Un gran estallido de erupciones solares podría desencadenar auroras brillantes esta semana

La bola de fuego favorita de todos en el cielo tuvo un pequeño estallido durante el fin de semana, cuando el sol lanzó una ráfaga de erupciones solares y eyecciones de masa coronal que podrían montar un espectáculo esta semana.

Una mancha solar etiquetada como AR2824 emitió una serie rápida de una docena de erupciones solares el 22 de mayo que es «diferente a todo lo que hemos visto en años», según el astrónomo Tony Phillips en SpaceWeather.com.

Las bengalas son ráfagas de luz y energía electromagnética en diferentes longitudes de onda que llegan a la Tierra en cuestión de minutos.

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El estallido fue tan enérgico que hizo mucho ruido en los radiotelescopios.

«Esta fue una llamarada muy caliente y dinámica», dijo a SpaceWeather.com Thomas Ashcraft, quien registró la llamarada con un radiotelescopio en Nuevo México. «Fuertes emisiones de radio solar estaban presentes en todas las frecuencias».

Puedes escuchar la grabación aquí (enlace MP3).

En este caso, las erupciones también estuvieron acompañadas de múltiples eyecciones de masa coronal, que son explosiones dirigidas de partículas que se mueven más lentamente que las erupciones y pueden tener todo tipo de impactos interesantes cuando chocan con el campo magnético de nuestro planeta.

La colisión puede provocar lo que se llama una tormenta geomagnética que produce auroras brillantes en latitudes más altas e incluso en algunas latitudes medias. El Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA pronostica que la aurora boreal podría ser visible tan al sur como Chicago a partir del martes por la noche y hasta el miércoles.

El centro predice una posible tormenta geomagnética de clase G2, que se considera moderada y también puede interferir con algunos sistemas de energía en latitudes altas y ciertas radios, incluida la radio de onda corta. En 2003, cuando trabajaba en una estación de radio AM justo debajo del Círculo Polar Ártico, sabíamos que podíamos estar fuera del aire durante unos minutos cuando se pronosticaba una tormenta geomagnética de este tipo.

La bengala más fuerte vista durante el fin de semana fue una bengala de clase M de tamaño mediano. El sol se encuentra actualmente en el período de su ciclo solar en el que la actividad comienza a aumentar a medida que avanza hacia un pico previsto en algún lugar a mediados de la década. Así que lo más probable es que lo que estamos viendo ahora sea simplemente un prólogo de erupciones y tormentas solares más fuertes que vendrán en los próximos años.

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