Starlink explicó: todo lo que debe saber sobre la empresa de Internet satelital de Elon Musk

Cuando piensas en el empresario multimillonario Elon Musk, es muy probable que pienses en su compañía de autos eléctricos Tesla, su empresa de exploración espacial SpaceX o su etapa como presentador de Saturday Night Live (por no hablar de su historial de generar controversia en las redes sociales o fumar marihuana con Joe Rogan). . Tal vez solo lo conozcas como una de las personas más ricas de la Tierra.

Algo con lo que quizás estés menos familiarizado es una empresa llamada Starlink, que tiene como objetivo vender conexiones a Internet a casi cualquier persona en el planeta a través de una creciente red de satélites privados que orbitan sobre nuestras cabezas.

Después de años de desarrollo dentro de SpaceX, y después de obtener casi $ 885,5 millones en fondos de subvenciones de la Comisión Federal de Comunicaciones a fines de 2022, Starlink aceleró el ritmo en 2022. En enero, después de tres años de lanzamientos exitosos, el proyecto había superado 1.000 satélites puestos en órbita. Un año y docenas de lanzamientos exitosos más tarde, Starlink cuenta con casi 2000 satélites en órbita.

El negocio de Starlink también se está acelerando. En febrero de 2022, la empresa de Musk reveló que Starlink atendía a más de 10.000 clientes. Ahora, después de expandir los pedidos anticipados a aún más clientes potenciales, lanzar una antena parabólica de Internet para el hogar de segunda generación y explorar la posibilidad de proporcionar Wi-Fi en vuelo para aviones de pasajeros, Musk dice que Starlink ha enviado más de 100,000 terminales de Internet satelital a clientes en 14 países.

Durante una charla en el Mobile World Congress en junio de 2022, Musk dijo a la audiencia que Starlink estaría disponible en todo el mundo excepto en los polos norte y sur a partir de agosto, aunque la disponibilidad regional dependerá de la aprobación regulatoria. En septiembre, Musk tuiteó que Starlink saldría de su fase beta inicial en octubre, lo que indica que el servicio continúa aumentando y expandiéndose, aunque el proveedor de banda ancha en ciernes enfrenta una acumulación de clientes potenciales que esperan recibir equipos y comenzar el servicio.

Starlink no está exento de controversias. Los miembros de la comunidad científica han expresado su preocupación por el impacto de los satélites de órbita terrestre baja de Starlink en la visibilidad del cielo nocturno. Mientras tanto, los competidores de Internet satelital, incluidos Viasat, HughesNet y el Proyecto Kuiper de Amazon, también se han dado cuenta del impulso de Starlink, lo que provocó muchas justas regulatorias e intentos de frenar a Musk.

Continuaremos monitoreando el progreso de Starlink en 2022. Por ahora, esto es todo lo que debe saber al respecto.

Jugando ahora: Mira esto: Probando Internet satelital SpaceX Starlink 12:32

Bien, empieza por el principio: ¿Qué es Starlink exactamente?

Técnicamente una división dentro de SpaceX, Starlink es también el nombre de la creciente red de la compañía de vuelos espaciales, o «constelación», de satélites orbitales. El desarrollo de esa red comenzó en 2022, con los primeros prototipos de satélites puestos en órbita en 2022.

En los años transcurridos desde entonces, SpaceX ha puesto en órbita casi 2000 satélites Starlink en docenas de lanzamientos exitosos, el más reciente de los cuales tuvo lugar el 6 de enero y puso en órbita otros 49 satélites. Eso eleva el número total de satélites en la constelación a 1993, aunque algunos de esos satélites son prototipos o unidades no operativas que no son partes funcionales de la red.

¿Y esos satélites pueden conectar mi casa a internet?

Esa es la idea, si.

Al igual que los proveedores existentes de Internet satelital como HughesNet o Viasat, Starlink quiere vender acceso a Internet, particularmente a personas en áreas rurales y otras partes del mundo que aún no tienen acceso a banda ancha de alta velocidad.

“Starlink es ideal para áreas del mundo donde la conectividad suele ser un desafío”, se lee en el sitio web de Starlink. «Sin los límites de la infraestructura terrestre tradicional, Starlink puede ofrecer Internet de banda ancha de alta velocidad en lugares donde el acceso no ha sido confiable o no ha estado disponible en absoluto».

