Venmo puede revelar demasiado sobre ti. A la gente le gusta de todos modos

Si los usuarios de Venmo olvidaron que la popular aplicación de pago hace que las transacciones y las listas de amigos sean visibles públicamente de forma predeterminada, se les recordó varias veces en las últimas semanas. En abril, el Daily Beast informó que el franco representante de Florida, Matt Gaetz, había hecho $900 en pagos a un amigo, quien luego distribuyó la misma cantidad entre tres mujeres jóvenes, una de las cuales tenía 18 años y una conexión mutua de ambos hombres en Venmo. . Según los informes, las transacciones de Gaetz eran visibles en Venmo, propiedad de PayPal, para que cualquiera las viera.

El amigo de Gaetz, Joel Greenberg, se declaró culpable el lunes de cargos federales, incluido el tráfico sexual. Gaetz ha negado haber actuado mal, y un portavoz reiteró a los periodistas el viernes que el congresista “nunca pagó por sexo”.

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Ese miembro del Congreso no es el único político cuya cuenta de Venmo se vio fácilmente. El viernes, BuzzFeed informó que encontró fácilmente la cuenta de Venmo del presidente Joe Biden, luego de una historia del New York Times que mencionaba que el comandante en jefe usa la aplicación. Biden había configurado sus transacciones como privadas pero, como es el caso con todas las cuentas de Venmo, su lista de amigos era visible para el público, lo que abría el acceso a una red más amplia de conexiones en la vida del presidente y creaba un riesgo potencial para la seguridad.

En el mundo de las finanzas, muchas personas tratan de mantener su actividad en privado. No en Venmo, donde los emojis de tacos y fideos le permiten al mundo saber qué comieron los comensales. En transacciones menos inocentes, los usuarios de Venmo también han sido sorprendidos comprando drogas, bebiendo bebidas con ex y abusando del emoji de berenjena. Hay tendencias en toda la aplicación en el uso de emoji, como el emoji de regalo, que los usuarios de Venmo enviaron en mensajes un 20% más durante las vacaciones de 2022 que durante el mismo período en 2022, dijo Venmo.

“Venmo es en gran medida una comunidad”, dijo Darrell Esch, vicepresidente senior y gerente general de Venmo, “una comunidad de comunidades con 70 millones de miembros, basada generalmente en la actividad social”.

Esch dijo que Venmo se creó en torno a la idea de devolver el dinero a los amigos, y ese marco continúa guiando el diseño de la aplicación. Además de publicar transacciones públicamente, Venmo permite a los usuarios importar sus contactos como «amigos». La primera pantalla que ven los usuarios es un feed de las compras de sus amigos. (Las listas de amigos no se pueden ocultar y la única forma de ocultar sus conexiones es eliminar a sus amigos).

“El dinero es realmente social. Pero no significa solo una cosa”. Lana Swartz, profesora de estudios de medios, Universidad de Virginia

Muchos usuarios de Venmo disfrutan de esas funciones públicas o para amigos, usándolas para comunicarse sobre experiencias compartidas, como dividir la cuenta de un bar o pagarle a un compañero de cuarto por los servicios públicos. La aplicación Competitor Cash también tiene características sociales, incluida la capacidad de enviar mensajes con pagos y el identificador de Twitter #CashAppFridays, donde la empresa otorga premios a los usuarios que publican sus nombres de usuario de la aplicación Cash. Pero la configuración pública predeterminada es exclusiva de Venmo en los EE. UU.

El gasto social es ampliamente aceptado en China, donde el popular servicio de redes sociales WeChat tiene un servicio de pago, WeChat Pay, integrado en su plataforma. El competidor AliPay también ha tratado de llevar la vida social de sus usuarios a la plataforma con un servicio de chat y un programa de redes sociales. Las características muestran que los creadores de aplicaciones de pago están aprovechando la dinámica de las redes sociales, lo que hace que los usuarios regresen para interactuar con amigos, molestar a otras personas y compartir noticias sobre hitos, como la compra de un vestido de novia.

Leer más: Cómo proteger su privacidad en Venmo y Cash App

Con la adopción de teléfonos inteligentes asequibles y redes sociales, los consumidores obtuvieron las herramientas para hablar más abiertamente con sus amigos sobre el dinero, dice Lana Swartz, profesora de estudios de medios en la Universidad de Virginia que ha escrito sobre la transformación de los servicios de pago en redes sociales. Ahora las transacciones se han convertido en mensajes sobre todas las interacciones humanas, buenas o malas. Podría ser el alquiler y las salidas nocturnas, o la traición e incluso el crimen.

