¿Pueden los vehículos eléctricos todoterreno? Castigamos al VW ID.4 para averiguarlo

Un ruido siniestro me sobresalta cuando golpea la tierra seca del desierto, levantando una columna de polvo sedoso delante de otro grito. Me preparo para un rasguño en la parte delantera que no sucede y me recuerdo a mí mismo mientras piso el acelerador, si este EV sobrevivió alcastigando a la NORRA Mexicana 1000, ciertamente puede manejar cualquier cosa que pueda ofrecer.

Estoy en el área recreativa todoterreno de Soggy Dry Lake, una hora al norte de Palm Springs, California, y en mi mente, estoy golpeando un EV más allá de sus capacidades. Pero yo no. Estoy aquí porque Volkswagen me ha ofrecido dos ID.4 especialmente modificados y un Beetle de 1969 para que conduzca por el desierto y demuestre que los EV son todoterreno capaces, y que los Baja Beetles siguen siendo excelentes pero también difíciles de manejar en comparación con las ofertas actuales. . Los tres vehículos manejan fácilmente el terreno accidentado y las libras de polvo que vuelan del suelo del desierto a su paso. Por lo que puedo decir, los vehículos no están molestos en lo más mínimo por mi conducción o mis preocupaciones.

Entonces, mientras me preocupo momentáneamente por la suspensión trasera del vehículo de tracción trasera (RWD) First Edition, continúo chocando contra el suelo, me refugio en el conocimiento de que no solo completó la carrera NORRA, fue la primer vehículo eléctrico de producción en hacerlo. La carretera y yo somos intrascendentes para este EV, así que voy más rápido.

Volkswagen ID.4 jaula antivuelco
Roberto Baldwin/Tendencias digitales

Una nueva experiencia

Hasta ahora, los vehículos eléctricos han sido en gran medida un asunto de carretera. Tesla, GM, Hyundai, Ford: todos han lanzado vehículos eléctricos destinados a residir en el asfalto. Fuera de las ofertas de motocicletas eléctricas y el , los fabricantes de automóviles no destacan las capacidades todoterreno de sus vehículos impulsados ​​por electrones. Luego, Volkswagen decidió tomar su ID.4 bastante dócil y tirarlo al desierto, dos veces, y me ofreció la oportunidad de probar ambos.

El segundo ID.4 más colorido que tengo al volante es el nuevo ID.4 AWD Pro, una versión de tracción total del SUV eléctrico que ofrece mejor tracción y más potencia. Compitió en elRally rebelde, un rally raid de mujeres que se llevó a cabo en Nevada y California. Este psicodélico arcoíris sobre cuatro ruedas es más civilizado que su primo NORRA. La radio y el climatizador funcionan. Incluso tiene los asientos de fábrica y el cinturón de seguridad. Pero incluso con la capacidad de CarPlay intacta, no es su ID.4 promedio.

Volkswagen ID.4 Desierto
Christopher Stahl/Volkswagen

Ambos ID.4 obtuvieron grandes mejoras en la suspensión y sus radiadores se movieron unas pulgadas hacia arriba para aumentar el ángulo de aproximación y ayudar con el enfriamiento. Ese nuevo ajuste de ángulo es la razón por la que pude hacer frente a un bache empinado sin que la parte delantera del vehículo rozara el suelo. Las placas de deslizamiento agregadas protegen la parte inferior, mientras que un elevador aumenta la distancia al suelo y los neumáticos todoterreno brindan una mejor tracción.

He conducido el ID.4 normal. Esta fue una nueva experiencia que solo podría haberse logrado con estas modificaciones. Un ID.4 directamente del piso de la sala de exposición probablemente habría tocado fondo cada 10 pies y definitivamente habría tenido serias dificultades para tomar el camino anudado hacia el lecho del lago. Pero donde el Rebel Rallye ID.4 era cómodo, el NORRA era todo un negocio.

Con la mayor parte del interior removido, las ventanas reemplazadas con un pequeño deslizador de plástico y una jaula antivuelco que me hizo arrepentirme de no haber hecho yoga mientras doblaba mis brazos y piernas en posiciones poco naturales para tomar asiento, el RWD ID.4 tomó bastante una paliza (o al menos eso creo) mientras estaba detrás del volante. ¿Deberías estar saltando un EV en un camino angosto lleno de agujeros, baches y surcos lo suficientemente profundos como para tragarse un pony? ¿Probablemente no? Pero lo hice. Una y otra vez, mientras mi cuerpo se esforzaba, pero el cinturón de seguridad de cinco puntos lo mantenía firme.

