Por qué la NASA está a punto de cortar contacto con sus exploradores de Marte

La NASA está a punto de cortar las comunicaciones con sus rovers de Marte y otros exploradores robóticos en el planeta rojo. Pero no se alarme, hay una buena razón para la mudanza y las operaciones normales se reanudarán pronto.

El tiempo de inactividad es necesario ya que las órbitas actuales de la Tierra y Marte significan que los dos planetas están en lados opuestos del sol, una situación que ocurre una vez cada dos años.

El posicionamiento, conocido como conjunción solar, afecta las señales de comunicación de la NASA y podría interrumpir los comandos enviados a Perseverance, Ingenuity, Curiosity, el módulo de aterrizaje InSight y tres orbitadores de Marte. En el peor de los casos, los comandos dañados podrían dejar fuera de combate a los exploradores.

Pero el corte de comunicaciones durará poco tiempo, del 2 al 16 de octubre.

Esta breve animación compartida por la NASA también explica la situación…

Dejaremos de estar al mando de nuestras misiones a Marte durante las próximas semanas mientras la Tierra y el Planeta Rojo estén en lados opuestos del Sol. Sin embargo, los exploradores robóticos permanecerán ocupados, recopilando datos meteorológicos, escuchando marsquakes y más:https://t.co/d8OrX4JD4W pic.twitter.com/NH01Rd5GUe

mdash; Marte de la NASA (@NASAMars)28 de septiembre de 2021

A los rovers se les están dando algunas tareas relativamente simples para llevar a cabo mientras no están en contacto con los terrícolas, por lo que no estarán dando vueltas jugando con sus pulgares robóticos. Todos los datos que recopilen se almacenarán y se transmitirán a la Tierra una vez que se reanuden las comunicaciones a mediados de octubre.

Esto es lo que hará cada explorador durante el descanso,según la nasa:

  • El rover Perseverance de la NASA, que de manera espectacular en febrero de 2021, tomará medidas meteorológicas con sus sensores MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer), buscará remolinos de polvo con sus cámaras, ejecutará su radar RIMFAX (Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment) y grabar sonidos con sus micrófonos.
  • El helicóptero Ingenuity Mars, que llegó con Perseverance y para lograr un vuelo controlado y propulsado en otro planeta, permanecerá en su ubicación actual a 575 pies (175 metros) de Perseverance y comunicará su estado al rover de forma regular.
  • El rover Curiosity, que llegó a Marte en 2022, tomará medidas meteorológicas con sus sensores REMS (Rover Environmental Monitoring Station), tomará medidas de radiación con sus sensores RAD (Radiation Assessment Detector) y DAN (Dynamic Albedo of Neutrons), y utilizará sus Cámaras para buscar remolinos de polvo.
  • El módulo de aterrizaje estacionario InSight, activo desde su llegada en 2018, seguirá utilizando su sismómetro para medir los sismos.
  • Los tres orbitadores de la NASA, Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter y MAVEN, continuarán transmitiendo algunos datos a la Tierra desde las misiones de superficie de la agencia y también recopilarán varias mediciones científicas.

La NASA agrega que el tiempo de inactividad brinda a los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que supervisa las misiones a Marte, una excelente oportunidad para tomar un merecido descanso durante unas semanas. Y cuando regresen, debería haber muchos datos nuevos en la línea a medida que regresan las comunicaciones.

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