¿Tienes una baraja? Los paneles solares ahora son un dispositivo enchufable

Es el sueño de un geek de energía verde que lo hace usted mismo: coloque algunos paneles solares en su terraza y observe cómo bajan sus facturas de electricidad. Ahora una compañía está vendiendo tal producto.

SpinRay Energy ha desarrollado un sistema que permite a los consumidores instalar hasta cinco paneles solares en sus terrazas y conectarlos a una toma de corriente exterior. Las personas pueden instalar un panel a la vez y obtener hasta 1000 vatios de potencia con cinco instalados.

Los principales componentes eléctricos del sistema cuentan con la certificación de seguridad UL, incluido el panel solar y el microinversor, que convierte la corriente continua de los paneles en corriente alterna doméstica. Si hay una pérdida de energía de la red, los paneles dejarán de entregar corriente porque podría ser un peligro para los trabajadores de la línea, según la compañía.

SpinRay Energy está vendiendo el kit de bricolaje a través de algunos minoristas, incluido Amazon. Solo hay algunas reseñas, pero las personas que instalaron los paneles dicen que funcionan como se anuncia. El kit de plataforma, vendido por $1,099.95 en Amazon, viene con soportes que se sujetan a una plataforma o para instalar paneles en un jardín. Los paneles deberían calificar a los usuarios para un crédito fiscal federal del 30 por ciento para energía renovable.

La idea de hacer un “aparato” de panel solar que una persona pueda instalar sin necesidad de un electricista se ha perseguido durante años. Pero hay motivos para la cautela, dicen los profesionales de la industria solar.

Un representante de la empresa minorista de energía renovable AltE Store expresó algunas preocupaciones cuando describí el producto, comenzando con la seguridad y la certificación UL. Cuando le dije que el producto tiene la certificación UL, señaló que muchas compañías de energía solar han ido y venido, por lo que cuestionó la garantía.

Agregó que los instaladores profesionales no solo garantizan la seguridad, sino que también ayudan a los consumidores a elegir buenas ubicaciones para los paneles solares.

El presidente de SpinRay Energy, Arthur Chew, dijo que ha tenido cinco paneles instalados en su cubierta durante meses sin incidentes. Trajo a los inspectores de construcción para que revisaran la instalación, pero dado que es un dispositivo enchufable, se considera un electrodoméstico y no necesita permisos especiales.

En cuanto al escepticismo de los profesionales de la industria solar, señaló que los paneles utilizan una tecnología relativamente nueva en el microinversor y que las personas en la industria pueden oponerse a la energía solar de bricolaje porque excluye a los profesionales, como instaladores y electricistas.

“Nuestros sistemas plug-and-play no reemplazan un sistema solar de techo. Deben considerarse un trampolín para aquellos interesados ​​en ser ecológicos y conocer los beneficios de la energía solar”, me dijo Chew. Señaló que las garantías para el panel y el microinversor, que son realizadas por otras empresas, están en línea con el tipo de garantías que ofrecen otras empresas comerciales.

Paneles solares fragmentados (fotos)

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Vale la pena señalar que las empresas anteriores no han cumplido sus promesas de paneles solares instalados por el consumidor.

Hace dos años, Clarian Technologies generó mucho interés en los medios cuando dijo que tendría un kit de panel solar enchufable de $ 800 dentro de aproximadamente un año.

Pero un año después de que prometiera entregar su producto, ni la empresa ni su director ejecutivo han respondido a varios correos electrónicos míos sobre su estado.

Poderoso microinversor
La tecnología clave para el enfoque plug-and-play es el microinversor.

La corriente continua generada por los paneles solares debe convertirse en corriente alterna doméstica con un inversor. Históricamente, los inversores han sido máquinas grandes, del tamaño de una PC de escritorio, que convierten CC en CA para varios paneles solares.

Los microinversores tienen aproximadamente el tamaño de un teléfono inteligente y se colocan directamente debajo de los paneles para que cada uno emita corriente alterna. En los últimos años, esta tecnología se ha vuelto más eficiente, confiable y común, y se usa en entornos residenciales y comerciales.

Cuando los paneles de SpinRay Energy están generando, alimentan electrodomésticos o dispositivos electrónicos en el hogar, lo que reduce la velocidad del medidor del hogar. Los enchufes para conectar los paneles a una toma exterior tienen cubiertas para protegerlos del agua.

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Los consumidores que no quieren ir por la ruta de la autoinstalación también pueden agregar paneles solares de forma incremental, lo que se hace más fácil con los microinversores. Los techadores o los instaladores de energía solar pueden instalar los paneles en el techo y los electricistas pueden hacer la conexión a una caja de circuitos de la casa.

Si bien los sistemas a pequeña escala son atractivos para las personas que desean probar la energía solar, los cambios drásticos en la parte comercial de la industria solar permiten que las personas en algunos estados obtengan sistemas solares en los techos sin costo alguno.

Las empresas de instalación solar ahora ofrecen arrendamientos o acuerdos de compra de energía en los que los propietarios pagan una tarifa mensual o compran la energía que producen los paneles a un costo menor que el de la electricidad minorista. Este financiamiento, ayudado por una avalancha de paneles chinos baratos, está impulsando la energía solar residencial, particularmente en estados con tarifas eléctricas altas.

Como se señaló, los profesionales de la industria solar han expresado durante mucho tiempo su cautela ante la idea de paneles solares conectados a la red instalados por el consumidor. Pero si hay algo que SpinRay Energy ha demostrado, es que la tecnología para la energía solar fragmentada está fácilmente disponible.

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