Revisión de Sony LinkBuds: transparencia radical

Sony LinkBuds en estuche de carga.Sony LinkBuds MSRP $ 180.00

«Con los LinkBuds, sintonizar tu música no significa desconectar todo lo demás».

ventajas

  • Diseño único permeable al sonido
  • Muy buena calidad de sonido “abierto”
  • Excelente para llamadas de voz y video
  • Función de toque de área amplia
  • Sensores de desgaste
  • EQ y personalización de control
  • Resistencia al agua IPX4

Contras

  • Poca duración de la batería
  • No es bueno para ambientes ruidosos
  • No es muy seguro y puede que no se ajuste a algunas orejas.
  • Sin carga inalámbrica
  • Sin multipunto Bluetooth

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La mayoría intenta evitar que los sonidos externos se entrometan en su música, podcasts o llamadas telefónicas. Algunos modelos, especialmente aquellos con (ANC), son muy efectivos en esto. Otros, especialmente aquellos que no sellan el canal auditivo con una punta de silicona, no bloquean tanto el sonido. Pero nunca hemos visto un conjunto de auriculares diseñados intencionalmente para dejar entrar al mundo exterior, que es lo que haceLinkBuds de $ 180 de Sonyúnico. Sus parlantes en forma de dona permiten que los sonidos deseados y no deseados pasen sin obstáculos a sus oídos, al mismo tiempo que pueden brindar un audio claro y bien balanceado.

Sony ve a los LinkBuds como la solución a un problema cada vez más común: ¿Cómo integramos a la perfección nuestros mundos físico y digital, dado que muchos de nosotros ahora estamos rebotando entre ellos en solo segundos? Creo que los LinkBuds tienen éxito en esto, a veces de manera impresionante, pero la fórmula aún podría funcionar con algunos ajustes.

Esto es lo que es usarlos:

Diseño

LinkBuds de Sony.
Simon Cohen / Tendencias digitales

Una cosa es segura: no hay nada como el diseño de los LinkBuds. La forma de dona de la caja del altavoz, con su anillo interior de cromo pulido, es completamente única, ya sea que obtenga la versión blanca o gris. Y aunque es posible que no pueda saberlo mirando una foto de un solo LinkBud, estos son auriculares increíblemente pequeños. Coloque uno al lado de un o incluso de un (uno de los auriculares más pequeños que puede comprar), es evidente de inmediato que el LinkBud es más pequeño que cualquiera de los dos. También se ve empequeñecido por los auriculares insignia de Sony, el .

Son pequeños por dos razones: primero, porque Sony los ve como dispositivos que usará más o menos todo el día mientras pasa de una actividad a la siguiente, existe la consideración estética de reducir la apariencia de que está usando auriculares. Los LinkBuds están destinados a facilitar las conversaciones, pero eso podría verse afectado si la gente se pregunta constantemente si los escuchará cuando hablen.

En segundo lugar, es que la parte del altavoz debe poder meterse en la parte inferior de la concha, esa pequeña área en forma de U justo detrás del lóbulo de la oreja. Hablaremos de lo bien que funciona en un momento.

Sony LinkBud junto a AirPod de tercera generación y Sony WF-1000XM4.
Apple AirPods de tercera generación (izquierda), Sony LinkBuds (centro) y Sony WF-1000XM4. Simon Cohen / Tendencias digitales

También tengo que darle grandes apoyos a Sony por sus esfuerzos de sostenibilidad. Los LinksBuds y su estuche están hechos de plástico reciclado y vienen en una caja que es 100 % reciclable; no encontrarás ataduras, bolsas de plástico o espuma de ningún tipo. Solo papel y cartón.

El estuche de carga también es muy compacto, no tan fácil de guardar como un estuche de AirPods, pero muy parecido. A diferencia de la mayoría de los estuches de carga, la tapa tiene un pestillo que debe abrirse con un pequeño botón en la parte delantera. Es un poco complicado; debe sujetar la carcasa por los lados para no interferir con la tapa cuando presione ese botón. Pero cuando lo haces bien, la tapa se abre, revelando los auriculares en sus enchufes de carga.

A pesar de lo ingenioso y pequeño que es el diseño de los LinkBuds, algunas personas pueden encontrar que no son lo suficientemente pequeños.

Sony también continúa con el diseño basado en pestillos con los enchufes de carga. En lugar de dejar que los imanes de alineación succionen los LinkBuds para colocarlos en su lugar, presiona suavemente los botones que los bloquean físicamente en los contactos de carga. Al principio, encontré esto molesto. Pero después de algunas tomas de sacarlos y volver a colocarlos, ahora soy un converso: es satisfactorio presionarlos en su lugar, y el sonido del clic actúa como confirmación táctil de que los botones están acoplados correctamente.

