Tres razones por las que Facebook/Meta está cerrando su sistema de reconocimiento facial

Meta, la nueva empresa matriz de Facebook, anunciadael martes que Facebook eliminaría su sistema de reconocimiento facial en las próximas semanas. Más de un tercio de los usuarios habituales de Facebook aprovechan las funciones de reconocimiento facial, por lo que este cambio afectará a varias personas.

Si los usuarios están actualmente «optados» por la configuración de reconocimiento facial, se eliminarán las plantillas utilizadas para identificar a cada usuario. Tampoco habrá más reconocimiento facial automático en fotos o videos. Otra área que esto afectará es el texto alternativo automático, o AAT, que se utiliza para describir imágenes a personas ciegas o con discapacidad visual. Una vez que el sistema de reconocimiento facial desaparece, también desaparece la capacidad de identificar específicamente a cada persona en una foto mediante el reconocimiento facial.

Dado que hay beneficios que provienen del reconocimiento facial, ¿por qué deshacerse de él?en el anuncio, Jerome Pesenti, vicepresidente de inteligencia artificial de Meta, cita «las crecientes preocupaciones sociales, especialmente porque los reguladores aún tienen que proporcionar reglas claras».

Hay tres áreas principales de preocupación que discutimos a continuación.

Gráfico de software de reconocimiento facial ilustrado digitalmente.
Vectores de DigitalVision/imágenes falsas

Problemas de privacidad

Facebook ha guardado las “huellas faciales” de cientos de millones de usuarios, y no todos estarán tan felices por eso. No hace mucho tiempo, eso se presentó en 2022 relacionado con preocupaciones de privacidad sobre su función de reconocimiento facial y sugerencias de etiquetas. Como resultado, la compañía pagó más de medio billón de dólares. También detuvo la función confusa de «sugerencias de etiquetas» y la renombró como «reconocimiento facial» para mayor claridad, y agregó un componente claro de participación para la tecnología renombrada. Pero incluso con estos cambios en la privacidad, el sistema de reconocimiento facial parece ser más problemático de lo que vale, especialmente ahora, cuando Meta está ocupando un lugar destacado en los titulares por suprácticas cuestionables.

Problemas de precisión y equidad

Si ha visto algún documental reciente sobre investigaciones policiales, probablemente sepa que la policía ha confiado cada vez más en las redes sociales como herramienta de investigación, incluido y especialmente el reconocimiento facial de Facebook. Muchos activistas y defensorespreocuparse por el impactoesto tiene en la igualdad, la equidad y la justicia en general.

Claro, el reconocimiento facial se puede usar para resolver crímenes. Pero también se puede usar para acusar falsamente, identificar a manifestantes pacíficos y como una herramienta para la discriminación accidental o deliberada (ya que notoriamente tiene problemas con el reconocimiento incorrecto de BIPOC, indígenas negros o personas de color, individuos). por agencias locales en 2019, convirtiéndose en la primera ciudad importante de EE. UU. en hacerlo, al igual queestado de maine. El Parlamento Europeo también ha sidohaciendo ruidoen ese sentido, y estamos viendo cada vez más una oleada contra la tecnología tanto a nivel nacional como internacional.

Asuntos reglamentarios

Facebook también ha enfrentado problemas regulatorios en torno a esta tecnología. En 2018, junto con otros grupos de consumidores, laCentro de información de privacidad electrónicapresentó una queja ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) con respecto a la tecnología de reconocimiento facial de Facebook. Y, como todos sabemos, Facebook no es ajeno a la FTC.

En elentrada en el blog, Pesenti dice: “Mirando hacia el futuro, todavía vemos la tecnología de reconocimiento facial como una herramienta poderosa, por ejemplo, para las personas que necesitan verificar su identidad o para prevenir el fraude y la suplantación de identidad. Creemos que el reconocimiento facial puede ayudar con productos como estos con privacidad, transparencia y control, para que usted decida si se usa su rostro y cómo. Continuaremos trabajando en estas tecnologías e involucrando a expertos externos”.

Meta de Zuckerberg
Meta

Continúa explicando: “Cada nueva tecnología trae consigo un potencial tanto de beneficio como de preocupación, y queremos encontrar el equilibrio adecuado. En el caso del reconocimiento facial, su papel a largo plazo en la sociedad debe debatirse abiertamente y entre quienes se verán más afectados por él. Continuaremos participando en esa conversación y trabajando con los grupos de la sociedad civil y los reguladores que lideran esta discusión”.

¿Qué estamos perdiendo o ganando?

El cambio grande y más obvio es que las caras de las personas ya no se reconocerán ni se etiquetarán automáticamente en fotos, videos y recuerdos, aunque el etiquetado manual seguirá estando disponible y se fomentará. Tampoco volverás a ver las etiquetas sugeridas. Quizás la pérdida más notable sea para los usuarios con problemas de visión que ya no obtendrán los nombres de las personas en las fotos a través del texto alternativo automático, aunque la tecnología seguirá funcionando para el texto a pesar de omitir los nombres. Ninguno de estos son grandes pérdidas, incluso en conjunto, y la plantilla de reconocimiento facial para aquellos que optaron por participar se eliminará, mientras que aquellos que nunca optaron por participar no verán ningún cambio.

Queda por ver si, cuándo o cómo volverá el reconocimiento facial a Facebook. Pero por el momento, muchos usuarios se sentirán más seguros con la tecnología desaparecida, mientras que otros perderán algunas características y beneficios clave que disfrutan.

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