Nostalgia novedosa: cómo Arcade1Up renovó los juegos retro

Scott Bachrach fabrica y vende máquinas del tiempo.

A decir verdad, en realidad son máquinas recreativas a escala 3/4, pero el viaje en el tiempo, al menos durante el tiempo que lleva gritar a Sagat como Guile en Street Fighter II, es lo que realmente está vendiendo.

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“Recuerdo tener 13 años”, dijo Bachrach, de 52 años, a Digital Trends. “Fue a principios del ’81. Viví en el sur de California. Skater. Pelo largo. Toda la cosa. Solíamos ir a las salas de juegos de Westwood los viernes por la noche y pasar el rato con nuestros amigos y jugar videojuegos. Nos divertimos con los juegos en sí, pero fue más que eso. Era la gran música de esa época. Fueron los grandes tiempos. Era más sencillo, ¿verdad? La gente usa esas palabras bastante libremente. Pero realmente creo que lo que realmente hacemos es, ya sabes, traer recuerdos”.

Bachrach, quien cambió la vibra de adolescente mocoso de skater para convertirse en un tipo de licencias en la década de 1990, es hoy el director de Tastemakers. Tastemakers es la empresa matriz deArcade1Arriba, un negocio que crea réplicas de recreativas recreativas a escala reducida de 4 pies de altura de todos tus clásicos recreativos favoritos. Invasores espaciales. Cavar cavado. La guarida del dragon. Pac-Man. Lucha final. Atasco de la NBA. Hacha dorada. Mortal Kombat. La lista sigue y sigue.

Cada unidad de arcade Arcade1Up presenta controles auténticos, arte frontal y lateral y, a diferencia de las máquinas de arcade originales, múltiples juegos por unidad. La unidad Mortal Kombat II, por ejemplo, también incluye el Mortal Kombat original de 1992 y el Ultimate Mortal Kombat 3 de 1995.

Si bien jugarlos te costará más de una cuarta parte, los precios, que oscilan entre $299 y $499, son aproximadamente 10 veces menos que el precio que pagarías por una unidad arcade original. Y, con un peso de menos de 60 libras, es mucho menos pesado que el piso, además.

2 millones de unidades y contando

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“Esto comenzó como un proyecto de pasión”, dijo Bachrach. “Recuerdo mirar a mi equipo y decir: ‘Es un producto increíble’ [cuando vi] las primeras muestras. Estábamos como, ‘si vendemos 10,000 piezas, esto sería increíble’”.

Hoy, las ventas han superado esas primeras estimaciones. Según Bachrach, se han vendido la asombrosa cantidad de 2 millones de unidades desde que se lanzaron los primeros productos de la compañía, Rampage, Asteroids, Centipede, Galaga y Street Fighter II, en agosto de 2018. En algunos meses durante la pandemia, la gente se quedó en casa pensando en tiempos mejores en los que felizmente compartiría joysticks con completos extraños, ventascreció un promedio de 96% semana tras semana. “Es sorprendente ver cuántos de nuestros fanáticos están comenzando a construir sus propias salas de juegos”, dijo. “Y lo hacen a un ritmo con el que se sienten cómodos. Están recreando su sueño de la infancia, básicamente”.

Por supuesto, vender piezas fragmentarias de una infancia pasada a una base de fans mayoritariamente de mediana edad con ingresos disponibles no es un modelo de negocio inventado por Tastemakers. Tampoco es desempolvar los juegos retro para otra oportunidad en el gran momento. La cadena de bares de moda Barcade ha estado sirviendo con éxito máquinas tragamonedas clásicas y cerveza artesanal a los antiguos jugadores adolescentes que se han vuelto locos (o, al menos, a trabajos corporativos de 9 a 5) desde 2004. Tampoco hay escasez de juegos de arcade más antiguos disponibles para descargar. Pero no todo el mundo está haciendo las cosas con el mismo nivel de calidad.

Bachrach dijo que, en 2022, cuando la idea se discutió internamente por primera vez, alguien mencionó que otra compañía estaba fabricando una caja de juegos plug-and-play para televisores. La consola de $ 100 contenía una variedad de clásicos de arcade, desde Pac-Man hasta Asteroids. “Recuerdo que fui a Urban Outfitters y compré uno de estos productos”, recordó Bachrach. “Gasté cien dólares, lo traje a casa y lo enchufé. Mi hijo, que tenía 16 años, y lo escuché durante cinco minutos, y ambos nos miramos y dijimos: ‘Esto es tonto. ‘”

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Al día siguiente fue a la oficina y buscó a un miembro del equipo de desarrollo de productos que se había mostrado especialmente entusiasmado con la idea. “No entiendo qué pasó”, le dijo Bachrach. “Tengo grandes recuerdos de esos juegos, pero este fue terrible”. Su colega le dijo: “Sabes por qué, ¿verdad? Es porque no estás usando ROM reales”. Bachrach recordó haber mirado a su colega “como si tuviera cuatro cabezas”. No tenía idea de qué diablos era una ROM.

Su colega sugirió que fueran por la calle y visitaran una pizzería local, donde había instalada una máquina de monedas original de la Sra. Pac-Man. Bachrach apareció en una moneda de veinticinco centavos y, de repente, se vio transportado de vuelta a su juventud malgastada. Una luz se encendió en su cabeza. Si el equipo pudo capturar esa experiencia, pero fabricarla de una manera que fuera asequible, realmente podrían estar en lo cierto, pensó. “Esa fue la declaración de la misión”, dijo.