Desafortunadamente, no hay una opción de carga inalámbrica; tendrá que arreglárselas con el cable USB-C incluido.

Comodidad y ajuste

Hombre usando Sony LinkBuds.
Simon Cohen / Tendencias digitales

A pesar de lo ingenioso y pequeño que es el diseño de los LinkBuds, algunas personas pueden encontrar que no son lo suficientemente pequeños. La mosca potencial en el ungüento es esa cápsula de altavoz en forma de rosquilla. Es perfectamente redondeado y suave, pero también es completamente inflexible.

Si tiene una pequeña concha cavum (el bolsillo justo detrás de la muesca en forma de U), la cápsula del altavoz podría resultar demasiado grande o simplemente podría crear una cresta de presión que es difícil de ignorar. No tuve ningún problema con el ajuste, pero mi esposa y mi hija adolescente los encontraron incómodos.

Sony incluye seis tamaños de sus «soportes de ajuste»: pequeños bucles de silicona que están destinados a engancharse debajo del antihélix (la cresta de cartílago en el medio de la oreja), proporcionando un anclaje suave para la parte superior de los auriculares. Pero si no puede colocar la cápsula del altavoz cómodamente, estos bucles no serán de mucha ayuda.

Puede pensar en los LinkBuds como los primeros auriculares «abiertos».

Pero si eres como yo, los LinkBuds demostrarán ser sorprendentemente cómodos durante largos períodos, que es exactamente lo que pretendía Sony. Literalmente, son una bocanada de aire fresco para las personas que se cansan rápidamente de la sensación de que los diseños tradicionales con punta de silicona tienen la sensación de que se les clava un insecto en el canal auditivo, al mismo tiempo que ofrecen un ajuste más seguro que los auriculares semiabiertos como los AirPods. . Desafortunadamente, descubrí que era muy fácil desalojar los auriculares mientras hablaba o comía; en un momento, el auricular derecho se salió de mi oído.

¿Puedes usarlos para hacer ejercicio? Pues por un lado, el diseño abierto y a prueba de sudor y agua las hacen ideales para todo, desde el gimnasio hasta carreras largas en entornos urbanos. Pero el ajuste no es lo suficientemente seguro para ejercicios de alto impacto, por lo que su kilometraje puede variar.

Calidad de sonido

Sony LinkBuds en estuche de carga.
Simon Cohen / Tendencias digitales

Entonces, ¿es posible que un par de auriculares suenen bien si literalmente no bloquean el ruido exterior? Si. Y por sorprendente que parezca en la superficie, en realidad tenemos un precedente muy fuerte: los audiófilos y los profesionales del audio han elogiado durante mucho tiempo los auriculares abiertos por su calidad de sonido natural, abierta y aireada. Y así es como puede pensar en los LinkBuds: como los primeros auriculares «abiertos».

Al igual que las latas abiertas para colocar sobre las orejas, los LinkBuds producen un sonido que se siente mucho más natural que un par de auriculares tradicionales. En lugar de crear esa sensación ultrainmersiva de tener el sonido dentro de tu cabeza, están más cerca de escuchar un conjunto de altavoces.

Pero junto con los beneficios de un diseño abierto vienen algunas desventajas. Cualquiera que esté cerca podrá escuchar lo que estás escuchando, incluso a un volumen moderado, y los molestos ruidos externos se entrometerán. Para combatir esto, Sony incluye una función de volumen automático opcional que responde a los cambios en los sonidos ambientales y funciona sorprendentemente bien. Mientras lavaba algunos platos, automáticamente aumentó mi volumen cuando corrí el agua en el fregadero y luego lo redujo una vez que cerré el agua.

LinkBuds de Sony.
Simon Cohen / Tendencias digitales

Hay límites: no puede superar el tráfico intenso, especialmente si está escuchando contenido hablado como un podcast. Y, francamente, no querría usar el volumen para dominar otros sonidos de forma regular, ya que eso podría conducir a (NIHL). Mientras estaba en el gimnasio, el sonido de una caminadora vecina fue suficiente para ahogar por completo el sonido de mi podcast, incluso al volumen máximo. Para aprovechar al máximo los LinkBuds, necesitará un lugar tranquilo.

Me sorprendió la amplitud del escenario sonoro.

Sony realmente está tratando de impulsar la noción de LinkBuds como el compañero perfecto para la realidad aumentada (AR), ya sea como Ingress o recorridos de audio guiados basados ​​en la ubicación. Ciertamente tienen potencial aquí, pero su experiencia dependerá en gran medida de la cantidad de ruido externo con el que deba lidiar.

Si está acostumbrado a la forma en que suenan los tapones para sellar el canal auditivo, necesitará un poco de tiempo para acostumbrarse a los LinkBuds, especialmente si sus tapones actuales enfatizan los graves graves, como hacen tantos modelos. Pero una vez que comienzas a explorar tus pistas favoritas, comienzas a darte cuenta de la frecuencia con la que ese bajo puede aplastar la vida de las otras frecuencias.