Todo lo que necesita hacer para establecer la conexión es configurar una pequeña antena parabólica en su hogar para recibir la señal y pasar el ancho de banda a su enrutador. La compañía ofrece una serie de opciones de montaje para techos, patios y el exterior de su hogar. Incluso hay una aplicación Starlink para Android e iOS que utiliza realidad aumentada para ayudar a los clientes a elegir la mejor ubicación y posición para sus receptores.

El servicio de Starlink solo está disponible en regiones selectas de los EE. UU., Canadá y el extranjero en este momento, pero el servicio ahora cuenta con más de 100 000 terminales satelitales enviadas a los clientes, y el mapa de cobertura seguirá creciendo a medida que más satélites ingresen a la constelación. . Eventualmente, Starlink espera cubrir todo el planeta con una señal Wi-Fi utilizable de alta velocidad.

¿Qué tan rápido es el servicio de Internet de Starlink?

“Los usuarios pueden esperar que las velocidades de datos varíen de 50 a 150 megabits por segundo y la latencia de 20 a 40 milisegundos en la mayoría de las ubicaciones durante los próximos meses”, dice el sitio web de Starlink, al tiempo que advierte sobre breves períodos sin conectividad. “A medida que lancemos más satélites, instalemos más estaciones terrestres y mejoremos nuestro software de red, la velocidad de datos, la latencia y el tiempo de actividad mejorarán drásticamente”.

Con ese fin, Musk tuiteó en febrero del año pasado que espera que el servicio duplique sus velocidades máximas a 300 Mbps para fines de 2022. Ahora, en 2022, afirmaciones como esas son difíciles de evaluar, ya que las velocidades variarán según el tiempo y el tiempo. ubicación.

El año pasado, John Kim de 2ktechnology se inscribió en el servicio en su casa en California y recientemente comenzó a probarlo en una variedad de ubicaciones. En casa, promedió velocidades de descarga de alrededor de 78 Mbps y una latencia de alrededor de 36 ms. Puede ver más de sus primeras impresiones en el video publicado arriba o haciendo clic aquí.

¿Cuánto cuesta Starlink?

Starlink ahora acepta pedidos por orden de llegada, por lo que deberá solicitar el servicio y luego esperar a que se complete la acumulación. Durante su versión beta en 2022, Starlink dijo que algunos pedidos anticipados podrían tardar hasta seis meses en completarse. El costo del servicio se factura a $99 por mes, más impuestos y cargos, más un pago inicial de $499 por la antena parabólica y el enrutador montables que deberá instalar en su hogar.

$ 99 por mes es mucho para una conexión a Internet, especialmente una que no es tan rápida como una conexión de fibra, pero Musk está apostando a que el costo valdrá la pena para las personas que hasta ahora han vivido sin acceso a una conexión confiable y rápida. en absoluto.

La presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo recientemente en un foro sobre tecnología satelital que Starlink no tenía planes de agregar niveles de velocidad o precios, con la intención de mantener el precio del servicio lo más sencillo posible. Además, Shotwell dijo que espera que el costo inicial de $499 de la antena parabólica se reduzca en los próximos años a medida que SpaceX perfecciona el diseño de su antena para reducir los costos de producción. La versión más nueva del plato, presentada con la aprobación de la FCC en noviembre, es más pequeña y menos costosa de producir que la versión anterior, aunque los clientes deberán pagar una tarifa inicial de $499 para usarla.

¿Dónde está disponible Starlink?

A pesar de prometer cubrir todo el mundo en cobertura para este otoño, el servicio Starlink actualmente está limitado a regiones seleccionadas en países seleccionados. Aún así, el mapa de cobertura crecerá considerablemente a medida que más satélites se unan a la constelación.

Según Musk, la lista de países actualmente atendidos por la creciente red de satélites de órbita terrestre baja incluye EE. UU., Canadá, Reino Unido, Francia, Alemania, Austria, Países Bajos, Irlanda, Bélgica, Suiza, Dinamarca, Portugal, Australia y Nueva Zelanda. El acuerdo de pedido anticipado de Starlink también incluye opciones para solicitar el servicio en otros países, incluidos Italia, Polonia, España y Chile.

Todavía queda mucho camino por recorrer: es probable que Starlink necesite al menos 10,000 satélites en órbita antes de que pueda afirmar que ofrece un servicio completo a la mayoría del mundo (y SpaceX ha mostrado signos de que quiere hasta 42,000 satélites en la constelación). En este momento, es solo alrededor del 20% del camino en el mejor de los casos, con cobertura enfocada en regiones ubicadas entre 45 y 53 grados de latitud norte.