Una experiencia autentica

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Aunque los expertos detectarán las diferencias entre el artículo original y la versión de Arcade1Up (por un lado, los monitores CRT antiguos, pesados ​​pero hermosos, se cambiaron por pantallas LCD), se ha hecho todo lo posible para garantizar que la experiencia sea real. Para bien o para mal. , te sentirás transportado con éxito al apogeo de las salas de juegos mal iluminadas y con piso pegajoso en el extremo más barato del centro comercial, en el que tu oportunidad de vencer a Rampage sería evaluada con frialdad por desgarbados adolescentes mayores que esperaban su propio turno.

Ha habido errores en el camino, por supuesto. Las unidades más nuevas son más sólidas que las iniciales, y se ha tenido cuidado de escuchar las respuestas de los fanáticos a medida que agregan minucias como la sensación precisa de los joysticks. Un error temprano, dijo Bachrach, fue no enviar con una cubierta protectora de plexiglás para la plataforma. , que los aceites naturales de tus manos van a empezar a quitar las pinturas”, dijo. “Pasó todos nuestros protocolos de prueba [y no previmos que esto fuera un problema]. Ha sido una curva de aprendizaje para nosotros”.

Tal vez lo más inteligente de Arcade1Up es que, en última instancia, resuelve el gran dilema que originalmente derribó las salas de juegos. Al brindarle una forma accesible y asequible de poseer y jugar una de estas cosas en casa, las operaciones con monedas ya no están tan bloqueadas en *ejem* combate mortal con consolas domésticas.

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Las consolas fueron la principal razón del declive del auge de las salas de juegos originales, que se extendió desde la década de 1970 hasta la primera mitad de la década de 1990. En 1980, la industria de los videojuegos obtuvo $ 2.8 mil millones en ingresos, y prácticamente todo esto provino de las operaciones con monedas. Pero en 1994, el gasto estaba a la par entre las consolas domésticas y las máquinas de monedas. Poco después, llegó la era de los juegos de 32 bits, sobre todo la Sony PlayStation, y la escritura estaba en la pared. ¿Por qué irías a una sucia sala de juegos para gastar una moneda de veinticinco centavos en unos minutos de acción de juego cuando podrías sentarte en el sofá de tu casa y obtener una experiencia no tan diferente por un precio fijo?

Al darle una dosis de nostalgia, un tema de conversación para su sala de estar y no requerir que lo deje para ir al centro comercial (¿qué?), Arcade1Up ha logrado actualizar la experiencia arcade para la década de 2020. Algunos de los juegos de la compañía, como NBA Jam, incluso ofrecen juegos en línea, lo que habría sido casi inviablemente horrible en 1993.

Inserta monedas para continuar

Entonces, ¿qué nos depara el 2022? En el E3, donde estaba Arcade1Up, la compañía anunció una edición del 30 aniversario del clásico juego de Konami Los Simpson, un juego de lucha de desplazamiento lateral de 1991 en el que los jugadores podían jugar como Homer, Marge, Bart o Lisa mientras recorrían Springfield para rescatar a un secuestrado. Maggie. Bachrach lo llama «posiblemente una de las mejores máquinas recreativas jamás creadas».

También hay un arcade «Big Blue» Street Fighter II, que contiene no solo el revolucionario Street Fighter 2: Championship Edition, sino también una serie de actualizaciones que incluyen (pero no se limitan a) Street Fighter II Hyper Fighting, Street Fighter II Turbo, Super Puzzle Fighter II Turbo. «Si eres fanático de Street Fighter, ‘Big Blue’ es tu máquina, ¿verdad?» dijo Bachrach.

Luego está Teenage Mutant Ninja Turtles: Turtles in Time y, algo revelador, una unidad de Ms. Pac-Man/Galaga a la que se hace referencia como la «Clase de ’81 Arcade Machine». (Bachrach maldice de arriba abajo que esto no es una referencia a su apogeo de los juegos de arcade de 13 años, pero ¿quién podría culparlo si lo fuera?)

Pero quizás la nueva oferta más intrigante es , una mesa de juego digital que incluye Monopoly, Scrabble, Trivial Pursuit, Chutes and Ladders, una variedad de juegos de cartas y más de Hasbro. “Ese es, para mí, uno de los nuevos productos más emocionantes que estamos introduciendo [porque es para] un grupo demográfico de personas completamente nuevo”, dijo Bachrach.

No está bromeando. Si bien es posible que Infinity Gaming Table no aproveche el barril de nostalgia de la misma manera que, digamos, Mortal Kombat II, se basa en el mismo ADN que hace que los otros productos de la compañía sean tan exitosos: una combinación de artesanía de calidad y títulos conocidos. . La diferencia, como señala el jefe de Arcade1Up, es que potencialmente tiene un atractivo aún más universal, más allá de la audiencia principal de treinta a cincuenta y tantos que actualmente constituyen la mayor parte de su audiencia, y en toda la tarifa familiar para todas las edades. .

Habiendo crecido de unas pocas unidades prototipo a 2 millones de ventas, y un personal de ocho a más de 80 en solo unos pocos años, Arcade1Up está en lo más alto. Queda por ver si su trayectoria continúa o se desvanece como las salas recreativas retro en las que se basa. Por ahora, sin embargo, es una empresa que aparentemente está haciendo todos los movimientos correctos. ¡Inserta monedas para jugar, de hecho!

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