Una impresionante nebulosa infrarroja esconde objetos astronómicos de interés

Una hermosa imagen de una nebulosa distante ha sido capturada utilizando el Observatorio internacional Gemini, ubicado en Chile. La imagen muestra la nebulosa infrarroja Chamaeleon, una región de formación de estrellas que es una de las más cercanas a la Tierra en nuestra galaxia.

Esta nebulosa se conoce como nebulosa infrarroja porque brilla intensamente en la longitud de onda infrarroja, aunque esta imagen en particular fue tomada en la longitud de onda de luz visible. Es una nebulosa de reflexión, lo que significa que es una nube de polvo y gas que no está ionizada, pero que refleja la luz de una estrella cercana. La fuente de la forma tenue de la nebulosa es una estrella joven y fría oculta por una banda oscura en el centro de la imagen que emite corrientes de gas que crean formas de túnel a través del material, además de emitir luz que ilumina el nebulosa.

Una estructura conocida como la nebulosa infrarroja Chamaeleon, que se encuentra cerca del centro de la nube oscura Chamaeleon I, aún más grande.
Esta imagen etérea, capturada desde Chile por el Observatorio internacional Gemini, un programa de NOIRLab de la NSF, se ve tan delicada como el ala de una mariposa. Sin embargo, es una estructura conocida como la nebulosa infrarroja Chamaeleon, que se encuentra cerca del centro de la nube oscura Chamaeleon I, aún más grande, una de las regiones de formación de estrellas más cercanas en nuestra Vía Láctea. Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab/NSF/AURA Reconocimientos: Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NOIRLab de NSF), J. Miller (Observatorio Gemini/NOIRLab de NSF), M. Zamani (NOIRLab de NSF) D. de Martin (NOIRLab de NSF) NOIRLab)

También hay otros dos objetos de interés en la imagen. «El objeto rojo brillante a la derecha del centro de la imagen marca el lugar donde se enciende parte de la corriente de gas que se mueve rápidamente después de chocar con el gas que se mueve más lentamente en la nebulosa», NOIRLabescribe. “Se le conoce como y tiene la designación HH 909A. Se han encontrado otros objetos Herbig-Haro a lo largo del eje de salida de la estrella más allá de los bordes de la imagen a la derecha y a la izquierda”.

Hay indicios de que aquí también podrían estar ocurriendo las primeras etapas de la formación de planetas. “Los astrónomos han sugerido que la banda oscura en el centro de la nebulosa infrarroja Chamaeleon es un disco circunestelar, una reserva de gas y polvo que orbita alrededor de la estrella”, escribe NOIRLab. “Los discos circunestelares se asocian típicamente con estrellas jóvenes y proporcionan los materiales necesarios para construir planetas. La razón por la que el disco aparece como una banda en lugar de un círculo en esta imagen es que está de canto, y solo revela un borde a los observadores aquí en la Tierra. Los astrónomos creen que la estrella central de la nebulosa es un objeto estelar joven incrustado dentro del disco”.

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