Vea la épica grieta antártica que generó un iceberg del tamaño de Los Ángeles

Por fin, ha ocurrido un evento antártico largamente esperado. Los científicos han estado observando la plataforma de hielo Brunt durante años, esperando que un iceberg gigante se libere después de que se extendieran múltiples grietas por la plataforma. Un iceberg finalmente se desprendió cuando un abismo épico llamado North Rift se extendió lo suficiente como para desatar un iceberg del tamaño de un área metropolitana importante.

El grupo de investigación British Antarctic Survey anunció el desprendimiento el viernes, estimando que el nuevo témpano tiene un tamaño de aproximadamente 490 millas cuadradas (1270 kilómetros cuadrados), lo que lo hace casi tan grande como la ciudad de Los Ángeles.

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La grieta atravesó el hielo de 150 metros (490 pies) de espesor, y lo hizo a una velocidad vertiginosa. El abismo finalmente fue lo suficientemente ancho el 26 de febrero para permitir que el iceberg se desprendiera.

BAS compartió un video tomado a mediados de febrero del sobrevuelo de un avión en North Rift, una vista que parece casi irreal. Muestra la grieta que se extiende en la distancia hasta donde alcanza la vista.

La especialista en mapeo de BAS, Laura Gerrish, tuiteó una vista satelital animada del nuevo iceberg, que se espera que se llame «A74». Muestra imágenes recopiladas por el satélite Copernicus Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea.

En 2022, el BAS reubicó su Estación de Investigación Halley móvil lejos de una serie de grietas que se estaban formando a lo largo de la plataforma de hielo. La estación no estaba en peligro por el iceberg actual y actualmente está cerrada sin personal residente.

Los científicos continuarán monitoreando la plataforma de hielo utilizando instrumentos GPS e imágenes satelitales. El nuevo iceberg puede alejarse flotando, pero también puede quedarse pegado a la plataforma.

“Nuestro trabajo ahora es vigilar de cerca la situación y evaluar cualquier impacto potencial del parto actual en la plataforma de hielo restante”, dijo Simon Garrad, director de operaciones de BAS, en un comunicado. “Revisamos continuamente nuestros planes de contingencia para garantizar la seguridad de nuestro personal, proteger nuestra estación de investigación y mantener la entrega de la ciencia que llevamos a cabo en Halley”.

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