Sony LinkBuds en estuche de carga.
Simon Cohen / Tendencias digitales

Los controladores en forma de anillo personalizados de 12 mm producen una firma de sonido mucho más equilibrada con una claridad excepcional, especialmente en los rangos medios y las frecuencias altas. Todavía obtienes graves, pero es un enfoque mucho más sutil para los graves. No lo sentirás en tu pecho como lo harías con algunos auriculares. Supongo que ese es otro problema cuando se trata de usar LinkBuds para hacer ejercicio, pero sospecho que hay muchas personas que preferirán un rendimiento de bajo menos directo.

También me sorprendió la amplitud del escenario sonoro. Es a la vez amplio y preciso, y conduce a momentos muy agradables, como escuchar Bubbles de Yosi Horikawa, una pista que comienza con el sonido de cuentas, canicas y otros objetos que caen sobre una superficie dura. Suena tan real que quieres extender la mano y agarrarlos. Los LinkBuds también hacen un excelente trabajo al renderizar formatos inmersivos como y (360RA), aunque tendrás que ser exigente con tus pistas: algunas suenan increíbles, mientras que otras no mejoran en absoluto.

Sin embargo, hay una advertencia bastante importante cuando se trata de la calidad del sonido: esos controladores de anillo deben estar perfectamente asentados en sus oídos. Incluso las desviaciones leves de su punto ideal pueden reducir sustancialmente la calidad, especialmente cuando se trata de volumen y graves. Y como describí anteriormente, es demasiado fácil para ellos alejarse de ese lugar ideal.

No necesitas Wide Area Tap, pero una vez que comencé a usarlo, no quería volver a tocar los auriculares.

La aplicación Sony Headphones ofrece varios ajustes preestablecidos de ecualización para elegir, así como configuraciones manuales, y una función opcional de refuerzo de graves hace un trabajo decente al compensar la pérdida de graves que tiende a ocurrir con un diseño abierto.

Sony también incluye su tecnología DSEE, que intenta mejorar la calidad de la música digital comprimida, como los MP3, a la de un CD. Disfruté DSEE en otros auriculares Sony en el pasado, pero el efecto no fue tan notable en los LinkBuds.

Controles y conexiones

Los LinkBuds tienen controles táctiles que funcionan cuando tocas la parte esférica de los botones. Pero también tienen una función llamada Wide Area Tap, que convierte las secciones cercanas de tu cara en superficies que se pueden tocar. Suena loco, pero funciona muy bien. Todo lo que tenía que hacer era tocar suavemente el área de mi mejilla frente a mi oído y los LinkBuds respondieron.

Ciertamente no necesitas Wide Area Tap, pero una vez que comencé a usarlo, no quería volver a tocar los auriculares.

Solo obtiene dos gestos por lado: un toque doble y triple, para un total de cuatro comandos. Desafortunadamente, Sony usa el modelo de grupos de control cuando se trata de lo que puedes hacer con esos toques. Para cada auricular, debe elegir entre Control de reproducción, Control de volumen, Seleccionar canción, Función de asistencia de voz, Amazon Alexa o Ninguno. Si elige Control de reproducción para el auricular derecho y Control de volumen para el izquierdo, puede reproducir/pausar, pasar a la siguiente pista y subir o bajar el volumen. Eso es todo. Sin salto de pista hacia atrás y sin acceso al asistente de voz.

Sony LinkBuds en estuche de carga.
Simon Cohen / Tendencias digitales

No hay forma de mezclar y combinar los controles de los grupos, por lo que no puede, por ejemplo, elegir subir el volumen con el auricular derecho y bajarlo con el izquierdo. Y dado que el grupo Seleccionar canción duplica la función de salto hacia adelante del grupo Control de reproducción, si elige estos dos, está desperdiciando uno de sus cuatro preciosos gestos.

He criticado a Sony por este esquema de control antes y continuaré haciéndolo hasta que pase al mismo sistema que usa Jabra: personalización completa de cada gesto en cada auricular. ¡Lo siento Sony! Los usuarios de Android y iPhone pueden habilitarToque de Spotify, mientras que solo los usuarios de Android obtienen la opción adicional de habilitar el acceso al Asistente de Google.

Pantalla de configuración de la aplicación Sony Headphones.
Pantalla de configuración de la aplicación Sony Headphones.
Pantalla de configuración de la aplicación Sony Headphones.
Pantalla de configuración de la aplicación Sony Headphones.

Aún así, crédito donde se debe: los sensores de uso incorporados le permiten pausar automáticamente las melodías cuando se quita un auricular (y reanudarlas cuando se lo vuelve a insertar). Y los LinkBuds han adoptado la tecnología de hablar para chatear de Sony y , que detiene la música en el momento en que comienzas a hablar. Ambos son prácticos y útiles y funcionan a las mil maravillas.

