer sobre todos ellos aquí mismo en mi resumen de los mejores enrutadores de malla que hemos probado.

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