Un año dura solo 8 horas en un diminuto planeta infernal bombardeado por radiación

Astrónomos del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán han descubierto un planeta aterrador: más pequeño que la Tierra y tan cerca de su estrella que completa una órbita en solo ocho horas. Su estrella anfitriona, ubicada relativamente cerca a 31 años luz de distancia, es una enana roja más pequeña y más fría que nuestro sol, pero aún así, el planeta está tan cerca que la temperatura de su superficie podría alcanzar los 2.700 grados Fahrenheit. Y el planeta es bombardeado con una radiación que es más de 500 veces más fuerte que la radiación de la Tierra.

Impresión artística del planeta GJ 367
SPP 1992 (Patricia Klein)

El planeta, llamado GJ 367 b, es más pequeño que la mayoría de los exoplanetas descubiertos hasta ahora, que tienden a ser comparables en tamaño a Júpiter. Tiene solo la mitad de la masa de la Tierra, pero es un poco más grande que Marte con un diámetro de 5.500 millas. Fue descubierto usando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, que detecta planetas usando el método de tránsito, en el que observa la luz de estrellas distantes para buscar caídas en el brillo causadas por un planeta que se mueve entre la estrella y la Tierra.

Después de su descubrimiento con TESS, GJ 367 b se investigó más a fondo con el Telescopio de 3,6 m del Observatorio Europeo Austral, un telescopio terrestre que utiliza un método diferente para determinar con mayor precisión su radio y masa.

«A partir de la determinación precisa de su radio y masa, GJ 367 b se clasifica como un planeta rocoso».explicadoinvestigadora principal Kristine Lam. “Parece tener similitudes con Mercurio. Esto lo coloca entre los planetas terrestres de tamaño inferior a la Tierra y hace que la investigación avance un paso más en la búsqueda de una ‘segunda Tierra’”.

Sin embargo, a pesar de sus similitudes con la Tierra, no querrías pasar a GJ 367 b. La temperatura de su superficie es tan alta que casi podría vaporizar el hierro, y los investigadores creen que el planeta puede haber perdido toda su capa exterior, llamada manto exterior.

Pero estudiar el planeta podría ayudar a los astrónomos a aprender más sobre cómo se forman los planetas y los sistemas planetarios, lo que podría ayudarnos a comprender más sobre el desarrollo de nuestro propio planeta y sistema solar.

Cuando se trata de planetas que orbitan tan cerca de sus estrellas, llamados planetas de período ultracorto (USP), «Ya conocemos algunos de estos, pero actualmente se desconocen sus orígenes», dijo Lam. «Al medir las propiedades fundamentales precisas del planeta USP, podemos vislumbrar la historia de formación y evolución del sistema».

La investigación se publica en la revistaCiencia.

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