Probablemente no encontrará una experiencia de llamada más natural en ningún auricular o auricular, punto.

Los usuarios de Android se benefician, pero incluso conectar los LinkBuds a un dispositivo iOS es bastante fácil usando la ruta habitual de seleccionarlos desde el menú de Bluetooth. La conexión es muy confiable, pero no muy fuerte: no podrá alejarse tanto de su dispositivo fuente con los LinkBuds como con otros auriculares inalámbricos. Pude llegar a unos 20 pies en interiores y 40 pies en exteriores.

Más decepcionante, sin embargo, es la falta de LinkBuds, que permite que los auriculares y auriculares inalámbricos se conecten a dos dispositivos fuente simultáneamente. Ahora es posible que no necesite esta función, en cuyo caso, no es un problema. Pero dado que Sony ha lanzado muy intencionalmente los LinkBuds como el compañero ideal para trabajar desde casa (WFH), es una omisión desafortunada. Poder moverse sin problemas a lo largo del día es el gran punto de venta de los LinkBuds, y la necesidad de cambiar manualmente de una computadora a un teléfono va en contra de esa misión. Si yAlmahan encontrado formas de agregar esto a sus botones inalámbricos, no veo ninguna razón por la que Sony no pueda hacerlo también.

calidad de la llamada

Las llamadas telefónicas (y las videollamadas) en los LinkBuds son excelentes. Los micrófonos hacen un gran trabajo al captar su voz y sonará nítido para sus interlocutores en todas las condiciones, excepto en las más ruidosas. El viento a veces puede interferir con esto, pero no más que en la mayoría de los botones inalámbricos que he probado. Pero el otro beneficio del diseño de LinkBuds es que no necesita una función de transparencia o tono lateral para escuchar su propia voz mientras habla. De hecho, probablemente no encontrará una experiencia de llamada más natural en ningún auricular o auricular, punto.

Duración de la batería

Sony LinkBuds con accesorios.
Estuche de carga Sony LinkBuds.
Estuche de carga Sony LinkBuds.
Estuche de carga Sony LinkBuds.

Quizás debido a su pequeño tamaño, Sony no pudo dotar a los LinkBuds de una duración de batería especialmente buena. La reclamación es de 5,5 horas por carga y 17,5 horas en total si incluye el estuche de carga. Esos son números muy bajos para auriculares inalámbricos, pero lo que es más importante, representan el mejor de los casos, siempre que tenga el volumen configurado en aproximadamente 50% y deshabilite la mayoría de las funciones avanzadas como detección de voz, volumen automático y Wide Toque de área. Pero cuando están encendidos (y realmente, ¿por qué querrías apagarlos?) la duración de la batería cae precipitadamente.

Con esas funciones habilitadas, los LinkBuds solo duraron poco menos de dos horas antes de morir. Hay una opción de carga rápida: 10 minutos de tiempo de conexión se traducen en 90 minutos adicionales de tiempo de juego, pero una vez más, eso suponiendo que haya desactivado todas esas funciones especiales que consumen mucha energía.

Extras

Cuando obtuve mi unidad de revisión, Sony todavía estaba trabajando activamente en la integración de LinkBuds dentro de la aplicación Sony Headphones. Esto significó que no tuve la oportunidad de probar varias funciones geniales que pronto estarán disponibles, como el acceso manos libres a Alexa o al Asistente de Google, y la optimización del sonido espacial paraEl paisaje sonoro de Microsoft, un servicio AR basado en audio que te permite hacer un recorrido autoguiado de ubicaciones clave en un mapa mientras caminas. Sony dice que la brújula y los giroscopios integrados de los LinkBuds los convierten en un conjunto ideal de auriculares para Soundscape porque pueden posicionar con precisión los sonidos AR en relación con la dirección en la que camina.

nuestra toma

Sony LinkBuds

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Al crear un conjunto de auriculares inalámbricos que borran la barrera del sonido entre usted y el mundo exterior, los LinkBuds de Sony son únicos en su clase. Para aquellos que quieren sintonizar su música sin desconectarse de todo lo demás, son una opción increíble.

¿Hay mejores alternativas?

Los LinkBuds han creado efectivamente una nueva subcategoría en el mercado de auriculares inalámbricos, por lo que aún no existen mejores alternativas directas. Pero vale la pena señalar que puede proporcionar música sin tapar los oídos, al igual que los LinkBuds. Pero requieren un diseño más voluminoso que se ajuste a tu cabeza y su calidad de audio no se puede comparar con los LinkBuds.

También vale la pena señalar que cualquier conjunto de auriculares con un buen modo de transparencia (piense

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