“El dinero es realmente social”, dijo Swartz. “Pero no significa solo una cosa”.

Las publicaciones públicas muestran a los usuarios cómo gastar en Venmo

Los amigos quieren saber qué hacen los amigos entre ellos. El dinero es parte de esa actividad, y Venmo es una ventana a cómo actúan los grupos sociales. Si eres nuevo en un grupo, la aplicación te permite ver cómo se comportan sus miembros.

En la Universidad de Washington, el experto en ciencia de datos Daniel Epstein y sus colegas investigadores entrevistaron a usuarios de Venmo en 2022 para tener una idea de cómo se sentían con respecto a las publicaciones públicas. Muchos de los que usaron las funciones públicas simplemente no habían tomado las medidas necesarias para hacer que sus publicaciones fueran privadas, informando que no sabían o no les importaba lo suficiente como para hacer el cambio. Otros dijeron que solo usaban las funciones públicas ocasionalmente cuando pensaban que una transacción podría ser divertida o linda.

Esa capacidad de bromear sobre el dinero hizo que las conversaciones sobre el tema delicado fueran menos incómodas, dice Epstein. “Nos pareció interesante cómo se desarrollaron las normas con el tiempo para disipar la tensión en torno a los pagos”, dijo. “Como solicitar un alquiler con algún tipo de broma divertida para un emoji de techo”.

Otro valor que los usuarios encontraron en las funciones sociales fue aprender cómo otras personas en sus círculos usaban la aplicación. Un sujeto de la entrevista dijo que las publicaciones públicas le enseñaron cómo actúan las personas en la aplicación, brindándole ideas sobre qué emojis enviar a amigos con pagos y cuándo publicar públicamente (o no).

“Parecía que la cultura de Venmo era usar emoji en lugar de escribir”, dijo un participante del estudio. “Solo quería encajar”.

Por supuesto, las fuentes públicas de Venmo comparten algunos de los mismos comportamientos poco saludables que han creado las redes sociales. Muchas personas admiten que usan la aplicación para controlar a sus ex, ver con quién pasan el tiempo después de que termina una relación. Otras veces, las publicaciones de Venmo les permiten a las personas ver cuándo se quedan fuera de una noche de pub o cuándo un amigo miente diciendo que se siente demasiado enfermo para salir.

Una dinámica social que te hace volver

Independientemente de por qué las personas gastan públicamente, las funciones sociales crean un valor que, según Venmo, mantiene a los usuarios en la aplicación. Las interacciones sociales ayudan a las empresas de aplicaciones a construir una relación con sus usuarios, dándoles una razón para pensar en la aplicación, usarla con más frecuencia y permanecer en ella por más tiempo. Los analistas tecnológicos llaman a esto «participación mental».

Venmo y otras empresas de pago quieren «asegurarse de que el consumidor final no abandone la plataforma y siga participando», dijo Sulabh Agarwhal, quien dirige un equipo centrado en los sistemas de pago globales en Accenture.

El gasto social hace que la marca de Venmo se destaque, dándole una identidad que se queda grabada en la cabeza de las personas, dijo Peter Wannemacher, analista de Forrester. Pero eso no significa que los consumidores simplemente vengan a Venmo por las funciones sociales.

“La razón por la que su marca es conocida no es necesariamente la razón por la que la gente la usa más”, dijo Wannemacher. “La razón por la que la gente usa Venmo es para obtener dinero”.

Equilibrar el gasto social con la privacidad

Las publicaciones públicas informadas de Gaetz no son la única razón por la que los usuarios de Venmo podrían estar preocupados por ser tan abiertos sobre sus gastos en Venmo. Los consumidores son más conscientes de los problemas de privacidad de datos que en 2022 cuando Epstein entrevistó a los usuarios de Venmo en la Universidad de Washington, dijo.

El escándalo de Cambridge Analytica y la introducción de leyes de privacidad de datos más estrictas en la Unión Europea y algunos estados de EE. UU. han hecho que la gente desconfíe de cuánto aprenden las empresas sobre ellos a través de las aplicaciones sociales.

Hasta ahora, eso no ha provocado un cambio en la configuración de Venmo, y la compañía dice que los usuarios son expertos en cambiar entre publicaciones que pueden ser vistas por el público, amigos o solo por las partes involucradas.

Sin embargo, según la historia de Gaetz, no todos los usuarios de Venmo han encontrado la configuración.

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