Por qué Apple M1 Max es el verdadero competidor de Intel para Alder Lake y más allá

Ha habido dos anuncios importantes de CPU en las últimas semanas: Apple y hoy Intel 12th-gen. Aunque son dos generaciones de CPU diferentes con propósitos diferentes, Apple e Intel compiten entre sí, incluso si esa competencia no es directa.

Estas dos plataformas son más parecidas de lo que parecen, lo que podría cambiar el equilibrio de poder en el mercado de las CPU. Durante décadas, ha sido un enfrentamiento entre . Apple es un nuevo competidor en el ring, algo que Intel reconoció con el lanzamiento de Alder Lake.

AMD se está durmiendo en los laureles, lo que podría dar sus frutos a corto plazo. Sin embargo, en el futuro, las arquitecturas de CPU híbridas dominarán las plataformas móviles y de escritorio. Este es el por qué.

M1 Max y Alder Lake: más parecidos que diferentes

Diseño de pines de Intel Alder Lake.

Los chips Alder Lake de 12.ª generación de Intel y la gama M1 de Apple utilizan arquitecturas híbridas. Claro, Intel usa un conjunto de instrucciones x86 mientras que Apple usa el conjunto de instrucciones ARM, pero ambas gamas de procesadores persiguen un objetivo similar: aumentar el rendimiento y la eficiencia colocando la carga de trabajo correcta en el núcleo correcto.

Si no está familiarizado, una CPU híbrida combina núcleos de rendimiento (P) y núcleos eficientes (E) en un solo procesador. Este diseño, conocido como big.LITTLE, fue iniciado por el diseñador de chips ARM y puede encontrarlo en casi todos los dispositivos móviles disponibles en la actualidad. Apple llevó ese diseño a las computadoras portátiles y de escritorio, y ahora Intel está siguiendo su ejemplo.

Intel en realidad probó este concepto hace un par de años con Lakefield, pero la gama nunca despegó. Intel solo fabricó dos chips Lakefield, y solo aparecieron en algunas computadoras portátiles como la . El lago Alder es diferente. Utiliza una arquitectura híbrida, pero mantiene los mismos núcleos P mejorados que encontraría en una generación típica de CPU.

Aunque es tentador agregar núcleos más rápidos a un procesador para mejorar el rendimiento, esa no es la mejor manera de hacer las cosas. Las cargas de trabajo pequeñas, las tareas en segundo plano y los cálculos simples no necesitan núcleos tan potentes. El resultado es que los núcleos P terminan compartiendo ancho de banda con tareas de baja prioridad en lugar de concentrar los recursos en las tareas más importantes.

Eso es lo que hace que las arquitecturas híbridas sean diferentes. Los núcleos P pueden concentrarse en las tareas grandes e importantes, mientras que los núcleos E manejan todas las tareas minúsculas en segundo plano. los resultados hablan por si mismos. Los teléfonos ahora usan la última tecnología de fabricación de chips, no computadoras, y el chip M1 de Apple, que es básicamente un chip móvil modificado, se las arregla mientras se mantiene más fresco y consume menos energía.

Intel ve la escritura en las paredes. La compañía no ha tenido reparos en señalar a Apple como su verdadero competidor en el futuro, no a AMD. Mientras tanto, AMD continúa con arquitecturas que se enfocan en núcleos rápidos y muchos de ellos en lugar de enfocarse en un enfoque híbrido.

El verdadero competidor

portátiles MacBook Pro.

El CEO de Intel, Pat Gelsinger, ha dejado una cosa en claro desde que regresó a Intel: Apple es la competencia, no AMD. En una entrevista de octubre, Gelsinger hizo ese cristal: «En última instancia, vemos que la competencia real [es] permitir que el ecosistema compita con Apple».

Apple ha utilizado su propio silicio en dispositivos móviles desde el iPhone original. Pero no fue hasta que el chip M1 reemplazó las opciones de Intel en MacBooks, iMac y iMac Mini que Intel comenzó a cambiar su postura. Enuna entrevista reciente, Gelsinger dijo que, en última instancia, fue un buen movimiento. “Movieron el núcleo de su línea de productos a su propio M1 y, ya sabes, su familia derivada porque pensaron que podían hacer un chip mejor. Y han hecho un buen trabajo con eso”.

Gelsinger dice que el objetivo final es «recuperarlos», lo que requiere hacer un chip que supere al M1, o cualquier generación futura en la que esté Apple, con una mayor eficiencia y un consumo de energía similar. Apple tiene pocos incentivos para volver a Intel. Para eso, Intel tiene que hacer chips que sean demasiado buenos para ignorarlos.

Alder Lake parece un cambio de paradigma para Intel y, si lo hiciera, los chips móviles podrían superar al M1 Max de Apple. Sin embargo, es importante reconocer que Alder Lake es parte de una estrategia más amplia para Intel. La compañía tiene , y está llena de híbridos.

AMD no ha sido tan claro sobre su hoja de ruta, probablemente porque no necesita serlo. Con el liderazgo en computadoras de escritorio y servidores, AMD se siente cómodo en este momento. Por ahora, sabemos que la próxima generación de AMD no usará una arquitectura híbrida.AMD ha sugeridoese híbrido todavía necesita trabajo, y ha señalado con el dedo a las arquitecturas híbridas como una estrategia de marketing para «tener un número mayor».

Es cierto que el híbrido necesita trabajo, principalmente para optimizar el programador del sistema operativo para manejar cada tipo de núcleo de manera adecuada. Apple claramente ha trabajado un poco en ese frente, e Intel trabajó con Microsoft para optimizar Windows 11 para Alder Lake’s. Tendremos que esperar hasta que Alder Lake esté aquí para ver si ese trabajo dará sus frutos.

De todos modos, está claro que Intel está mirando hacia adelante. Guiado por el marketing o la oportunidad de liderar el mercado, no importa: Intel va detrás de Apple y AMD sigue detrás de Intel. No sé quién es gambito dará sus frutos. Pero sí sé que Apple está dejando atrás a Intel y AMD, e Intel es el único que habla de eso en este momento.

Hybrid es la ola del futuro

Representación del chip Intel Alder Lake.

Con el lanzamiento de Alder Lake, Intel ha demostrado que la tecnología híbrida llegó para quedarse. Apple sigue desarrollando sus propios chips híbridos e Intel seguirá haciendo lo mismo durante los próximos años.Soplos tempranosSugiero que AMD podría usar una arquitectura híbrida en sus CPU Zen 5, la generación posterior a Ryzen 6000, pero al menos faltan un par de años.

Intel ha hecho grandes afirmaciones sobre Alder Lake: rendimiento multiproceso idéntico al de los chips de 11.ª generación con menos de una cuarta parte de la potencia, una mejora de hasta el 47 % cuando se realizan múltiples tareas y hasta el doble del rendimiento de creación de contenido que el generación anterior. Algo de eso está detrás del nuevo proceso de fabricación de Intel. Sin embargo, gran parte proviene del alto número de núcleos y la arquitectura híbrida de Alder Lake.

Mientras AMD e Intel estén fabricando chips, se compararán entre sí. Sin embargo, con el cambio de Intel a una arquitectura híbrida, está claro que la empresa ve acercarse un nuevo retador, uno al que solía llamar socio. Si las afirmaciones de rendimiento de Intel son ciertas, Alder Lake llevará la pelea a Apple. Y si esa batalla da sus frutos, es probable que AMD haga lo mismo.

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