¿Por qué una Mac Mini Pro cambiaría tanto las reglas del juego?

Actualmente se rumorea que se lanzará una Mac Mini mejorada en solo un par de semanas en el próximo evento de primavera de Apple.

Si los informes resultan ser ciertos, esta Mac Mini más potente podría ser una pequeña PC más revolucionaria de lo que cabría esperar. ¿Puede algo tan pequeño ser realmente considerado «Pro»? Tal vez, si Apple juega bien sus cartas.

Un agujero del tamaño de una GPU

El Mac Mini sobre una mesa debajo de un monitor.

Desde su lanzamiento inicial hace más de 15 años, ha sido una elección popular como Mac básico. Es económico y pequeño, lo que lo convierte en una excelente estación de trabajo para trabajar desde casa.

Más que eso, la adición del M1 lo ha hecho sorprendentemente poderoso. El procesador altamente eficiente fue una combinación perfecta para el factor de forma compacto de la Mac Mini, brindando un gran rendimiento sin requerir mucho margen térmico adicional.

Sin embargo, el problema siempre estuvo en el departamento de gráficos. No hay espacio en el chasis para una tarjeta gráfica discreta, especialmente teniendo en cuenta el flujo de aire y los ventiladores necesarios para enfriar una GPU tradicional. Solo piense en lo calientes y ruidosas que se vuelven las computadoras portátiles para juegos, e imagínelo en el tamaño de la Mac Mini cuadrada de 1.4 pulgadas de grosor. No cuadra.

Y eso limitó el tipo de trabajo que era posible solo con la Mac Mini. Tan bueno como es el M1, no acelerará sus exportaciones de Premiere ni jugará más rápido.

Ahí es donde entra el M1 Pro.

El M1 Pro para salvar el día

Imagen filtrada del próximo M1X Mac Mini.

El chip se anunció por primera vez el año pasado para la MacBook Pro y proporciona un gran aumento en el rendimiento de los gráficos en comparación con la M1. Esto es exactamente lo que se rumorea que aparecerá en el próximo Mac Mini. Podría ser suficiente para Apple llamarlo «Mac Mini Pro».

El M1 Pro agregaría el doble de núcleos de gráficos que el M1 estándar, lo que elevaría el recuento total a 16. Si bien el doble de núcleos de gráficos no siempre significaba el doble de rendimiento, fue un gran avance con respecto al M1, con un promedio similar. rendimiento como una RTX 3050 Ti móvil. Y a pesar de los gráficos mejorados, la MacBook Pro nunca se calentó ni hizo mucho ruido. No veo ninguna razón por la que la Mac Mini no pueda recibir el mismo golpe.

Sería aún mejor, por supuesto, pero es posible que Apple quiera mantener el dispositivo pequeño y guardar ese tipo de rendimiento para su próximo . ¿Pero quién sabe? También esperaba que el M1 Max se reservara exclusivamente para el , pero eso no terminó siendo cierto.

Se rumoreaba que este Mac Mini actualizado se lanzaría junto con el MacBook Pro el año pasado. Los informes de Jon Prosser dijeron que incluiría cuatro puertos Thunderbolt, un conector de alimentación magnético e incluso una nueva parte superior de «plexiglás». Sorprendentemente, se rumoreaba que este nuevo diseño era incluso más delgado que el Mac Mini estándar.

Imagen filtrada del próximo M1X Mac Mini.

Si algo de eso sigue siendo cierto o no, está en el aire. Después de todo, incluso el MacBook Pro creció en grosor cuando apareció.

Incluso sin el aspecto rediseñado, el M1 Pro es suficiente por sí solo para emocionarse. Gráficos de nivel discreto en un factor de forma tan pequeño como nunca antes se había hecho. Eso es aún más significativo con lo caras que son las GPU en este momento. Apple fácilmente podría cobrar una prima demasiado alta por esa innovación, pero el precio inicial de $ 699 para el M1 Mac Mini es prometedor. Apple cobra $350 más por una MacBook Air con una configuración similar que por la M1 Mac Mini. Aún está por verse cómo se aplicará esa escala de precios a una Mac Mini Pro.

Si Apple puede lograrlo, especialmente sin cobrar demasiado, es posible que haya utilizado la eficiencia extrema del M1 para reinventar otra categoría en la informática.

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