Olvídese de la imagen de bougie: la alimentación a base de plantas es la forma barata y sabrosa de salvarnos a todos

Esta historia es parte de El costo del cambio climático, la cobertura de 2ktechnology sobre cómo el cambio climático afecta una variedad de problemas financieros.

Seamos realistas, una dieta basada en plantas a menudo se asocia con elitistas llamativos dispuestos a gastar dinero para hacer un punto, lo cual es extraño ya que los alimentos basados ​​en plantas son la forma menos costosa de comer bien.

La percepción del costo de una dieta basada en plantas ciertamente ha sido confundida por las hamburguesas caras hechas de plantas que acaparan los titulares. Y la carne animal es realmente barata, absurda, perversamente, gracias a una larga historia de avances industriales similares a los que han permitido la proliferación de automóviles, televisores y computadoras. Combine esos dos en la mente del consumidor promedio y la «dieta basada en plantas» rápidamente parece ser algo que es mejor dejar en manos de Beyonce o Bill Clinton.

Una encuesta reciente de 1,072 estadounidenses encontró que una dieta basada en plantas era alrededor de $ 23 por semana menos costosa que una con carne (y eso aumenta con el tamaño del hogar), aunque la mayoría de nosotros asumimos lo contrario. Gran parte de esa percepción errónea podría deberse a la confusión entre los alimentos de origen vegetal y los alimentos procesados ​​de origen vegetal.

Alimentos integrales

Los alimentos de origen vegetal altamente procesados, como las nuevas carnes y quesos alternativos, aunque son impresionantes, a menudo son más caros en comparación con los productos de origen animal. Ahí es donde el comensal inteligente distinguirá entre los alimentos procesados ​​y los integrales. No hay nada radical aquí: la pirámide alimenticia estándar se ha compuesto principalmente de vegetales, frutas y granos mínimamente procesados, mucho antes de que existieran Beyond Sausage e Impossible Burgers.

Comer alimentos integrales a base de plantas no puede ser más básico (o barato) que las variaciones de arroz y frijoles, una combinación disfrutada durante mucho tiempo que incluso Consumer Reports dice que «es uno de los platos más saludables que puedes comer… combinados hacen una proteína completa , suministrando todos los aminoácidos esenciales que se encuentran en los lácteos, la carne, las aves y el pescado”. Desde un burrito sin carne al estilo de la misión de San Francisco hasta una versión vegana de feijoada brasileña o arroz y guisantes jamaiquinos, el arroz y los frijoles no requieren comprometer su comida.

Hay tantas combinaciones tentadoras de pasta y verduras que puedes llenar un estante de cocina con libros de cocina dedicados a ellas. Y me arriesgaría a suponer que, en la mayoría de los hogares estadounidenses, estos platos de pasta tienen un camino más fácil hacia la aceptación en la mesa, ya que imprimen «italiano» más que «a base de plantas».

Todo tipo de papas nutritivas, guisos de frijoles, tofu a la parrilla y seitán completan un arsenal de ingredientes con tanta variedad como una dieta convencional, pero a menor costo y desperdicio. Los libros de cocina basados ​​en plantas ya no están dirigidos a hippies que establecen comunas, con los mejores -Títulos de nivel como el magnífico Plenty de Ottolenghi, los libros de cocina proféticos de Linda McCartney y las colecciones de Bon Appetit que encabezan una larga lista que produce platos hermosos, no platos de cosas verdes insípidas.

El obstáculo de la “comida mínimamente viable”

Tengo una teoría de piratería llamada «comida mínimamente viable», que reconoce que la mayoría de las personas siente que la carne es el centro de un plato en cualquier comida adecuada al tiempo que confirma una sensación subconsciente de bienestar financiero, no solo saciedad dietética. Sin embargo, el antiguo dicho «poner carne en la mesa» confiere más información sobre los ingresos del hogar que sobre la dieta. Tener carne en la mesa es lo que persuadió al patriarca de la familia Joad en Las uvas de la ira a permanecer en un arreglo de trabajo explotador en lugar de unirse a otros trabajadores migrantes en huelga por un salario digno: “Esta noche tuvimos carne, no mucha, pero la tuvimos. ¿Crees que papá va a renunciar a su carne por culpa de otros muchachos?

Por lo tanto, la carne termina definiendo los parámetros de la comida, a menudo dejando las dietas basadas en plantas como desvalidas en un análisis claro de nutrición versus tradición. ¿Cómo se pueden considerar el costo y los méritos nutricionales de la alimentación basada en plantas si la reacción intestinal es descartarlos? Este es el tipo de juego largo que tienen que jugar las dietas basadas en plantas.

como comprar

Si está listo para despejar su mazo mental y migrar económicamente a una dieta basada en plantas, estos son los mejores consejos:

  • El arroz, los frijoles, los granos y la pasta son baratos, se pueden apetecer y nunca se echan a perder. (Supere la vieja idea de que los carbohidratos engordan: no lo hacen).
  • Compre verduras y frutas de temporada , no rarezas fuera de temporada que tienen incorporado el costo de envío desde otro hemisferio.
  • Cuidado con las “carnes alternativas”. Odio decir esto, porque realmente me gustan, pero si ahorrar dinero es su enfoque principal, las hamburguesas y salchichas a base de plantas aún no están allí. Disfruta de vez en cuando.
  • Cocine para dos: dos comidas, no dos personas. Hacer el doble de cualquier plato y guardar la mitad para más adelante en la semana es más económico que hacer un poco más de lo que necesita y tirar el resto o dejar que se eche a perder en el refrigerador mientras espera un momento en que sea suficiente para hacer algo. con.
  • No confunda «basado en plantas» con «orgánico». Esto sucede todo el tiempo, pero son conceptos diferentes. A menos que desee específicamente alimentos orgánicos, compre convencionales y ahorre dinero.
  • Gaste en condimentos clave: compre buen aceite, sal de calidad y hierbas frescas. Estos contribuyen en gran medida a elevar cualquier plato y valen la pena.

Si te encantan las comidas extravagantes, hay una lista cada vez mayor de excelentes restaurantes que pueden acomodar, así como mis elegantes huevos revueltos James Bond a base de plantas. Pero si puedes vivir mejor por menos, ¿por qué no lo harías?

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