Aún así, Musk se ha mostrado optimista sobre la línea de tiempo de Starlink. Durante una entrevista en el Mobile World Congress de 2022, Musk dijo que Starlink estaría disponible en todo el mundo excepto en los polos norte y sur a partir de agosto. A principios de junio, Shotwell expresó un sentimiento similar y dijo que Starlink alcanzaría la capacidad de servicio global en algún momento de este otoño.

“Hemos desplegado con éxito alrededor de 1.800 satélites, y una vez que todos esos satélites alcancen su órbita operativa, tendremos una cobertura global continua, por lo que debería ser como [el] marco de tiempo de septiembre”, dijo.

En septiembre, un usuario de Twitter le preguntó a Musk cuándo terminaría Starlink su fase beta. “El próximo mes”, respondió Musk.

Según la FCC, que recientemente agregó Starlink a su base de datos de proveedores de banda ancha, el servicio estaba disponible para el 0,08 % de los estadounidenses en diciembre de 2022, cuando Starlink acababa de lanzar su versión beta. En ese momento, el 100 % de los clientes tenía acceso a velocidades máximas de descarga de 100 Mbps y velocidades de carga de hasta 10 Mbps. Los futuros lanzamientos de la FCC nos darán una buena idea de cuánto creció el servicio durante un ajetreado 2022; actualizaremos esta publicación cuando lleguen esos lanzamientos en 2022.

¿Por qué satélites, de todos modos? ¿No es la fibra más rápida?

La fibra, o Internet entregada a través de un cable de fibra óptica tendido en tierra, ofrece velocidades de carga y descarga que son, de hecho, mucho más rápidas que las de Internet satelital, pero, como le dirán compañías como Google, no hay nada rápido en implementar la infraestructura necesaria para que la fibra llegue a su destino. casas de la gente. Eso no quiere decir que haya algo simple en lanzar satélites al espacio, pero con menos competidores agresivos, y con mucha menos burocracia que eliminar, hay muchas razones para creer que los servicios como Starlink llegarán a la mayor parte de las comunidades desatendidas por mucho tiempo. antes de que la fibra lo haga. Las presentaciones recientes de la FCC también sugieren que Starlink también podría funcionar como un servicio telefónico dedicado.

Y no olvides que estamos hablando de Elon Musk. SpaceX es la única compañía en el planeta con un cohete aterrizable y reutilizable capaz de poner en órbita una carga útil tras otra. Esa es una gran ventaja en la carrera espacial comercial. Además de eso, Musk dijo en 2022 que Starlink ayudará a proporcionar a SpaceX los ingresos necesarios para financiar la ambición de larga data de la compañía de establecer una base en Marte.

Si llega ese día, también es probable que SpaceX intente establecer una constelación de satélites en el planeta rojo. Eso significa que los clientes de Starlink se están duplicando potencialmente como conejillos de indias para las redes inalámbricas marcianas del futuro.

“Si envía un millón de personas a Marte, es mejor que les proporcione alguna forma de comunicarse”, dijo Shotwell en 2022, hablando sobre la visión a largo plazo de la compañía para Starlink. “No creo que las personas que van a Marte estén satisfechas con unas radios anticuadas terribles. Querrán sus iPhones o Androids en Marte”.

Como señaló Jesse Orral de 2ktechnology en un video reciente sobre Starlink, incluso encontrará indicios de los planes de Musk para Marte en los términos de servicio de Starlink, que en un momento dice:

“Para los servicios prestados en Marte, o en tránsito a Marte a través de Starship u otra nave espacial de colonización, las partes reconocen a Marte como un planeta libre y que ningún gobierno basado en la Tierra tiene autoridad o soberanía sobre las actividades marcianas”.

Aún así, con velocidades máximas actualmente fijadas a 150 Mbps, el Internet satelital de Starlink no estará ni cerca de las velocidades de fibra de gigabits a las que las personas en la Tierra están acostumbradas en el corto plazo, y eso se debe a la gran distancia que cada transmisión necesita viajar en su viaje de ida y vuelta desde su hogar de la estratosfera. Es un factor que también aumenta la latencia, por lo que a menudo notará pausas incómodas en la conversación si está hablando con alguien a través de una conexión satelital.