Volkswagen ID.4 desierto
Christopher Stahl/Volkswagen

Inteligente y seguro

En el lecho real del lago, Volkswagen montó un recorrido de autocross para ayudarme a experimentar la diferencia entre los dos vehículos. Seguro que la NORRA ID.4 parecía lista para comerse el mundo, pero era más lenta al salir de la línea y las curvas no eran tan estrechas. La versión Rebelle Rally AWD era más rápida y, gracias a que las cuatro ruedas se clavaban en la tierra, se adaptaba mejor al estrecho slalom que Volkswagen había establecido. Sin embargo, incluso con toda la suspensión, los neumáticos y las jaulas antivuelco del mercado de accesorios, había una cosa que los VW no podían hacer: liberarse y derrapar. Resulta que es una característica, no un error (juego de palabras no intencionado).

Ambos ID.4 aún tenían activados los controles de tracción y estabilidad. Volkswagen dice que estos no pueden ser anulados desde el automóvil y esencialmente requerirían que alguien ingrese a las tripas digitales del vehículo para apagarlos. El resultado fue una pérdida de potencia en las esquinas cuando el vehículo trató de corregir un deslizamiento que estaba a punto de experimentar. Fue especialmente frustrante con la variante RWD, ya que el sobreviraje hace que no solo sea una experiencia de manejo emocionante, sino que también puede usarse para mantener el impulso en las curvas.

Si bien el sistema hizo que la conducción en el desierto fuera un poco menos divertida, es un buen indicador de que los sistemas de seguridad de Volkswagen están listos incluso para las carreteras más resbaladizas del mundo real. La misma tecnología que aplastó mi capacidad de girar la cola en el lecho seco de un lago probablemente evitará que alguien que conduce bajo la lluvia se salga de la carretera.

Incluso con el sistema encendido, el colorido AWD ID.4 mostró la robustez que necesitaría un vehículo para manejar los rigores del desierto. Se sentía más civilizado en la pista y en el camino lleno de baches en la forma en que el Capitán Americano es más civilizado que Hulk. Ambos aún hacen el trabajo, pero uno es un poco más inteligente para obtener el resultado deseado.

Todas las actualizaciones del mundo no cambiarán el hecho de que los ID.4 necesitaban algo que los vehículos de gasolina en las competencias no necesitaban, un lugar para cargar. Para la NORRA se utilizó una estación de carga conectada a un generador de biodiesel. Cuando eso no estaba disponible, el vehículo fue remolcado por una corta distancia hasta que el sistema regenerativo agregó suficiente energía para llegar a la próxima parada programada.

Volkswagen escarabajo desierto
Christopher Stahl/Volkswagen

Un hilo común

Luego estaba el Escarabajo. Una bestia de cuatro velocidades y tracción trasera de finales de los años 60 que probablemente haya visto tanto todoterreno que su metal está fundido con polvo. La idea era experimentar la evolución del todoterreno de VW. Del Escarabajo al ID.4 de tracción trasera, a la versión de tracción total. Claro, la inclusión del Beetle parecía un poco extraña considerando que fue construido hace más de medio siglo, pero sigamos con eso, ¿de acuerdo?

A diferencia de sus primos lejanos más centrados en la seguridad, el Beetle estaba mayormente de lado mientras yo estaba detrás del volante. Sin control de tracción, el suelo resbaladizo del desierto me hizo girar el volante de un lado a otro para mantener el rumbo. También terminé levantando las ruedas del pasajero del suelo varias veces, algo que probablemente los ID.4 no encontrarían en el corto plazo gracias al bajo centro de gravedad que les brindan sus paquetes de baterías.

Si bien fue extraño mostrar la evolución del Beetle al ID.4, hay un hilo común: el Beetle no fue construido pensando en todoterreno. Se cree que el primer Baja Bug se construyó en 1968. Tan pronto como eso sucedió, tomar un insecto y modificarlo para hacer frente a los rigores de la suciedad se convirtió en un fenómeno mundial. Era un vehículo construido para el uso diario que algunos transformaron en algo un poco loco. Volkswagen hizo lo mismo con los dos ID.4 que conduje.

La decisión de Volkswagen de crear ID.4 todoterreno es menos una historia de origen orgánico. La compañía quería ver qué pasaría si tomaba su primer EV de largo alcance para aterrizar en los Estados Unidos y darle algo de fuerza para enfrentar la suciedad. Los planes futuros del fabricante de automóviles para vehículos todoterreno adicionales no están claros. Pero la semilla ha sido plantada. Una vez que los entusiastas de los vehículos eléctricos y todoterreno vean lo que se puede hacer con las mejoras en la suspensión, las ruedas y los neumáticos nuevos y la reubicación del radiador, otros ID.4 y vehículos eléctricos comenzarán a aparecer en los eventos todoterreno. Todos los cambios realizados en estos VW son típicos de los que se realizan en los vehículos a gasolina.

El todoterreno, como las autopistas del mundo, está a punto de experimentar una evolución. Un mundo sucio que es más verde, más silencioso y, si puedes hacer que esos molestos sistemas de estabilidad se apaguen, la cantidad justa de desniveles.

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