¿Qué es un Theragun? Por qué deberías probar este automasajeador con forma de taladro eléctrico

Es posible que esté familiarizado con Theragun, una pistola de masaje manual que se ha apoderado de Instagram con videos en cámara lenta de los músculos de los atletas ondulando debajo del dispositivo, que se ve (y suena) como un taladro eléctrico.

Theragun, y otros dispositivos similares, usan una táctica llamada terapia de percusión para tratar el dolor muscular en todos, desde atletas profesionales hasta guerreros de fin de semana. Se dice que la terapia de percusión es efectiva para acelerar el tiempo de recuperación muscular y reducir el dolor después de un entrenamiento.

Pero, ¿la terapia de percusión, y los dispositivos como Theragun, están a la altura de las expectativas? ¿Y son la elección correcta para todos? Esto es lo que debe saber.

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¿Qué es la terapia de percusión?

También llamada terapia de percusión y terapia de vibración, la terapia de percusión es una forma de manipulación de los tejidos blandos (lo mismo que un masajista le hace durante un masaje) destinada a reducir el dolor muscular y aumentar el rango de movimiento.

Aunque algunas personas se refieren a la terapia de percusión como terapia de vibración, la mayoría de los dispositivos de terapia de percusión en realidad usan un movimiento de martilleo o golpeteo además de vibraciones. Algunos modelos también usan movimientos circulares y la mayoría ofrece diferentes velocidades y presiones.

¿Qué hace?

Un dispositivo de terapia de percusión proporciona vibraciones y presión dirigidas a los músculos como una forma de tratar y controlar el dolor muscular, la rigidez y la disminución del rango de movimiento.

Debido a que son tan poderosos, se cree que estos dispositivos pueden alcanzar capas más profundas de músculo que las manos humanas, un rodillo de espuma u otros métodos de recuperación muscular.

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¿Funciona realmente la terapia de percusión?

Eso depende de lo que entiendas por «trabajo».

Una idea errónea común es que la terapia de percusión puede eliminar por completo el dolor una vez que ya está presente. La verdad es que no existe ningún tipo de terapia para eso. No sé ustedes, pero incluso cuando recibo un masaje de tejido profundo de una hora, el dolor persiste; el masaje solo reduce la cantidad de tiempo que sufro.

La terapia de percusión hace más o menos lo mismo que el masaje o la autoliberación miofascial (rodillo de espuma): aumenta el flujo de sangre a las áreas tratadas, aumenta la temperatura de la piel, reduce la inflamación muscular, libera la tensión muscular y rompe los nudos musculares.

Un estudio concluyó que la terapia de percusión podría ser muy eficaz como método preventivo para controlar el dolor muscular de aparición tardía (DOMS, por sus siglas en inglés), o el dolor lento que puede sentir que se apodera de usted hasta que se asienta dolorosamente aproximadamente 48 horas después del ejercicio.

Pero a diferencia de la terapia de masaje y los rodillos de espuma, la investigación sobre la efectividad de la terapia de vibración o percusión para el dolor muscular es limitada.

Según TheraGun, el objetivo principal de la terapia de percusión no es en realidad el masaje. En cambio, la terapia de percusión tiene como objetivo enmascarar y anular las señales de dolor en su cerebro, lo que lo haría sentir como si el dolor hubiera desaparecido.

Ese concepto se desarrolló sobre la base de que un cerebro sano reacciona a las señales de dolor en milisegundos. Al brindar una sensación a los músculos que es incluso más rápida que eso, su cerebro no puede seguir el ritmo, por lo que no siente dolor. Es la misma filosofía detrás de las unidades de estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS), como Livia.

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¿Funciona mejor un Theragun que ir a un masajista?

El masaje se ha utilizado durante mucho tiempo como una técnica para reducir el dolor muscular, y la mayoría de nosotros podemos estar de acuerdo en que un sueco de 60 minutos se siente fantástico para la mente y el cuerpo.

Debido a que los dispositivos de terapia de percusión como Theragun hacen esencialmente lo mismo, pero mucho más rápido y quizás más profundo, tiene sentido pensar que una pistola de masaje funciona mejor que un terapeuta de masaje.

El sitio web de Theragun afirma que sus dispositivos brindan «resultados más profundos y eficientes que los masajes», pero al igual que con muchos dispositivos y modalidades más nuevos, no existe suficiente ciencia de una forma u otra para ser concluyente.

Algunas investigaciones muestran que la terapia de vibración no es efectiva en absoluto como método de recuperación, pero otras investigaciones han determinado que es al menos tan efectiva como recibir un masaje.

¿Cuánto cuestan?

Cuestan exponencialmente más que un masaje de una hora (o incluso 90 minutos): Theragun cuesta entre $ 299 y $ 599. Otras marcas de gama alta, como Hypervolt y Booster, también cuestan $200 o más.

Aunque hay opciones más baratas. Si busca «pistola de masaje» en Amazon, el minorista arrojará más de 800 listados que van desde solo $ 30 hasta $ 600.

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¿Deberías intentarlo?

Si recibe regularmente masajes tradicionales (que a menudo cuestan más de $ 100 por sesiones de 60 minutos), el costo durante todo el año puede superar el precio de un Theragun u otra pistola de masaje costosa. Si está buscando algo estructurado y que consuma menos tiempo que sus masajes regulares, uno de estos dispositivos podría valer la pena la inversión.

Se ha demostrado que la terapia de masaje es beneficiosa para algo más que nuestro cuerpo: las investigaciones vinculan el masaje con mejoras en la ansiedad, el estrés y la depresión. El masaje también se ha relacionado con un mejor sueño y un mejor estado de ánimo, por lo que esas cosas por sí solas pueden ser suficiente estímulo para continuar con su régimen de masaje habitual.

Antes de comprar, es posible que ya tenga algo a mano que pueda darle una idea de cómo se siente la terapia de percusión: en mi gimnasio CrossFit, los atletas pasan alrededor de un amortiguador de automóvil que genera una vibración similar y, en mi experiencia, funciona de manera efectiva para ejercita los nudos musculares y alivia el dolor.

Dónde comprar un Theragun (y otras pistolas de masaje)

Si está interesado en probar la terapia de percusión pero no quiere dejar caer las compras de un mes en una pistola de masaje, pruebe primero una de las opciones menos costosas, como el modelo recargable Renpho.

Un modelo costoso como Theragun o Hypervolt es mejor para las personas muy activas que experimentan dolor muscular con frecuencia, desean implementar un régimen de recuperación para reducir el dolor y la rigidez, y prefieren un dispositivo portátil en el hogar en lugar de un masaje tradicional.

¿Quieres comparar opciones? Lea nuestro resumen de los mejores dispositivos de terapia de percusión.

La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de salud calificado con respecto a cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica u objetivos de salud.

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