Dicho esto, Starlink promete mejorar las expectativas existentes para las conexiones satelitales al colocar satélites en órbita a altitudes más bajas que antes, 60 veces más cerca de la superficie de la Tierra que los satélites tradicionales, según afirma la compañía. Este enfoque de órbita terrestre baja significa que hay menos distancia para que viajen esas señales de Starlink y, por lo tanto, menos latencia. Le informaremos cómo se mantienen esas afirmaciones una vez que podamos probar la red Starlink por nosotros mismos.

¿Es confiable Starlink?

Los primeros informes de medios como Fast Company y CNBC parecen indicar que los primeros clientes de Starlink están satisfechos con el servicio, aunque la compañía advierte sobre «breves períodos sin conectividad» durante la versión beta.

El sitio web DownDetector.com, que rastrea las interrupciones del servicio, enumera cuatro interrupciones en Starlink en 2022, una en enero, febrero y abril, y la interrupción más reciente ocurrió el 6 de mayo. A modo de comparación, DownDetector no enumera interrupciones importantes en 2022 para HughesNet, y uno en febrero para ViaSat.

Los usuarios de Starlink que van desde Arizona hasta Alberta, Canadá, notaron la interrupción de mayo en Reddit; para la mayoría, el servicio pareció reanudarse en unas pocas horas.

¿Qué pasa con el mal tiempo y otras obstrucciones?

Esa es definitivamente una de las desventajas de Internet satelital. Según las preguntas frecuentes de Starlink, el receptor es capaz de derretir la nieve que cae sobre él, pero no puede hacer nada con respecto a la acumulación de nieve alrededor y otras obstrucciones que podrían bloquear su línea de visión hacia el satélite.

“Recomendamos instalar Starlink en una ubicación que evite que la acumulación de nieve y otras obstrucciones bloqueen el campo de visión”, se lee en las preguntas frecuentes. “La lluvia intensa o el viento también pueden afectar su conexión a Internet satelital, lo que puede conducir a velocidades más lentas o a una interrupción poco frecuente”.

¿Hay otros problemas con los satélites de Starlink?

Hay mucha preocupación por la proliferación de satélites de propiedad privada en el espacio y controversia en los círculos astronómicos sobre el impacto que tienen los satélites de órbita baja en el cielo nocturno.

En 2022, poco después del despliegue de los primeros satélites de banda ancha de Starlink, la Unión Astronómica Internacional emitió una declaración alarmante que advertía sobre las consecuencias imprevistas para la observación de estrellas y la protección de la vida silvestre nocturna.

“Todavía no comprendemos el impacto de miles de estos satélites visibles dispersos por el cielo nocturno y, a pesar de sus buenas intenciones, estas constelaciones de satélites pueden amenazar a ambos”, se lee en el comunicado.

Desde entonces, Starlink ha comenzado a probar una variedad de nuevos diseños destinados a reducir el brillo y la visibilidad de sus satélites. A principios de 2022, la empresa probó un satélite «DarkSat» que incluía un revestimiento especial no reflectante. Posteriormente, en junio de 2022, la empresa lanzó un satélite “VisorSat” que cuenta con una visera especial parasol. En agosto, Starlink lanzó otro lote de satélites; esta vez, todos ellos estaban equipados con visores.

“Queremos asegurarnos de hacer lo correcto para asegurarnos de que los niños pequeños puedan mirar a través de su telescopio”, dijo Shotwell. “Es genial para ellos ver un Starlink. Pero deberían estar mirando a Saturno, a la luna… y no querer ser interrumpidos”.

“Los equipos de Starlink han trabajado en estrecha colaboración con los principales astrónomos de todo el mundo para comprender mejor los detalles de sus observaciones y los cambios de ingeniería que podemos realizar para reducir el brillo de los satélites”, se lee en el sitio web de la empresa.

está bien. ¿Dónde puedo obtener más información sobre Starlink?

Continuaremos cubriendo el progreso de Starlink desde una variedad de ángulos aquí en 2ktechnology, así que estad atentos. También debe asegurarse de leer el excelente perfil de Starlink de Eric Mack; entre otros temas, analiza de cerca los objetivos y desafíos del proyecto, así como las implicaciones para los consumidores de Internet desatendidos y para los astrónomos preocupados por la contaminación lumínica que obstruye las vistas en El cielo nocturno.

Más allá de eso, esperamos continuar probando la red de Starlink por nosotros mismos a lo largo de este año. Cuando sepamos más acerca de cómo se compara el servicio satelital como proveedor de Internet, le contaremos todo al respecto.

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